Kilauea (Hawaii) : Déflation du sommet et forte sismicité // Deflation of the summit and strong seismicity

8 heures (heure française): Un séisme de magnitude 3,5 localisé à environ 150 mètres sous le sommet du Kilauea vers 16h30 le 16 mai 2018 a causé des dégâts dans les bâtiments du Parc de Volcans et ouvert des fractures sur la Highway 11 et d’autres routes du Parc. Il n’est toutefois fait état d’aucune victime.
Les autorités locales demandent aux automobilistes de ralentir et faire preuve de prudence sur la Highway 11, en particulier entre les bornes kilométriques 28 et 29, ainsi que sur la Pi’i Mauna Poad, où la plupart des dégâts ont été observés. Le Parc des Volcans, qui a compétence sur la Highway 11 entre les bornes kilométriques 28 et 38,5, a décidé de ne pas fermer cette route à la circulation malgré la présence des fractures. Il est rappelé aux automobilistes qu’il est interdit de s’arrêter sur les accotements de la Highway 11 dans le Parc pour des raisons non urgentes.
Le séisme a également ouvert d’importantes fissures dans le Visitor Emergency Operations Center qui gère les situations d’urgence dans le Parc des Volcans. Il a entraîné des pannes de courant et la rupture de plusieurs conduites d’eau.
Avec la sismicité, le HVO continue d’enregistrer une déflation significative du sommet du Kilauea. Dans l’après-midi du 16 mai, le plancher de la caldeira s’était affaissé d’environ 90 centimètres. Cette déflation du sommet a un effet sur les failles autour de la caldeira et provoque les séismes mentionnés précédemment.
Le HVO indique que les séismes dans la région sommitale du Kilauea pourraient devenir plus fréquents. Leur faible profondeur peut provoquer des dégâts importants dans le voisinage immédiat de l’épicentre et la population doit prendre des précautions pour minimiser les dégâts causés par les secousses. Il est, par exemple, conseillé de retirer des éléments instables des murs et des étagères. Sur le terrain, les pentes raides doivent être évitées car elles peuvent être déstabilisées par de fortes secousses.

L’activité éruptive reste concentrée sur la fracture n° 17 mais les projections de lave ont perdu de leur intensité. La coulée a considérablement ralenti et reste longue de près de 2,5 km. Les émissions de gaz volcaniques demeurent élevées dans toute la zone située sous le vent.
Source: USGS / HVO.

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20 heures (heure française): Le HVO indique qu’une « éruption explosive » s’est produite au sommet du Kilauea peu avant 4h20 (heure locale) le 17 mai 2018. Elle a généré un volumineux panache de cendre. Les autorités conseillent aux personnes qui se trouvent sous le nuage de cendre de s’abriter. Le vent est susceptible d’entraîner le panache de cendre vers Kau, Volcano, Mountain View, Kea’au et jusqu’à Hilo.

Le HVO signale peu de changements dans l’éruption de Lower Puna. L’activité reste focalisée sur la fracture n° 17 qui a produit la grande coulée au nord-est des Lanipuna Gardens, mais les projections de lave ont diminué. La coulée présente une longueur de 2,5 kilomètres et sa progression a considérablement ralenti. La Protection Civile indique qu’aucune coulée n’est active actuellement.
Le gouverneur de l’État de Hawaii a annoncé le 16 mai la création d’un double commandement qui permettra à la Garde Nationale de commander des forces militaires actives pour aider aux évacuations.
Les émissions de SO2 ont envahi le site de l’éruption le 16 mai, car un arrêt des alizés a permis aux gaz volcaniques de pénétrer à l’intérieur des terres. La situation devrait toutefois s’améliorer le 17 mai, même si les émissions de gaz restent très élevées près des fractures dans les subdivisions des Leilani Estates et Lanipuna Gardens. Les pompiers ont procédé au moins à trois opérations de secours auprès de personnes qui se sont retrouvées en difficulté alors qu’elles retournaient chez elles dans des zones évacuées. De nouveaux capteurs de dioxyde de soufre sont installés le long des fractures.
Dans le même temps, les responsables de la Protection Civile continuent à travailler sur la désactivation de trois puits géothermiques sur le site de la centrale Puna Geothermal Venture, qui a été menacée par les fractures. Comme je l’ai écrit auparavant, le processus consiste à remplir les puits d’eau froide pour éviter les remontées de sulfure d’hydrogène. Des bouchons seront ensuite placés sur les puits pour les « tuer ». L’installation de chaque bouchon prendra une journée.
Source: HVO et Protection Civile.

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8 a.m. (French time): An M 3.5 earthquake located about 150 metres beneath the summit of Kilauea Volcano around 11:30 a.m. on May 16th, 2018 caused noticeable structural damage in park buildings and left behind a web of earth cracks and uneven road surfaces on Highway 11 and other park roadways. However, no injuries were reported.

Local authorities urge motorists to slow down and use caution on Highway 11, particularly between mile markers 28 and 29, and Pi‘i Mauna Road, where most damages occurred. The park, which has jurisdiction over Highway 11 between mile markers 28 and 38.5, is not closing Highway 11 at this time.

In addition, motorists are reminded that stopping for non-emergency purposes along the side and shoulders of Highway 11 in the park is prohibited.

The earthquake also created sizable cracks in the park’s Visitor Emergency Operations Center and caused a temporary loss of power and ruptured several water lines.

Together with the seismicity, HVO continues to record significant deflation of the Kilauea summit. As of the afternoon of May 16th, the floor of the caldera had dropped approximately 90 centimetres. This movement is stressing faults around the caldera, causing them to move and resulting in the strong earthquakes mentioned previously.

As deflation continues, strong earthquakes in the area around Kilauea Volcano’s summit are expected to continue and may become more frequent.

The shallow depths of these earthquakes make them more damaging in the immediate vicinity of the epicentre, and individuals need to take precautions to minimize damage from the shaking, including the removal of unstable items from walls and shelves. Steep slopes should be avoided as they may become destabilized during strong earthquakes.

Eruptive activity remained concentrated at fissure 17 but the spattering is decreasing in vigour. The lava flow has slowed significantly and remains nearly 2.5 km in length. Volcanic gas emissions remain elevated throughout the area downwind of the fissures.

Source: USGS / HVO.

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8 p.m. (French time): HVO reports an “explosive eruption” at the summit of Kilauea volcano shortly before 4:20 a.m. (local time) on May 17th, 2018. It ejected a large plume of ash in the air, and authorities urged residents in the path of the ash to shelter in place. The wind may carry the resulting ash plume north toward Kau, Volcano, Mountain View, Kea’au and as far as Hilo.

HVO reports little change in the eruption in Lower Puna. Activity remained focused at fissure No. 17, which has produced the largest lava flow northeast of Lanipuna Gardens, but the spattering has decreased. The flow remains 2.5 kilometres in length and its advance has slowed significantly. Civil Defence indicates that no flows are currently active.

The Governor of the State of Hawaii announced on May 16th the formation of a dual status command that will give the Hawaii National Guard authority to command active military forces to assist with evacuations.

SO2 emissions invaded the region of the eruption on May 16th as a disruption of trade winds caused the gases from the volcanic activity to be swept more inland. Those conditions were expected to ease on May 17th, though gas emissions remain dangerously high near the fissures around the Leilani Estates and Lanipuna Gardens subdivisions. The Hawaii Fire Department has conducted at least three rescues of people who found themselves at risk as they went back to their homes in evacuated areas. More sulphur dioxide monitors are being installed around the fissures.

Meanwhile, Civil Defense officials continue to work on deactivating three geothermal wells at Puna Geothermal Venture, which has been encroached upon by the fissures. As I put it before, the process involves filling the wells with cold water to prevent unabated releases of hydrogen sulfide. Caps will then be placed on the wells to “kill” them. Each cap will take a day to install.

Source: HVO & Civil Defence

Fractures dans la Highway 11 (Crédit photo: National Park Service)

Panache de cendre au-dessus du cratère de l’Halema’uma’u (Crédit photo: USGS)

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Kilauea (Hawaii) : Les effets de l’éruption sur le tourisme // The effects of the eruption on tourism

Avec l’apparition de nouvelles fractures éruptives qui menacent d’isoler le secteur de Lower Puna du reste de la Grande Ile d’Hawaii, les responsables de la Protection Civile ont décrété le 12 mai 2018 que toutes les locations de vacances de la région devaient cesser leurs activités. Les touristes ont été contraints de trouver d’autres logements, ce qui ne fait qu’augmenter les pertes subies par l’industrie touristique à cause de l’éruption du Kilauea. La zone concernée s’étend de Kapoho à Kalapana et inclut les subdivisions de Leilani et Black Sands.
La décision de la Protection Civile est intervenue le jour où deux nouvelles fractures se sont ouvertes à l’est des Leilani Estates. Les autorités ont déclaré que la décision était nécessaire afin que les opérations d’urgence puissent se concentrer sur les seuls habitants de la région. Les géologues du HVO affirment que de nouvelles émissions de lave sont probables, que ce soit par l’ouverture de nouvelles fractures ou par la réactivation de fractures existantes. Environ 2000 personnes à Lower Puna pourraient se trouver isolées si les routes étaient endommagées ou coupées par des fractures et des coulées de lave.
Le tourisme sur la Grande Ile d’Hawaii est affecté par l’éruption du Kilauea. 2018 avait commencé en fanfare avec la perspective de franchir la barre des 2 millions de visiteurs à la fin de l’année, mais deux semaines après le début de la dernière éruption, on se rend compte que les annulations ont déjà occasionné plus de 1,5 million de dollars de pertes directes aux gestionnaires de locations et on prévoit 3 millions de dollars de pertes pour les semaines à venir. Les hôtels signalent qu’ils tournent à 50% de leur capacité de réservation. Au train où vont les choses, c’est toute la saison estivale qui risque d’être profondément affectée. Les navires de croisières ont annulé des escales à Hilo et Kona, ce qui n’arrange pas la situation.
Dans les régions reculées comme le District de Puna, les locations de vacances constituent une source de revenus non négligeable pour les habitants et représentent un plus pour l’économie de la région. En seulement deux semaines, les entreprises touristiques de l’Est de la Grande Ile sont passées de la meilleure année à la fermeture et à la mise à pied de 10 à 20 personnes. Si la récente déclaration fédérale de catastrophe naturelle – qui concerne l’ensemble de la Grande Ile – donne de l’espoir à aux habitants et aux entreprises les plus durement touchés, elle risque aussi de provoquer des annulations dans des zones de l’île qui ne sont pas concernées par l’éruption. La fermeture du Parc National des Volcans n’est pas faite pour arranger les choses.
Source: Journaux hawaïens.

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With new lava outbreaks threatening to cut off Lower Puna residents from the rest of the island, Civil Defense officials on May 12th, 2018 ordered all vacation rentals in the area to cease operations, forcing visitors to find alternate accommodations and adding to tourism industry losses from the Kilauea eruption. The concerned area stretches from Kapoho to Kalapana, and includes Leilani and the Black Sands subdivisions.

The order came the same day two fissures opened up east of Leilani Estates. Civil Defense officials said the move was necessary so emergency operations can focus on residents who live in the area. HVO geologists say additional lava outbreaks are likely, either from new fissures or reactivation of existing vents. About 2,000 people in Lower Puna could become isolated if roads are damaged by lava outbreaks.

Tourism in Hawaii Big Island is being affected by the Kilauea eruption. The island began the year anticipating it would break the 2 million-visitor benchmark by year’s end, but two weeks into the eruptions, visitor cancellations have cost accommodation providers more than $1.5 million in direct losses and $3 million in future bookings. The hotels are reporting that they are 50 percent off their booking pace. If this keeps up, it could be a whole lost summer. Cruise ships have cancelled their calls at Hilo and Kona, which can only worsen the situation.

In remote areas like Puna, vacation rentals often play a larger role in the lodging mix and the region’s economic health. In just a two-week period, east side businesses have gone from having their best year ever to closing and laying off 10 to 20 people. While the recent state and federal disaster declarations offer hope to some of the hardest-hit residents and businesses, they open unaffected areas of Hawaii island to cancellation risk. The closure of the Hawaiian Volcanoes National Park is not a good thing for tourism either.

Source : Hawaiian newspapers.

La vidange du lac de lave dans le cratère de l’Halema’uma’u et la fermeture du Parc National des Volcans sont des coups durs portés au tourisme sur la Grande Ile d’Hawaii (Photo: C. Grandpey)