Eruption du Kilauea (Hawaii): Mise à jour du 1er juin 2018 // Update of June 1st, 2018

8 heures (heure française): La principale activité éruptive reste concentrée au niveau de la fracture n° 8 qui continue de produire des fontaines de lave atteignant jusqu’à 80 mètres de hauteur. Un petit cône de projections est en formation dans la partie sous le vent de la fontaine ; il mesure une trentaine de mètres de hauteur. Les fontaines alimentent des coulées qui se dirigent vers le nord-est et de petits débordements du chenal formé par la lave de la fracture 8 se produisent sur toute sa longueur. Un de ces débordements a couvert la partie nord de Makamae Street dans les Leilani Estates et la lave a aussi traversé Kahukai Street. Le front de la coulée émise par la fracture n° 8 se trouve à proximité de Noni Farms Road et avance à raison d’une centaine de mètres par heure. A 12h30 le 31 mai, le front dde coulée se trouvait à 3 kilomètres du carrefour de Four Corners.
Comme indiqué plus haut, les abondantes émissions de lave de la fracture n°8 ont provoqué la formation d’un chenal surélevé qui s’est creusé le long de la bordure ouest de la coulée. Les flancs de ce chenal sont fragiles et leur rupture pourrait entraîner la formation de nouvelles coulées se propageant rapidement. L’approche de ce chenal est donc à éviter à tout prix.
Source: HVO.

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22 heures (heure française) : Comme je l’ai indiqué précédemment, une évacuation obligatoire a été officiellement décrétée pour les habitants des Leilani Estates à l’est de  Pomaikai Street. Ils ont jusqu’à midi aujourd’hui 1er juin 2018 pour partir ou risquer une arrestation. Le décret d’évacuation n’indique pas les peines encourues, mais quiconque enfreint une décision officielle d’un gouverneur ou d’un maire est coupable d’un délit passible d’une amende pouvant aller jusqu’à 5 000 dollars, un an de prison, ou des deux. Le reste des Leilani Estates est une zone d’évacuation volontaire et n’est donc pas affecté par cette décision.
Si les habitants refusent de partir, les autorités craignent que les opérations de secours mettent leurs intervenants en danger, en particulier si les habitants attendent la dernière minute. Les personnes secourues dans la zone interdite d’accès et menacée par la lave peuvent être tenues responsables des dépenses occasionnées et être arrêtées. Le décret d’évacuation stipule également que les personnes qui décident de rester le font à «leurs propres risques en sachant que les secours ne pourront pas forcément intervenir».
On estime que 30 à 40 personnes résident encore dans les Leilani Estates. Quelque 2 500 personnes ont été déplacées par l’éruption dans l’East Rift Zone du Kilauea.
Les Kapoho Beach Lots, Vacationland et Kapoho Farm sont également en situation d’urgence. Cela suppose que seuls les habitants de ces secteurs sont autorisés à y pénétrer. On leur a conseillé de partir mercredi matin en début de matinée alors que la lave commençait à menacer «Four Corners», carrefour de la Highway 132, de la Highway 137 et de Government Beach Road. Le 31 mai dans l’après-midi, la lave se trouvait à 3 km de cette intersection. Dans son dernier bulletin di 1er juin à 9h20, le HVO indique que le front de coulée se trouve à 1,3 km du carrefour.

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23 heures (heure française) : La dernière mise à jour de la Protection Civile indique que la lave pourrait traverser Goveernment Beach Road près du carrefour de Four Corners d’ici 7 à 10 heures. Il est fortement conseillé aux habitants de Vacationland, Kapoho Beach Lots et dans les zones à proximité de la Highway 137 de partir dans les plus brefs délais.

Source: Protection Civile.

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8:00 a.m. (French time): The main erupting activity is still concentrated at Fissure 8 which continues to produce persistent fountains that reach heights up to 80 metres. A small spatter cone is forming on the downwind side of the fountain and is approximately 30 metres high. The fountains are feeding flow activity to the northeast, and minor overflows from the Fissure 8 channel are occurring along its length. One overflow covered the remaining northern part of Makamae Street in Leilani Estates. This overflow has crossed Kahukai Street. The front of the Fissure 8 flow near Noni Farms Road advances at rates up to 100 metres per hour. At 12:30 p.m. on May 31st, the flow front was 3 kilometres from the Four Corners area.

High eruption rates from Fissure 8 have led to the formation of a leveed channel along the western edge of the lava flow. Failure of flow levees could result in rapid advance of flows. The approach of the channel is extremely hazardous and should be avoided at all cost.

Source: HVO.

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22:00 (French time): As I put it before, a mandatory evacuation has been officially decided for the Leilani Estates residents east of Pomaikai Street. They have until about noon today (June 1st, 2018) to leave or possibly face arrest. The order doesn’t state penalties, but anyone violating a rule of the governor or mayor would be guilty of a misdemeanour that is punishable by a fine up to $5,000, a year in jail, or both. The rest of the subdivision is considered a voluntary evacuation area and is not affected by that order.

Authorities fear that rescue efforts put emergency responders at risk, particularly if residents wait until the last minute to leave. Those who are rescued in the closed area threatened by the lava could be liable for expenses and face arrest. The order also states that those who stay do so at “their own risk with the knowledge that first responders may not respond.”

An estimated 30 to 40 people still reside in the entire subdivision. About 2,500 people have been displaced by the ongoing eruption on Kilauea’s East Rift Zone.

An emergency rule was also issued for Kapoho Beach Lots, Vacationland and Kapoho Farm Lots. It says only residents will be allowed into that area. Residents in these areas were advised to evacuate early Wednesday morning as lava began threatening the “Four Corners” area, the intersection of Highway 132, Highway 137 and Government Beach Road. On may 31st in the afternoon, lava was 3 km from that intersection. HVO indicates in its latest update (June 1st at 9:20 a.m.) that the lava front is 1.3 km from the intersection.

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11 p.m. (French time) : The latest Civil Defense update indicates that lava may cross Government Beach Road near Four Corners within 7 to 10 hours. Residents in Vacationland, Kapoho Beach Lots and in areas near Highway 137 are advised to evacuate now.

Source : Civil Defense.

Dernière carte de l’East Rift Zone et des coulées de lave (31 mai 2018) [Source: USGS]

Vue des fontaines de lave de la fracture n° 8 (Crédit photo: USGS)

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Kilauea (Hawaii): Dernières nouvelles de l’éruption // Latest news of the eruption

08h00 (heure française): L’éruption se poursuit à Lower Puna. La fracture n° 8fait toujours jaillir des fontaines de lave pouvant atteindre 60 mètres de hauteur. On note la présence de nombreuses fontaines secondaires. La fracture continue d’alimenter une coulée de lave qui descend le long de la Highway132. La vitesse de progression est actuellement inférieure à 100 mètres par heure pour les trois branches de la coulée. La lave a avancé au nord de la Highway 132 à proximité des Noni Farms Road et Halekamahina Road. Les deux branches de coulée les plus à l’est se dirigent vers l’est-nord-est tandis que la branche la plus à l’ouest progresse vers le nord-est.
La coulée émise par la fracture n° 18 reste également active ; elle descend vers la Highway 137 mais sa vitesse ne dépasse pas une centaine de mètres par heure.
Une activité sporadique estt également observée au niveau des fractures 22, 6 et 13.
Source: HVO

Les travaux ont commencé le 30 mai pour dégager un tronçon de 11 kilomètres de la Chain of Craters Road qui avait été recouvert par l’ancienne coulée de lave de 61g en 2016 et 2017. Cette voie de communication ne servira qu’aux opérations d’évacuation si la Highway 130 est coupée par la lave. Ce ne sera pas un itinéraire alternatif pour circuler vers et depuis Kalapana.
Des mesures seront prises pour prévenir les impacts négatifs sur les ressources naturelles et culturelles du Parc National des Volcans d’Hawaii. Elles comprennent une inspection minutieuse de tous les véhicules et équipements pour s’assurer qu’ils n’introduisent pas des espèces envahissantes comme les fourmis de feu (Solenopsis invicta) et les Eleutherodactylus coqui, espèce d’amphibiens originellement endémique de Porto Rico et qui a été introduite aux Etats-Unis, en particulier en Floride et à Hawaï.

Le 30 mai 2018, l’USGS a publié une nouvelle carte des coulées de lave le long de la  Lower East Rift Zone.

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21 heures (heure française) : Le HVO indique que la lave émise par plusieurs fractures continue d’avancer à travers les Leilani Estates, les Lanipuna Gardens et vers le secteur de Kapoho. Une coulée de lave avance rapidement dans le secteur de Noni Farms Road et se dirige vers le secteur de Waa Waa. Les habitants de Government Beach Road, des Kapoho Beach Lots et de Vacationland risquent de se trouver isolés ou d’être surpris par la lave si une coulée atteint cette zone et qu’il leur est conseillé d’évacuer les lieux.
Dans le même temps, les responsables de la Protection civile et les géologues continuent de contrôler une coulée de lave alimentée par la Fracture n° 8 qui se dirige vers le carrefour de Four Corners entre la Highway 132, la Highway 137 et Government Beach Road. Si cette intersection était recouverte par la lave, cela isolerait les habitants de Kapoho et de Vacationland qui ont été invités à partir. Les scientifiques du HVO disent qu’il est trop tôt pour dire si et quand la lave est susceptible atteindre ce carrefour. Vers 18 heures le 30 mai, le front de coulée était encore à 4 kilomètres de Four Corners. La bonne nouvelle est que le débit a chuté considérablement et que la lave ne se déplace plus qu’à une vitesse de 45 à 85 mètres à l’heure. De plus, la coulée s’est divisé entre trois branches, ce qui ralentit forcément sa progression..
Source: HVO, Protection Civile.

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22 heures (heure française) : ORDRE D’EVACUATION. Les autorités locales viennent d’ordonner par décret, et à partir du 31 mai 2018, l’évacuation obligatoire de la zone de la subdivision des Leilani Estates à l’est de Pomaikai Street indiquée sur la carte ci-dessous. Cette zone représente plus de la moitié des Leilani Estates. Les personnes qui ne respecteront pas l’ordre d’évacuation risquent de ne pas être secourues en cas de problème.

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8:00 a.m. (French time): The eruption continues in Lower Puna. Fissure 8 maintains high fountains up to 60 metres high and the presence of multiple secondary fountains. This fountaining continues to feed a lava flow that moves downslope along Highway 132. Advance rates are currently less than 100 metres per hour for the three lobes of the flow. The flow moved north of Highway 132 in the vicinity of Noni Farms and Halekamahina roads, from which the two easternmost lobes advanced in a more east northeasterly direction while the westernmost lobe advanced in a northeasterly direction.
Fissure 18 flow also remains active, moving downslope toward Highway 137 at rates of much less than 100 metres per hour.

Sporadic bursts of activity are also observed from Fissures 22, 6, and 13.

Source: HVO

Work began on May 30th to remove an 11-kilometre section of solidified lava from the ancient 61g lava flow that covered the emergency road in 2016 and 2017. The route is for evacuation purposes only in case Highway 130 should be cut off by lava. It will not be an alternate route for travel to and from the Kalapana area.

Measures will be taken to prevent adverse impacts to the natural and cultural resources within Hawai‘i Volcanoes National Park. These include a thorough inspection of all vehicles and equipment for invasive species including little fire ants and coqui frogs.

On May 30th, 2018, USGS released a new map of the lava flows along the Lower East Rift Zone.

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9:00 p.m. (French time): HVO reports that lava from several fissures continues to move through Leilani Estates, Lanipuna Gardens and towards the Kapoho area. A fast-moving lava flow in the area of Noni Farms Road is heading toward the Waa Waa area. Residents of Government Beach Road, Kapoho Beach Lots and Vacationland area are at risk for isolation or lava inundation if a flow reaches that area and are advised to evacuate.

Meanwhile, Civil Defense officials and geologists continue to track a lava flow fd by Fissure 8 that is heading toward the “Four Corners” junction of Highway 132, Highway 137 and Government Beach Road. Loss of that intersection would isolate residents in Kapoho and Vacationland, who have been urged to evacuate. That flow is being fed by fissure No. 8 which was fountaining lava profusely. HVO scientists say it is too early to tell when lava could reach that point. By 6 p.m. on May 30th, it was still 4 kilometres from Four Corners. The good news is that the flow rate has dropped substantially and lava is travelling at a pace of  45 and 85 metres an hour. Moreover, the flow is split between three different lobes, which inevitably slows down its progression.

Source: HVO, Civil Defense.

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10:00 p.m. (French time) : EVACUATION ORDER. Local authorities have just officially ordered the evacuation of all civilians from all that area of Leilani Estates subdivision, East of Pomaikai Street, as specifically highlighted on the map below, effective Thursday, May 31, 2018. This area represents more than half the Leilani Estates. People who remain in behind are warned that police and firefighters may not respond if they get into trouble.

Zone d’évacuation obligatoire (Source: Protection Civile)

Crédit photo: National Park Service

Source: USGS

Kilauea (Hawaii): Dernières nouvelles de l’éruption le 21 mai 2018 // Latest news of the eruption on May 21st, 2018

9 heures (heure française) : Inutile de se lancer dans de longs discours pour décrire la situation actuelle dans Lower Puna. Les images parlent d’elles-mêmes. En cliquant sur le lien ci-dessous, vous verrez une bonne vidéo réalisée par la compagnie Paradise Helicopters (elle est basée à l’aéroport de Hilo et je la recommande pour son sérieux). Les fractures 6 et 17 continuent à émettre des projections de lave, tandis que de volumineuses coulées sortent de la Fracture n° 20. Comme je l’ai écrit dans une note précédente, deux bras ont atteint l’océan sur la côte sud-est de Puna. Cependant, le HVO indique qu’une fracture s’est ouverte dimanche matin sous la branche orientale de la coulée, ce qui a entraîné la lave dans le sous-sol. Cette situation pourrait provoquer des changements dans le parcours de la lave vers l’océan. Pohoiki Road et la Highway 137 ont toutes deux été recouvertes par la lave, mais la Highway 132 reste accessible. Aucune lave n’est actuellement émise par les fractures dans la subdivision des Leilani Estates.
Les émissions de gaz volcaniques ont triplé à la suite des émissions de lave de la Fracture n° 20. Les concentrations de SO2 sont élevées dans toute la région en aval des bouches éruptives le long des fractures. La Protection Civile indique que la brume volcanique (laze = lava haze) produite par le contact de la lave et de l’eau de l’océan peut provoquer une irritation des poumons, des yeux et de la peau.

Source: HVO & Protection Civile.

 https://vimeo.com/271022846

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21h00 (heure française): Après les deux journées dramatiques traversées pendant l’éruption avec de nouvelles évacuations en urgence et l’arrivée de la lave dans l’océan, celles du 20 mai et le début du 21 mai sont relativement calme. La lave a traversé la route 137 et continue d’entrer dans l’océan avec deux coulées émises par la fracture n° 20.
Selon le HVO, cette lave est un bon exemple de l’imprévisibilité d’une coulée pahoehoe. Sa trajectoire dépend en grande partie du terrain et de sa composition chimique. Dimanche après-midi, les coulées avaient environ 200 mètres de large et étaient séparées d’environ 250 mètres.
Une cavité est apparue dimanche matin, peut-être au niveau d’une fracture qui s’est élargie, le long de la coulée la plus à l’est. En conséquence, la lave est happée par cette cavité et personne ne sait exactement où va cette lave, ni où elle pourrait resurgir, ni même si elle réapparaîtra. Quand une cavité semblable s’est formée lors d’une éruption précédente, la lave qui s’y est infiltrée n’est jamais réapparue.
Pour le moment, les instruments de mesures ne montrent aucun signe de ralentissement ou d’arrêt de l’éruption. Au moins 47 structures ont été officiellement détruites, mais c’est probablement davantage car ce nombre ne prend pas en compte les structures détruites pendant la nuit du 17 mai à Malama Ki.

Il convient de noter qu’une petite coulée de lave provenant de la fracture n° 22 est entrée dans le site de la centrale géothermique Puna Geothermal Venture (PGV). La coulée avance dans la direction opposée de celles qui entrent dans l’océan. La lave a pris la direction du nord-ouest en direction de la plate-forme où se trouvent les puits de la PGV, mais elle semble s’être arrêtée à 200 ou 300 mètres de la centrale proprement dite. Les techniciens sont dans la dernière phase d’obturation de deux des trois puits : le KS 9 et le KS 6, mais ils ont du mal à obturer le troisième puits, le KS 14.

Source: HVO et Protection Civile.

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9 a.m. (French time): By clicking on the link below, you will see a good video of the eruption in Lower Puna shot by Paradise Helicopters. Spattering continues from Fissures 6 and 17 with significant lava flows being erupted from Fissures 20. As I put it in a previous post, two of these lava flows from Fissure 20 reached the ocean along the southeast Puna coast. However, a crack opened under the east lava channel on Sunday morning, diverting the lava from the channel into underground voids. This may cause changes downslope in the channel system and the ocean entry. Pohoiki Road and Highway 137 have both been covered with lava, but Highway 132 is still open. No lava is currently erupting in the Leilani Estates subdivision.

Volcanic gas emissions have tripled as a result of the voluminous eruptions from Fissure 20. SO2 concentrations are elevated throughout the area downwind of the vents. Civil Defense warns that volcanic laze (lava haze = brume produite par le contact de la lave et de l’eau de l’océan)  can become a health hazard and cause lung, eye and skin irritation.

Source: HVO & Civil Defense.

https://vimeo.com/271022846

Voici une carte diffusée le 20 mai par l’USGS. Elle montre l’emplacement des coulées sur terre et les entrées dans l’océan.

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9 p.m. (French time): After two dramatic days of the ongoing eruption forcing more emergency evacuations and the lava flow reaching the ocean, May 20th and the beginning of May 21st are relatively quiet. Lava crossed Highway 137 and is still entering the ocean from two flows emanating from fissure 20.

This lava is a good example of how unpredictable a pahoehoe flow can be. It is largely determined by the terrain and the composition of the magma. On Sunday afternoon, the flows were about 200 metres wide and separated by about 250 metres.

A hole developed, possibly out of a crack on the surface that widened, along the more easterly flow Sunday morning. As a consequence, the flow is being robbed because lava is flowing down and nobody knows exactly where that lava is going, nor where it might crop up or if it will ever crop up again. When a hole formed during a previous eruption, the lava that went in never came back up again.

For the time being, the scientific parameters show no signs of the eruption slowing or ending. At least 47 structures have now officially been destroyed, but it is probably more as the count does not include any structures destroyed on May 17th at night in Malama Ki.

It should be noted that a small lava flow from fissure No. 22 has entered the Puna Geothermal Venture property. The flow is moving in the opposite direction from the flows that are entering the ocean. Lava moved northwest toward the well pad at PGV but it seems to have stalled between 200 and 300 metres from the geothermal power plant itself. Technicians are in the final stages of quenching two of the three PGV wells: KS 9 and KS 6, but are facing difficulties quenching the third well, KS 14.

Source: HVO & Civil Defense.

Arrivée de la lave dans l’océan (Crédit photo: USGS)

Kilauea (Hawaii): Le point sur l’éruption // Latest news

6 heures (heure française): Dans un rapport publié le 19 mai dans l’après-midi, le HVO indique que l’intensité de l’éruption dans la région des Leilani Estates est en hausse. La Fracture 17 est maintenant faiblement activetandis que les Fractures 16-20 ont fusionné en une ligne éruptive qui émet des projections et des fontaines de lave. La lave en provenance de la Fracture 20 a traversé le haut de Pohoiki Road en fin d’après-midi et a continué à couler vers le sud. Deux coulées provenant du complexe de fractures se sont jointes à environ 1,5 km de la côte et continuent à avancer vers le sud entre Pohoiki Road et Opihikao Road. La coulée émise par la Fracture 18 n’avance plus. On ne sait pas si toutes ces coulées continueront à progresser ou à s’arrêter, mais de  nouvelles coulées sont probables étant donné l’importance de l’activité le long de la Lower East Rift Zone. Delon la Protection Civile, au rythme actuel, la lave pourrait couper la Highway 137 dans les quatre à sept prochaines heures. Les émissions de gaz volcaniques restent très élevées. Les habitants entre Kamaili et Pohoiki doivent décider maintenant s’ils veulent quitter la zone. Un homme a été gravement blessé à la jambe par les projections émises par une coulée alors qu’il était assis sur le perron d’une maison dans une zone située à proximité de la Highway 132, en dessous de la subdivision des Lanipuna Gardens.
Le magma continue à bien alimenter la Lower East Rift Zone. Ce pendant, un capteur GPS installé à proximité de la zone ne bouge plus, ce qui laisse supposer qu’il n’y a plus d’inflation. L’activité sismique reste élevée, mais les événements ne se sont pas déplacés vers l’aval de la zone de rift au cours des deux derniers jours.
Au sommet, on continue à observer de émissions de cendre au niveau de l’Overlook Crater.
Source: HVO. & Protection Civile.

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23 heures (heure française): Après une journée passée en Auvergne pour l’Assemblée Générale de L’Association Volcanologique Européenne (L.A.V.E.), je suis de retour en Limousin pour les dernières nouvelles de l’éruption du Kilauea.
Comme on pouvait le prévoir, la lave a traversé la Highway 137 et a atteint l’océan juste avant 23 heures le 19 mai au niveau de la borne kilométrique dans Lower Puna. Dans une mise à jour publiée à 6 heures le 20 mai, le HVO a indiqué qu’il y avait un troisième front de coulée qui s’était divisé en deux branches qui entrent toutes deux dans l’océan. Cette situation génère une forte augmentation des émissions de SO2 et un danger pour la santé.
La Highway 137 a été fermée entre Kamaili Road et Pohoiki Road, coupant l’un des points d’accès aux habitants qui vivent à l’est et au sud des Leilani Estates. Les localités concernées sont Kehena, Kaimu et Kalapana. Les habitants peuvent toujours quitter la zone par la Highway 130, la route qui relie Pahoa à Kalapana, au moins pour l’instant, de sorte qu’une évacuation obligatoire n’a pas été imposée. Les autorités locales espèrent pouvoir rouvrir la Chain of Craters Road comme une voie d’urgence pour sortir de la zone. Pour ce faire, cependant, il faudrait dégager une longueur de 1 100 mètres recouverte par la lave, ce qui pourrait prendre des semaines.
La subdivision de Kamaili a reçu l’ordre d’évacuer samedi soir en raison de la menace de feux de broussaille causés par l’avancée de la lave. Toutefois, la plupart des habitants avaient déjà quitté les lieux.
La Protection Civile rappelle que la lave qui entre dans l’océan génère un brouillard volcanique (« laze » en anglais) qui se forme lorsque la lave incandescente entre en contact avec l’eau de mer et envoie des nuages d’acide chlorhydrique et de vapeur en même temps que de fines particules de verre. Ce brouillard peut provoquer une irritation des yeux, des poumons et de la peau.
Les scientifiques pensent que les premières fractures qui se sont ouvertes début mai ont émis une lave a’a plus visqueuse et donc plus lente qui était restée sous terre depuis les éruptions survenues il y a plusieurs années. La lave pahoehoe plus fluide et donc plus rapide émise depuis le 17 mai dans l’après-midi provient du sommet du Kilauea. .
Source: HVO et Protection Civile.

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6 a.m. (French time): In a report released on May 19th in the afternoon, HVO indicates that the rate of lava eruption in the area of the leilani Estates has increased. Fissure 17 is weakly active now, and Fissures 16-20 have merged into a continuous line of spatter and fountaining. Flows from Fissure 20 crossed upper Pohoiki Road late yesterday afternoon and continued flowing southward. Two flows from the merged fissure complex have joined about 1.5 km from the coast and continue to flow southward between Pohoiki Road and Opihikao Road. The lava flow from Fissure 18 is stalled. It is unknown whether the flows will continue to advance, or stop, and new lava flows are likely given the rate of activity seen at the rift zone. Civil Defense says that at the current rate, the lava may cross Highway 137 within the next four to seven hours. Volcanic gas emissions remain very high. Residents between Kamaili and Pohoiki should now decide if they want to voluntarily leave the area. A man suffered a serious leg injury when he was struck by spatter while sitting on the porch of a house in an area off Highway 132 below the Lanipuna Garden subdivision.
Magma continues to be supplied to the lower East Rift Zone; however, a GPS instrument near the Lower East Rift Zone is no longer moving suggesting that the rift zone is no longer inflating in this area. Elevated earthquake activity continues, but earthquake locations have not moved farther downrift in the past couple of days.

At the summit, small ash emissions from the Overlook crater are still occurring intermittently.

Source: HVO. & Civil Defence.

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11 p.m. (French time): After a day spent in Auvergne for the General Assembly of the European Volcanological Association (L.A.V.E.), I am back in the Limousin for the latest news about the Kilauea eruption.

As could be predicted, lava crossed Highway 137 and reached the ocean near the 13th mile marker in Lower Puna just before 11 p.m. on May 19th.  In a 6 a.m. update on May 20th, HVO reported there was a third flow front that had split into two flows which are both entering the ocean. That development is causing SO2 emissions to increase greatly and posing a health hazard.

Highway 137 was closed between Kamaili Road and Pohoiki Road, cutting off one of the access points for those living east and south of Leilani Estates. Those communities include Kehena, Kaimu and Kalapana. The residents can still leave the area through Highway 130, the Pahoa-Kalapana Road, at least for now, so a mandatory evacuation is not in place. Local officials are working on a plan to reopen Chain of Craters Road as an emergency route out of the area. Doing so, however, would require the removal of 1,100 metres of lava, which could take weeks.

The Kamaili neighbourhood was ordered to evacuate Saturday night due to the threat of brush fires caused by moving lava. Most people from there had previously evacuated.

Civil Defense warns that lava entering the ocean poses the issue of laze, which is formed when hot lava makes contact with ocean water, sending hydrochloric acid and steam with fine glass particles into the air Laze can cause lung, eye and skin irritation.

Scientists believe the earlier fissures spit out slower, thicker and stickier a‘a lava that had been trapped underground by eruptions that occurred years ago. The faster and more fluid pahoehoe that’s been spewing since May 17th in the afternoon is coming from the summit.

Source: HVO & Civil Defence.

Cette image thermique montre la situation sur le système de fractures dans Lower Puna le 19 mai 2018. L’échelle de température va du gris au blanc; les pixels les plus clairs montrent les températures les plus chaudes. (Source : USGS)

La lave peu de temps avant son entrée dans l’océan (Crédit photo: USGS / HVO)

Kilauea (Hawaii) Les risques d’une vie sur un volcan actif // Kilauea (Hawaii) : The risks of living on an active volcano

Cela fait 35 ans que le Kilauea est en éruption, plus précisément depuis le 3 janvier 1983 quand le Pu’uO’o s’est réveillé de manière spectaculaire. Le volcan occupe toute la partie sud-est de l’île d’Hawaï. Malgré cela, les habitants des Leilani Estates, bien que vivant dans la zone de danger n°1, une zone menacée par les coulées de lave, se sont souvent trouvés à plusieurs kilomètres du danger.
Cependant, les dernières décennies ont montré que quelque chose était en train de changer, que le danger se rapprochait, et que l’activité éruptive pourrait débarquer un jour ou l’autre dans la subdivision des Leilani Estates. Pendant 30 ans, la lave avait choisi de couler dans le secteur de Kalapana. Puis, en 2014, des coulées ont failli couper en deux la bourgade de Pahoa, ce qui a révélé un changement dans le comportement du volcan. Kalapana est un village construit sur un champ de lave à environ 15 kilomètres au sud-ouest des Leilani Estates, tandis que Pahoa n’est qu’à environ 3 kilomètres au nord de la subdivision.
On a recensé trois coulées de lave dans le secteur des Leilani Estates depuis 1790. L’éruption la plus récente a eu lieu en 1955, avant la construction des subdivisions dans la région. Le volcan s’était fait oublier, jusqu’à ce que sa dernière éruption oblige les habitants à fuir.
La construction des Leilani Estates a été approuvée en 1960, et quelque 1600 personnes vivent dans la subdivision aujourd’hui. C’est une zone majoritairement rurale où les maisons ont des prix relativement abordables, contrairement à celles beaucoup plus chères sur les îles d’Oahu et Maui. Malgré la situation de la subdivision dans une zone où les coulées de lave présentent un risque élevé sur la Grande Ile d’Hawaii, il n’y a pas de restrictions de construction. Aujourd’hui, les habitants croisent les doigts pour que leurs habitations soient épargnées par la lave, mais 26 d’entre elles ont déjà été détruites…

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Kilauea Volcano has been erupting almost continuously for 35 years, with the Pu’uO’o eruption starting on January 3rd 1983. The volcano takes up the entire southeast portion of the island of Hawaii. Despite this situation, residents of Leilani Estates – though living in Hazard Zone 1, an area most at risk from lava flows – have often been several kilometres away from danger.

However, the past decades showed that something could change and that eruptive activity could occur some day or other in the subdivision. For the last 30 years, lava had been flowing down to Kalapana. Then in 2014, it almost cut Pahoa in half, which revealed a change in the volcano’s behaviour. Kalapana is a small town resting on top of a lava field about 15 kilometres southwest of Leilani Estates. Pahoa, much closer, is only about 3 kilometres to the north.

There have been three lava flows in the Leilani Estates area since 1790. The most recent eruption near the Leilani Estates area was in 1955, before subdivisions were built in the area. The volcano had long been dormant, until its eruption forced villagers in the area to flee.

The construction of Leilani Estates was approved in 1960, and about 1,600 people live in the neighbourhood today. It is a rural area that has offered relatively affordable homes, in contrast with Hawaii’s more expensive real estate on Oahu and Maui. Despite the neighborhood’s position in an area where lava flows are most likely to occur on the island, there are no building restrictions. Today, the residents are crossing their fingers, with the hope that their houses will be spared by the lava, but 26 of them have already been destroyed…

Sud-est de la Grande Ile avec les Leilani Estates (Source: Google Maps)

Dernières nouvelles du Kilauea (Hawaii) // Latest news of Kilauea Volcano (Hawaii)

L’éruption du Kilauea continue, mais le lac de lave sommital n’a pas débordé de l’Overlook Crater au cours des dernières 48 heures. Les inclinomètres au sommet du Kilauea montrent une tendance au dégonflement de l’édifice volcanique (voir ci-dessous). Le niveau du lac de lave s’est abaissé de 16 mètres au cours des 48 dernières heures et se trouve à environ 16 mètres en dessous de la nouvelle lèvre surélevée de l’Overlook Crater.
Le Pu’uO’o reste dans une phase d’inflation significative et le plancher du cratère continue de se soulever. Cependant, aucun nouvel épanchement de lave  n’est observé dans le cratère
Actuellement, il n’y a pas de coulée de lave active issue de l’épisode 61g sur la plaine côtière ou sur le pali, et aucune lave n’entre dans l’océan. Les coulées actives se situent au-dessus du pali et près du Pu’uO’o. Cette zone avec les coulées de lave actives se trouve dans la réserve naturelle de Kahauale’a qui est fermée au public depuis 2007 en raison des risques encourus. Des photos des coulées de lave ont été postées sur Facebook. Il semble que certaines avancées de lave soient situées en dehors de la zone interdite et qu’au moins une agence locale conduise des touristes à cet endroit, alors que d’autres agences ne proposent plus cette prestation.
Source: HVO.

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The eruption of Kilauea Volcano continues but the summit lava lake has not overflowed the Overlook Crater rim in the past 48 hours. Summit tiltmeters are currently showing a deflationary signal (see below). The lava lake has dropped 16 metres over the past 48 hours and is estimated from webcam views to be 16 metres below the new elevated rim of the Overlook Crater.

The Pu’uO’o cone remains in an elevated inflationary state and the crater floor continues to uplift. However, no new flows are observed in the crater
There is no lava flow activity from the Episode 61g on the coastal plain or pali, and no lava is flowing into the ocean. Lava flow activity continues on the upper flow field, above the pali and closer to Pu’uO’o. Areas of the upper flow field with active lava flows are located within the Kahauale’a Natural Area Reserve, which has been closed to the public by DLNR since 2007 due to volcanic hazards. Photos of the lava flows have been posted on Facebook. It seems that some of the lava lobes are located outside the forbidden area and at least one local agency is taking tourists to this place, while other agencies are no longer offering this service.

Source: HVO.

Episode actuel de déflation du Kilauea (Source: USGS / HVO)

Eruption en vue sur le Kilauea (Hawaii) ? // Will an eruption occur on Kilauea Volcano (Hawaii) ?

Au cours des dernières années, les scientifiques ont mis au point des modèles et des systèmes de plus en plus perfectionnés pour essayer de comprendre le fonctionnement des volcans. Le but ultime est, bien sûr, de pouvoir prévoir les éruptions. Malgré des avancées significatives, les volcanologues doivent se contenter d’analyser les données du moment et les comparer à des schémas et des éruptions du passé pour essayer de prévoir quand et sous quelle forme un volcan entrera en éruption.. La tâche est très difficile et les prévisions fiables ne sont pas pour demain.
Une évolution de l’activité a récemment été observée sur le Pu’uO’o. Depuis la mi-mars 2018, les inclinomètres et les capteurs GPS indiquent un gonflement rapide du cône. De petites coulées de lave se sont également répandues sur le plancher du cratère. Les images des webcams montrent que le plancher se soulève lentement, comme un piston ; il s’est soulevé de plusieurs mètres au cours des dernières semaines, et encore ces derniers jours.
De plus, le niveau de la lave dans le petit lac situé dans la partie ouest du cratère du Pu’uO’o est monté d’au moins 7 mètres depuis le 27 mars 2018. Le lac  de lave est maintenant « perché » au-dessus du plancher et des débordements ont progressivement fait s’élever la lèvre de cette petite bouche active.

Ces changements sont le signe d’une montée en pression la chambre magmatique sous le Pu’uO’o. Si l’inflation et le récent soulèvement du plancher du cratère sont des événements assez inhabituels au vu de l’activité récente, ils ne sont pas exceptionnels. Une telle situation s’est produite à deux reprises au cours des cinq dernières années – en juin 2014 et mai 2016 – ainsi que dans les premières années de l’éruption, notamment en 2011. En 2014 et 2016, la hausse de pression de l’édifice volcanique s’est soldée par l’ouverture d’une nouvelle bouche sur le flanc du Pu’uO’o. Le 27 juin 2014, l’ouverture de la nouvelle bouche a marqué le début de la «coulée du 27 juin» et celle du 24 mai 2016 a marqué le début de la « coulée 61g » encore active aujourd’hui.
En supposant que la situation se traduise par l’ouverture d’un nouvelle bouche sur ou à proximité du Pu’uO’o, la question est de savoir à quel endroit elle apparaîtra ! Malheureusement, les volcanologues ne sont pas en mesure d’apporter une réponse fiable. La question est pourtant importante car le risque lié à l’ouverture d’une telle bouche dépendra en grande partie de son emplacement et de la durée de l’activité.
S’agissant de la « coulée du 27 juin », la bouche active s’est ouverte sur le flanc nord-est du Pu’uO’o et a envoyé des coulées de lave dans la partie nord de l’East Rift Zone. Pendant plusieurs mois, les coulées de lave ont avancé vers Pahoa et ont constitué une menace pour les zones habitées.
La bouche qui a donné naissance à la coulée 61g s’est ouverte à environ 400 mètres à l’est de la bouche du 27 juin, avec des coulées de lave qui se sont dirigées au sud du Pu’uO’o, en restant la plupart du temps dans le Parc National des Volcans d’Hawaï. Ces coulées n’ont pas constitué une menace pour les zones habitées.
Lorsque la lave s’échappe des flancs du Pu’uO’o, il existe un danger réel sur les zones situées juste autour du cône. Le 3 août 2011, le plancher du Pu’uO’o s’est effondré et la lave a percé le flanc du cône. Une coulée s’est dirigée à grande vitesse vers le sud-ouest. La lave avançait à la vitesse d’une personne en train de courir. Cet événement montre pourquoi les zones autour du Pu’uO’o restent fermées au public.
Même si la situation actuelle indique que des changements pourraient se produire sur le Pu’uO’o dans les semaines à venir, rien ne dit que la hausse pression observée au niveau du cône aura pour conséquence l’ouverture d’une nouvelle bouche. Il est possible que l’inflation observée en ce moment reste sans suite.
Source: USGS / HVO.

Il ne fait guère de doute que le système d’alimentation du Kilauea est actuellement sous pression (niveau remarquablement haut du lac de lave dans l’Halema’uma’u, soulèvement du plancher du Pu’uO’o). Malgré cela, la quantité de lave évacuée par le coulée 61g est relativement modeste. Il ne serait pas surprenant qu’une fracture s’ouvre le long de l’East Rift Zone comme cela est arrivé il y a quelques années.

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In recent years, scientists have made significant improvements in developing sophisticated models of how volcanoes work. The ultimate goal is to develop models that allow us to forecast new activity. Despite these advances, scientists can only look at current monitoring data and compare it to past patterns and similar eruptions to anticipate when and how a volcano may erupt in the future. The task is very difficult and reliable predictions are still far away.

A clear pattern of activity has recently developed at Pu’uO’o. Since mid-March 2018, tiltmeters and GPS instruments have indicated a rapid inflation at the vent. Small lava flows have also erupted on the crater floor. Webcam images are showing that the main crater floor is slowly uplifting like a piston, pushed up at least several metres in recent weeks, and again in recent days.

Additionally, the lava pond level in the small crater west of the main Pu’uO’o crater, has risen at least 7 metres since March 27th. The pond is now “perched” above the floor of the west pit, where overflows have incrementally built up the pond rim.

These changes indicate building pressure in the magma chamber beneath Pu’uO’o. While inflation and uplift of the crater floor are unusual compared to recent activity, it is not unprecedented. This pattern occurred two other times in the past five years – in June 2014 and May 2016 – as well as in earlier years of the eruption, most notably in 2011. In each of the two most recent cases, the building pressure culminated in the opening of a new vent on the flank of the Pu’uO’o cone. The June 27th, 2014, vent marked the beginning of the “June 27th flow,” and the May 24th, 2016, vent marked the beginning of the ongoing episode 61g lava flow.

Assuming that the current changes result in a new vent opening on or around Pu’uO’o, the main question is, “where exactly will the vent appear?” Unfortunately, scientists are not able to determine with certainty where a new vent might open. But, it’s an important question, because the accompanying hazard will largely depend on the location and duration of the vent.

With the June 27th flow, the vent opened on the northeast flank of Pu’uO’o and sent lava flows down the north side of the East Rift Zone. Over the course of many months, these lava flows advanced toward Pahoa, eventually posing a threat to residential areas.

The 61g vent opened about 400 metres east of the June 27th vent, sending lava flows to the south of Pu’uO’o, often within Hawaii Volcanoes National Park. These ongoing flows have not posed a threat to nearby communities.

When lava bursts through the flank of Pu’uO’o, areas immediately around the cone are extremely dangerous. On August 3rd, 2011, the Pu’uO’o crater floor collapsed and lava breached the flank of the cone, sending a fast-moving lava flow to the southwest. Lava was travelling at speeds faster than a person can run. The August 2011 event is a reminder of why areas on and around Pu’uO’o remain closed to the public.

While current circumstances indicate an increased likelihood of changes at Pu’uo’o in the coming weeks, there is no guarantee that the current buildup in pressure within the cone will lead to the opening of a new vent. It is possible that the current inflationary trend could end with no result.

Source: USGS / HVO.

There is little doubt that Kilauea’s feeding system is currently under pressure (remarkably high level of the lava lake within Halema’uma’u, uplift of the Pu’uO’o floor). Despite this, the amount of lava evacuated by the 61g flow is relatively modest. It would not be surprising to see a fracture open along the East Rift Zone as happened a few years ago.

Lac « perché » dans la bouche ouest du Pu’uO’o. Il arrive que le lac déborde et que la lave se répande sur le plancher du cratère (Crédit photo: USGS / HVO)