Eruption du Cumbre Vieja (La Palma) : dernières nouvelles // Latest news

8 heures: L’éruption du Cumbre Vieja continue à La Palma mais la lave a bien ralenti sa progression vers la mer. Les images des webcams confirmaient hier soir cette situation. Le front de coulée se trouve toujours à plus de 2 km du littoral et présente par endroits une hauteur de plus de 12 mètres. 154 hectares étaient recouverts par la lave le 22 septembre et 320 bâtiments ont été détruits. Six routes restent coupées sur La Palma La lave continue d’avancer dans la commune de Todoque, mais très lentement. Comme indiqué précédemment, le gouvernement canarien a annoncé qu’il achèterait des maisons vides sur l’île de La Palma et qu’il utiliserait d’autres bâtiments préfabriqués pour venir en aide aux habitants qui ont perdu leur maison pendant l’éruption.

Ce 23 septembre, le roi d’Espagne vient visiter les zones les plus touchées et rencontrer les personnes évacuées ainsi que les autorités pour se rendre compte de l’évolution des événements.

Source: médias espagnols.
Si l’éruption a causé de gros dégâts matériels, aucune perte humaine n’est à déplorer. C’est souvent le cas avec les éruptions stromboliennes, celles de l’Etna (Sicile) par exemple. Il en va autrement avec les éruptions explosives des volcans de la Ceinture de Feu du Pacifique (Indonésie, par exemple) qui sont beaucoup plus violentes, difficiles à prévoir, et souvent meurtrières.

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08:00 am: The eruption of Cumbre Vieja continues in La Palma but the lava has slowed its progress towards the sea. Webcam images confirmed this situation last night. The flow front is still more than 2 km from the coast and in places is more than 12 meters high. 154 hectares were covered by lava on September 22nd and 320 structures were destroyed. Six roads remain closed on La Palma The lava continues to advance in the municipality of Todoque, but very slowly. As previously reported, the Canarian government has announced that it will buy empty houses on the island of La Palma and use other prefabricated structures to help residents who lost their homes during the eruption.
This September 23rd, the King of Spain comes to visit the most affected areas and meet the evacuees as well as the authorities to assess the evolution of events.
Source: Spanish media.
If the eruption caused great material damage, no casualties have been reported. This is often the case with Strombolian eruptions, like those of Mt Etna (Sicily) for example. It is different with the explosive eruptions of volcanoes of the Pacific Ring of Fire (Indonesia, for example) which are much more violent, difficult to predict, and often deadly.

Eruption du Cumbre Vieja le 22 septembre 2021 au soir, avec le front de coulée à droite de l’image (Capture écran webcam)

Eruption à La Palma : pas de risque de tsunami // La Palma eruption: no tsunami hazard

Lorsque l’éruption du Cumbre Vieja a commencé le 19 septembre 2021, des rumeurs de méga-tsunami ont commencé à circuler sur les réseaux sociaux. Ceux qui émettaient cette hypothèse pensaient que l’arrivée de la lave dans la mer pourrait déclencher une telle catastrophe. Nous en sommes encore loin étant donné que la lave émise par le volcan n’a toujours pas atteint le littoral. Le front de lave, d’une hauteur moyenne de six mètres, semble s’être stabilisé. Il avançait à environ 300 mètres par heure au début de l’éruption, mais il faut que l’alimentation de la coulée à la source soit suffisante pour assurer la progression de ce tapis roulant sur une longue distance. On pensait tout d’abord que la lave atteindrait le rivage lundi soir, puis mardi matin, puis mardi soir. Nous sommes jeudi et il ne s’est toujours rien produit.

S’agissant du tsunami, plusieurs études scientifiques ont expliqué qu’un accident géologique majeur aux Canaries pourrait avoir des répercussions jusque de l’autre côté de l’Atlantique. Un professeur du University College de Londres a étudié le risque d’un tel événement.et décrit dans une vidéo le pire des scénarios :

Toutefois, ce scénario catastrophe ne semble pas à l’ordre du jour. .Tout d’abord, l’éruption actuelle, de type strombolien, n’aura pas une durée suffisante pour apporter une masse de lave susceptible de provoquer un glissement de terrain déclencheur d’un tsunami. On peut se référer à l’événement de 1971 qui n’a duré que quelques semaines. L’Institut volcanologique des îles Canaries a estimé la durée de l’éruption actuelle entre 24 et 84 jours, avec une moyenne de l’ordre de 55 jours.
Si la lave parvient a atteindre la mer, elle va agrandir la surface de La Palma de quelques centaines de mètres carrés, comme cela se produit périodiquement à Hawaii et à La Réunion, mais elle ne déclenchera pas de tsunami.

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When the Cumbre Vieja eruption began on September 19th, 2021, mega-tsunami rumors began to spread on social media. Those who put forward this hypothesis believed that the arrival of lava in the sea could trigger such a catastrophe. We are still far from it since the lava emitted by the volcano has still not reached the coast. The lava front, with an average height of six meters, seems to have stabilised. At the start of the eruption, lava advanced at about 300 meters per hour, but the supply at the source needs to be sufficient to ensure the progression of this conveyor belt over a long distance. It was initially thought that the lava would reach the shore on Monday evening, then Tuesday morning, then Tuesday evening. Today is Thursday and nothing has happened yet.
Regarding the tsunami, several scientific studies have explained that a major geological accident in the Canaries could have repercussions as far as the other side of the Atlantic. A professor at University College London studied the risk of such an event and described the worst-case scenario in a video.
https://youtu.be/6utAunBKXV4
However, this disaster scenario does not seem to be on the agenda. First of all, the current eruption, of the Strombolian type, will not have a sufficient duration to bring a sufficient mass of lava likely to trigger a landslide and a tsunami. We can refer to the 1971 event which lasted only a few weeks. The Volcanological Institute thinks it will last between 24 and 84 days.
If the lava manages to reach the sea, it will enlarge the surface of La Palma by a few hundred square meters, as happens periodically in Hawaii and Reunion Island, but it will not trigger a tsunami.

Image extraite de la vidéo ci-dessus

La Palma (Iles Canaries) : nouvelles de l’éruption // La Palma (Canary Islands) : news of the eruption

7 heures: L’éruption du Cumbre Vieja continue à La Palma. La destruction causée par la lave est d’ores et déjà sévère. 183 maisons ont été détruites ainsi que 200 autres infrastructures, notamment des bâtiments agricoles. Les autorités locales estiment que près de 300 exploitations agricoles ont été ensevelies par la lave. Beaucoup d’agriculteurs ont perdu leurs maisons et leurs fermes, avec des dégâts causés au système d’irrigation, essentiel pour l’agriculture locale.

Dès 7h45 ce matin, les habitants de Todoque sont venus récupérer leurs affaires avant que la lave n’engloutisse la localité.

La Croix-Rouge a mis à disposition deux cents lits mais il faudra probablement envisager l’installation de structures mobiles provisoires si l’éruption se prolonge plusieurs mois, comme ce fut le cas en 1971 lors de la dernière colère du volcan.

Le 21 septembre au soir, la lave n’avait toujours pas atteint l’océan. Les géologues redoutent ce mariage entre la lave et le feu qui est souvent violent. Il s’est produit à plusieurs reprises à Hawaii où les autorités mettent toujours les touristes en garde sur les dangers que représente cette situation. Même si la lave du Cumbre Vieja est moins chaude et moins fluide que celle du Kilauea, il se produit souvent des explosions avec des projections violentes de matériaux à haute température. En plus, il y a des dégagements d’acide chlorhydrique provoqués par la combinaison de l’hydrogène et du chlore libérés par la vaporisation de l’eau. Il faudra que la Protection Civile prévoit un périmètre de sécurité suffisant pour éviter les accidents.

L’Institut Volcanologique des Canaries estime que l’éruption durera entre 24 et 84 jours, avec une moyenne de 55 jours. La lave a actuellement envahi 154 hectares de terres.

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12 heures: La lave du Cumbre Vieja a ralenti sa progression vers la mer. De toute évidence, le tapis roulant n’est pas suffisamment alimenté en amont pour pouvoir avancer. Le front de coulée qui atteint parfois 12 mètres se situe à 2,5 kilomètres en ligne droite de la côte, selon les images satellitaires Copernicus de l’Agence Spatiale Européenne (ESA). La surface couverte par la lave a augmenté de 50 % au cours des 12 dernières heures. Au total, 154 hectares ont été détruits et 320 bâtiments ont été engloutis. Quelque 6 000 personnes ont dû quitter leurs maisons.
Les pompiers de La Palma ont reçu des renforts et ils tentent de canaliser et dévier la lave dans un ravin pour sauver la bourgade de Todoque où les habitants ont été autorisés à revenir pour récupérer des affaires (voir ci-dessus).

Selon les dernières données Copernicus, les émissions de SO2 atteignent entre 7 997 et 10 665 tonnes par jour. Ce gaz très dilué devrai atteindre la péninsule ibérique dans la soirée du 22 septembre. La région de Murcie serait la première à être affectée.

Source: El Pais.

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20 heures: L’éruption se poursuit ce soir. L’intensification de l’activité strombolienne observée le 21 septembre a été confirmée aujourd’hui avec une grande quantité de cendres dans l’atmosphère et des explosions plus bruyantes. Les images de la webcam montrent que la pression est encore très élevée dans les conduits éruptifs. Le front de lave est toujours à 2,5 km de la côte.

L’imagerie satellitaire montre clairement que la zone de l’éruption a subi une déformation de plus de 20 cm.
Le nuage de SO2 devrait atteindre le sud de l’Espagne cette nuit et ensuite la France le 23 septembre.
Source : The Watchers.

Le gouvernement des îles Canaries a annoncé qu’il achèterait les 73 premières maisons vides de La Palma – deux ensembles de logements privés actuellement inoccupés – et qu’il installera d’autres bâtiments préfabriqués afin de venir en aide aux habitants qui ont perdu leur maison à cause de l’éruption.

Source: El Pais.

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07:00 am: The eruption of Cumbre Vieja continues in La Palma. The destruction caused by the lava is already severe. 183 houses were destroyed along with 200 other infrastructure, including farm buildings. Local authorities estimate that nearly 300 farms have been buried by the lava. Many farmers have lost their homes and farms, with damage to the irrigation system, essential for local agriculture.

Residents of Todoque have been allowed to come and take away their belongings before the arrival of lava in the community.

The Red Cross has made two hundred beds available but it will probably be necessary to consider the installation of temporary mobile structures if the eruption continues for several months, as was the case in 1971 during the last eruption of this volcano.

On the evening of September 21st, the lava had not reached the ocean. Geologists fear this marriage between lava and fire, which is often violent. It has happened on several occasions in Hawaii where the authorities always warn tourists about the dangers of this situation. Even though the lava of Cumbre Vieja is cooler and less fluid than that of Kilauea, explosions often occur with violent projections of high temperature material. In addition, there are releases of hydrochloric acid caused by the combination of hydrogen and chlorine released by the vaporization of water. Civil Protection will have to provide a sufficient security perimeter to avoid accidents.

According to the Volcanological Institute, the eruption is likely to last between 24 and 84 days, with an average of 55 days.

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12:00 pm: The lava from Cumbre Vieja has slowed its progress towards the sea. Obviously, the conveyor belt is not sufficiently fed upslope to be able to move forward. The flow front, which is sometimes12 meters hich, lies 2.5 kilometers in a straight line from the coast, according to Copernicus satellite images from the European Space Agency (ESA). The area covered by lava has increased by 50% in the past 12 hours. In total, 154 hectares were destroyed and 320 buildings were swallowed up. Some 6,000 people have had to leave their homes. The firefighters of La Palma have received reinforcements and they are trying to channel and divert lava in a ravine to save the village of Todoque where the inhabitants have been allowed to return to collect belongings (see above).

According to the latest Copernicus data, SO2 emissions are reaching between 7,997 and 10,665 tonnes per day. This very diluted gas should reach the Iberian Peninsula on the evening of September 22nd. The region of Murcia would be the first to be affected.

Source: El Pais.

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08:00 pm: The eruption is going on tonight. The intensification of the strombolian activity observed on September 21st continued today with a large amount of ash in the atmosphere and more noise from the explosions. The webcam images show that pressure is still very high in the eruptive conduits. The flow front is still 2.5 km from the coast.

Satellite imagery clearly shows how the area affected by the eruption has been deformed by more than 20 cm (see above).

The SO2 cloud was expected to reach southern Spain tonight and it is likely to pass over France on September 23rd.

Source: The Watchers.

The government of the Canary Islands has announced that it will purchase the first 73 empty houses in La Palma – two currently unoccupied private housing projects – and that it will install other prefabricated buildings to help residents who have lost their homes because of the eruption.

Source: El Pais.

Le mariage de la lave et de l’eau de mer peut être violent comme ici à Hawaii (Photo: C. Grandpey)

La culture de l’oubli // The culture of oblivion

La carte ci-dessous montre les différentes éruptions sur l’île de La Palma dans les Iles Canaries ainsi que les coulées de lave qu’elles ont laissées derrière elles. En ce moment, l’éruption du Cumbre Vieja poursuit son oeuvre de destruction en recouvrant sous plusieurs mètres de lave des bâtiments et des maisons d’habitation qui ont été construits il y a plusieurs décennies.

Quand on regarde la carte, on se rend compte que les éruptions, pour la plupart, ont eu lieu il y a plusieurs siècles, mais certaines, comme la dernière du Cumbre Vieja (1971) se sont produites au 20ème siècle, donc très récemment.

Pourquoi des gens ont-ils décidé de venir construire dans une zone potentiellement à risque? On peut apporter plusieurs réponses à cette question. Certains ont voulu profiter des terres fertiles pour s’adonner à des activités agricoles. D’autres ont acheté une résidence secondaire pour profiter du climat et des paysages des Iles Canaries. D’autres encore habitent des logements qui se sont transmis de génération en génération.

En fait, cette situation n’est pas propre à La Palma,; on la retrouve dans la plupart des îles volcaniques comme la Grande Ile d’Hawaii ou la Sicile. A Hawaii, la dernière éruption du Kilauea en 2018 a détruit quelque 700 structures qui se trouvaient dans des zones potentiellement exposées aux coulées de lave.

En Sicile, Zafferana Etnea a failli subir les assauts de la lave au cours de l’éruption de 1991-1994. En novembre 1928, Mascali n’a pas eu autant de chance; les coulées de lave ont détruit de nombreuses maisons. Après cette destruction, la bourgade fut reconstruite quelques années plus tard plus en aval, avec une disposition en damier urbain influencé aussi bien par des villes en Sicile datant des 16ème-18ème siècles, que par les villes nouvelles prévues par le régime fasciste. Comme le faisait remarquer fort justement Boris Behncke il y a quelques jours, il y a beaucoup de points communs entre l’habitat à La Palma et celui sur les pentes de l’Etna.

La plupart de ceux qui viennent vivre sur ces îles volcaniques sont conscients qu’un jour ou l’autre une éruption peut se produire et détruire leur lieu d’habitation, mais ils prennent le pari que cela ne se produira pas de leur vivant. D’autres préfèrent oublier le passé, à leurs risques et périls.

Une fois la maison détruite, il faut songer à la reconstruire ailleurs sur l’île, ou carrément changer le région. Aux Etats Unis, les clauses concernant les séismes et les éruptions dans les polices d’assurance habitation ont un coût exorbitant dans les zones volcaniques à risques et beaucoup d’Hawaiiens renoncent à assurer leurs maisons. Si une catastrophe se produit, ils peuvent seulement espérer que l’Etat fédéral acceptera de débloquer des fonds pour les dédommager, mais la perte financière restera très élevée. A La Palma , le gouvernement espagnol et l’Union Européenne apporteront leur aide financière et matérielle, mais là aussi, au final, il y aura une perte sèche pour les victimes de l’éruption du Cumbre Vieja.

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The map below shows the different eruptions on the island of La Palma in the Canary Islands as well as the lava flows they left behind. The eruption of Cumbre Vieja continues its work of destruction by engulfing under several meters of lava buildings and houses that were built several decades ago.
When you look at the map, you realize that the eruptions, for the most part, took place centuries ago, but some, like the last of Cumbre Vieja (1971) occurred in the 20th century, so very recently.
Why have people decided to come and build in a potentially risky area? There are several answers to this question. Some wanted to take advantage of the fertile land to engage in agricultural activities. Others bought a second home to enjoy the climate and landscapes of the Canary Islands. Others live in homes that have been passed down from generation to generation.
In fact, this situation is not unique to La Palma; it is found in most volcanic islands such as Hawaii Big Island or in Sicily. In Hawaii, Kilauea’s last eruption in 2018 destroyed some 700 structures that were in areas potentially exposed to lava flows.
In Sicily, Zafferana Etnea could have been destroyed by lava flows during the 1991-94 eruption. In November 1928, Mascali was not so lucky; the lava flows destroyed many houses. After this destruction, the village was rebuilt a few years later downslope, with an urban checkerboard layout influenced both by towns in Sicily dating from the 16th-18th centuries, as by the new towns planned by the fascist regime. As Boris Behncke rightly pointed out a few days ago, there is a lot in common between the habitat in La Palma and that on the slopes of Mt Etna.
Most of those who come to live on these volcanic islands are aware that one day or another an eruption can occur and destroy their place of residence, but they bet that it will not happen in their lifetime. Others prefer to forget the past, at their peril.
Once the house is destroyed, these persons need to consider rebuilding it elsewhere on the island, or simply changing regions altogether. In the United States, earthquake and eruption clauses in home insurance policies are prohibitively expensive in volcanic risk areas, and many Hawaiians had rather not insure their homes. If a disaster does occur, they can only hope that the federal state will agree to release funds to compensate them, but the financial loss will remain very high. In La Palma, the Spanish government and the European Union will provide financial and material assistance, but there too, in the end, there will be a deadly loss for the victims of the eruption of Cumbre Vieja.

Eruptions et coulées de lave à La Palma (Source: IGN)

Coulée de lave aux portes de Zafferana en 1992 (Photo: C. Grandpey)