Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): Rien de nouveau, mais la sismicité reste élevée // Nothing new but seismicity is still high

drapeau francaisCeux qui, comme moi, consultent régulièrement le site de l’Observatoire du Piton de la Fournaise auront sûrement remarqué que c’est le silence total depuis l’annulation du niveau « Vigilance » le 1er décembre et sa réactivation » le 4 de ce même mois.

Les dernières nouvelles que je viens de recevoir de l’île indiquent que la situation n’a pas évolué. L’OVPF enregistre en moyenne une douzaine de séismes par jour. A noter toutefois 98 séismes pour la journée de samedi et 21 événements pendant la journée d’hier. Il n’y a pas d’éruption envisagée à court terme (a priori) mais on sait que le Piton est capricieux et a souvent déjoué les pronostics des scientifiques.

Comme je l’écrivais dans ma note du 6 décembre (http://volcans.blogs-de-voyage.fr/2014/12/06/piton-de-la-fournaise-ile-de-la-reunion-remplissage-de-la-chambre-magmatique-is-the-magma-chamber-filling-up/), le système semble bien réamorcé avec une réalimentation en profondeur de la chambre magmatique qui s’était vidangée lors de la méga éruption de 2007. Un autre facteur révélateur de cette évolution est la présence constante de SO2 dans les émissions gazeuses au sommet du Piton.

La préfecture a déclenché la phase de Vigilance avec un arrêté valable jusqu’au 15 janvier. Cela permettra de passer les fêtes de Noël sereinement ! Le fois gras et la dinde n’ont qu’à bien se tenir….
Le seuil de déclenchement du niveau d’alerte « Vigilance » est fixé par l’Observatoire à partir de 10 séismes par jour, ce qui est cohérent avec les chiffres mentionnés ci-dessus. La Vigilance n’entraîne pas de mesures très contraignantes. Il est demandé aux randonneurs de rester sur les sentiers. C’est assez compréhensible, car cela évite de devoir leur courir après partout sur le volcan en cas d’alerte éruption.

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 drapeau anglaisThose who, like me, regularly consult the website of the Observatory of the Piton de la Fournaise will surely have noticed that there has been a total silence since the cancellation of the « Watch » alert level on December 1st and its reactivation on December 4th.
The latest news I have just received from the island indicate that the situation has not changed. OVPF indicates that seismicity amounts to about a dozen earthquakes per day. However, 98 quakes were recorded on Saturday and 21 yesterday. No short-term eruption is predicted, but we all know that the Piton is capricious and often goes against the scientists’ predictions.

As I wrote in my note of December 6th (http://volcans.blogs-de-voyage.fr/2014/12/06/piton-de-la-fournaise-ile-de-la-reunion-remplissage-de-la-chambre-magmatique-is-the-magma-chamber-filling-up/), there seems to be an in-depth recharge of the magma chamber that drained during the huge eruption of 2007. Another factor indicative of this trend is the constant presence of SO2 in the gas emissions in the summit area of the Piton.
The “Watch” alert level triggered by the Prefecture is valid until January 15th. This will allow to spend the Christmas holidays peacefully! Foie gras and turkey had better watch out…
The threshold for the « Watch » alert level is set by the Observatory from 10 earthquakes per day, which is consistent with the above mentioned figures. “Watch” does include very restrictive measures. Hikers are asked to stay on the trails. This is quite understandable, as this avoids having to run after them around the volcano in case of emergency.