Hawaii: La lave continue à avancer lentement// Lava keeps moving forward very slowly

drapeau francaisAlors que la lave se rapproche de Pahoa, les commerces ferment les uns après les autres dans le MarketPlace, le petit centre commercial de la ville. La pharmacie a fermé samedi, laissant toute une partie du District de Puna  sans un seul établissement de ce type. Le magasin emploie une quinzaine de personnes qui «prient Dieu de pouvoir revenir ». Avec la fermeture, les gens doivent se rabattre sur les pharmacies de Hilo. Les trajets pour les atteindre prendront beaucoup plus longtemps si la lave traverse la Route 130 car ils devront emprunter les routes de remplacement qui ne sont pas goudronnées.
La lave a récemment ralenti sa progression et le front de coulée se trouve actuellement environ un kilomètre de la Highway 130 et à 800 mètres de l’arrière du MarketPlace qui a également perdu sa quincaillerie, la station-service et le magasin d’alimentation.13 des 21 magasins du centre commercial ont fermé ou sont en train de le faire. Les autres prévoient de rester ouverts le plus longtemps possible et chacun d’eux prévoit de rouvrir si les structures sont épargnées par la lave.
Aucun ordre d’évacuation n’a été décrété. La décision sera prise lorsque la lave sera à trois jours du MarketPlace, afin de donner le temps aux distributeurs d’électricité de déconnecter les réseaux.

En fait, personne ne sait vraiment si la lave atteindra ou non le centre commercial. Il se peut qu’en amont de la coulée des sorties de lave réduisent l’alimentation en aval où le front s’est scindé en deux branches. Comme je l’ai écrit dans ma note précédente, il semble que la branche sud ait cessé d’avancer vendredi matin.
L’éruption du Pu’u ‘O’o reste relativement stable et les scientifiques du HVO ne s’attendent pas une diminution de la quantité de lave qui entre dans le réseau de tunnels. On estime que1600 litres de lave circulent dans le réseau chaque seconde, qui est de 60% moins qu’en août quand la lave est sortie du flanc NE du Pu’uO’o.
Si la lave continue de ralentir sa progression, il est peu probable qu’elle atteigne le MarketPlace d’ici Noël.

Au cas où la situation évoluerait plus rapidement que prévu, la Protection Civile a ouvert Railroad Avenue samedi. Elle servira d’itinéraire de remplacement pour entrer et sortir de Pahoa si la lave vient à menacer la Route 130 qui permet l’accès au District de Puna. Certaines personnes s’inquiètent car Railroad Avenue est une route en terre battue avec deux voies de circulation et elle pourrait rapidement être embouteillée. Ce nouvel itinéraire ajouterait 20 à 30minutes au trajet habituel des habitants de la région pour se rendre à leur travail à Hilo. La limite de vitesse sera de 30 km/h et il est demandé aux automobilistes d’être prudents car elle n’est pas éclairée.
Railroad Avenue est l’une des trois voies de secours prévues si la lave traverse la Route 130. Deux autres itinéraires d’urgence seront disponibles en janvier : Old Government / Beach Road et la Chain of Craters Road
Sources: Le HVO, la Protection Civile, les journaux locaux.

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drapeau anglaisAs lava is getting closer to Pahoa, businesses are closing one after the other in the MarketPlace, the small shopping centre of the town. The pharmacy closed on Saturday, leaving lower Puna without a pharmacy of its own. The store employs about 15 people who « are praying to God that [they] can come back” as one of them said. After the closure, people will have to use pharmacies in Hilo instead. Those trips could get a lot longer if lava crosses Highway 130 and residents are forced to take unpaved alternate routes.

Lava recently slowed its pace and the flow front is currently lying about one kilometre from Highway 130 and 800 metres from the back of the marketplace, which has also lost its hardware store, its service station and the food store. 13 of 21 businesses in Marketplace have closed or are closing. The others plan to stay open as long as they can, and each plans to return if their locations are spared.

No evacuation order has been issued. That might occur when lava is estimated to be three days from reaching Marketplace in order to give utilities time to disconnect their services.

Actually, nobody really knows whether lava will reach or not the shopping centre. Breakouts upslope might be robbing the flow front of lava which also could be slowing down as its front has split into two lobes. As I put it before, it appears the south lobe stalled on Friday morning.

The eruption at Pu‘u ‘O‘o on Kilauea’s East Rift Zone is remaining fairly consistent, and geologists aren’t expecting a decrease in the volume of lava entering the flow’s tube system.

About 1600 litres of lava are moving through the tube system each second, which is 60 percent less than in August when lava came out of a vent on the NE flank of Pu’uO’o.

If the flow continues to slow its advance, it’s unlikely it will reach businesses by Christmas.

In case the situation should develop more rapidly than expected, Hawaii County Civil Defence officials opened Railroad Avenue on Saturday to provide an alternate emergency-access route in and out of Pahoa as the Kilauea lava flow continues to advance toward the area’s main highway. There are some concerns that the two-lane gravel road might be congested. For Puna commuters, the detour could add 20-30 minutes to a daily drive in and out of that area. The speed limit is 20 mph and drivers are encouraged to use the road with caution as it is not lit.

Railroad Avenue is one of three alternative access routes planned in the event lava crosses Highway 130. Other emergency routes that have been prepared are the one-lane coastal Old Government/Beach Road and Chain of Craters, which should be available for use in January.

Sources : HVO, Civil Defence, local newspapers.

Pahoa-blog

En comparant cette image de la webcam sur le MarketPlace avec celle de la veille, on se rend parfaitement compte que la lave est en train de se rapprocher.

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