Kilauea (Hawaii) Les risques d’une vie sur un volcan actif // Kilauea (Hawaii) : The risks of living on an active volcano

Cela fait 35 ans que le Kilauea est en éruption, plus précisément depuis le 3 janvier 1983 quand le Pu’uO’o s’est réveillé de manière spectaculaire. Le volcan occupe toute la partie sud-est de l’île d’Hawaï. Malgré cela, les habitants des Leilani Estates, bien que vivant dans la zone de danger n°1, une zone menacée par les coulées de lave, se sont souvent trouvés à plusieurs kilomètres du danger.
Cependant, les dernières décennies ont montré que quelque chose était en train de changer, que le danger se rapprochait, et que l’activité éruptive pourrait débarquer un jour ou l’autre dans la subdivision des Leilani Estates. Pendant 30 ans, la lave avait choisi de couler dans le secteur de Kalapana. Puis, en 2014, des coulées ont failli couper en deux la bourgade de Pahoa, ce qui a révélé un changement dans le comportement du volcan. Kalapana est un village construit sur un champ de lave à environ 15 kilomètres au sud-ouest des Leilani Estates, tandis que Pahoa n’est qu’à environ 3 kilomètres au nord de la subdivision.
On a recensé trois coulées de lave dans le secteur des Leilani Estates depuis 1790. L’éruption la plus récente a eu lieu en 1955, avant la construction des subdivisions dans la région. Le volcan s’était fait oublier, jusqu’à ce que sa dernière éruption oblige les habitants à fuir.
La construction des Leilani Estates a été approuvée en 1960, et quelque 1600 personnes vivent dans la subdivision aujourd’hui. C’est une zone majoritairement rurale où les maisons ont des prix relativement abordables, contrairement à celles beaucoup plus chères sur les îles d’Oahu et Maui. Malgré la situation de la subdivision dans une zone où les coulées de lave présentent un risque élevé sur la Grande Ile d’Hawaii, il n’y a pas de restrictions de construction. Aujourd’hui, les habitants croisent les doigts pour que leurs habitations soient épargnées par la lave, mais 26 d’entre elles ont déjà été détruites…

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Kilauea Volcano has been erupting almost continuously for 35 years, with the Pu’uO’o eruption starting on January 3rd 1983. The volcano takes up the entire southeast portion of the island of Hawaii. Despite this situation, residents of Leilani Estates – though living in Hazard Zone 1, an area most at risk from lava flows – have often been several kilometres away from danger.

However, the past decades showed that something could change and that eruptive activity could occur some day or other in the subdivision. For the last 30 years, lava had been flowing down to Kalapana. Then in 2014, it almost cut Pahoa in half, which revealed a change in the volcano’s behaviour. Kalapana is a small town resting on top of a lava field about 15 kilometres southwest of Leilani Estates. Pahoa, much closer, is only about 3 kilometres to the north.

There have been three lava flows in the Leilani Estates area since 1790. The most recent eruption near the Leilani Estates area was in 1955, before subdivisions were built in the area. The volcano had long been dormant, until its eruption forced villagers in the area to flee.

The construction of Leilani Estates was approved in 1960, and about 1,600 people live in the neighbourhood today. It is a rural area that has offered relatively affordable homes, in contrast with Hawaii’s more expensive real estate on Oahu and Maui. Despite the neighborhood’s position in an area where lava flows are most likely to occur on the island, there are no building restrictions. Today, the residents are crossing their fingers, with the hope that their houses will be spared by the lava, but 26 of them have already been destroyed…

Sud-est de la Grande Ile avec les Leilani Estates (Source: Google Maps)

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2 réflexions au sujet de « Kilauea (Hawaii) Les risques d’une vie sur un volcan actif // Kilauea (Hawaii) : The risks of living on an active volcano »

  1. Bonjour,

    Avant tout je voudrai vous remercier pour votre blog que je suis depuis plusieurs mois et qui m’en apprend un peu plus chaque jour sur les volcans, plus particulièrement sur les risques d’ascension d’un volcan actif auxquels on pense rarement ^^ »
    Grâce à celui-ci je peux suivre les sautes d’humeur du Kilauea au jour le jour, d’autant plus que pour le mois d’août, on a réservé (depuis janvier) une location dans le quartier d’Hawaiian Beaches près de Pahoa et qui n’est pas si loin que ça des Leilani States.
    Les fractures peuvent-elles apparaître n’importe où, ou suivent-elles un chemin/relief particulier ?
    Comme beaucoup de monde, j’imaginais la lave jaillir de la bouche du volcan… mais pas que la lave pourrait survenir par des fractures ^^ »

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    1. Bonjour,
      Je vous remercie pour votre confiance envers mon blog. J’essaye de donner un maximum d’informations, sans être trop technique, afin qu’un maximum de personnes puisse comprendre ce qui se passe. S’agissant de la situation à Hawaii, elle n’a rien d’extraordinaire. Elle se situe le long d’une zone de fractures importante et bien connue. Ce n’est pas la première fois qu’une éruption a lieu dans cette zone de fragilité de la Grande Ile. Concernant votre séjour dans les Hawaiian Beaches, je ne pense pas que vous soyez menacé par des coulées le lave. L’ouverture des fractures en ce moment se dirige vers le sud-est, bien à l »écart des routes 130 et 132. Si ces 2 voies de communications devaient être coupées par la lave, ce serait bien au sud de votre lieu de séjour. On ne sait pas comment l’éruption va évoluer. Si elle devait continuer pendant votre séjour au mois d’août, je ne pense pas que vous puissiez vous en approcher. Dans la mesure où toute une zone est évacuée, les accès sont interdits et contrôlés par la police. Hawaiian Beaches est un coin très sympa. Pensez à emportez un équipement de snorkelling, histoire de jeter un coup d’oeil aux poissons!
      Bon séjour à Hawaii. Il y a beaucoup de choses à voir sur la Grande Ile et sur les autres îles de l’archipel.
      Cordialement,
      Claude Grandpey

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