Kilauea (Hawaii) : Déflation du sommet et forte sismicité // Deflation of the summit and strong seismicity

8 heures (heure française): Un séisme de magnitude 3,5 localisé à environ 150 mètres sous le sommet du Kilauea vers 16h30 le 16 mai 2018 a causé des dégâts dans les bâtiments du Parc de Volcans et ouvert des fractures sur la Highway 11 et d’autres routes du Parc. Il n’est toutefois fait état d’aucune victime.
Les autorités locales demandent aux automobilistes de ralentir et faire preuve de prudence sur la Highway 11, en particulier entre les bornes kilométriques 28 et 29, ainsi que sur la Pi’i Mauna Poad, où la plupart des dégâts ont été observés. Le Parc des Volcans, qui a compétence sur la Highway 11 entre les bornes kilométriques 28 et 38,5, a décidé de ne pas fermer cette route à la circulation malgré la présence des fractures. Il est rappelé aux automobilistes qu’il est interdit de s’arrêter sur les accotements de la Highway 11 dans le Parc pour des raisons non urgentes.
Le séisme a également ouvert d’importantes fissures dans le Visitor Emergency Operations Center qui gère les situations d’urgence dans le Parc des Volcans. Il a entraîné des pannes de courant et la rupture de plusieurs conduites d’eau.
Avec la sismicité, le HVO continue d’enregistrer une déflation significative du sommet du Kilauea. Dans l’après-midi du 16 mai, le plancher de la caldeira s’était affaissé d’environ 90 centimètres. Cette déflation du sommet a un effet sur les failles autour de la caldeira et provoque les séismes mentionnés précédemment.
Le HVO indique que les séismes dans la région sommitale du Kilauea pourraient devenir plus fréquents. Leur faible profondeur peut provoquer des dégâts importants dans le voisinage immédiat de l’épicentre et la population doit prendre des précautions pour minimiser les dégâts causés par les secousses. Il est, par exemple, conseillé de retirer des éléments instables des murs et des étagères. Sur le terrain, les pentes raides doivent être évitées car elles peuvent être déstabilisées par de fortes secousses.

L’activité éruptive reste concentrée sur la fracture n° 17 mais les projections de lave ont perdu de leur intensité. La coulée a considérablement ralenti et reste longue de près de 2,5 km. Les émissions de gaz volcaniques demeurent élevées dans toute la zone située sous le vent.
Source: USGS / HVO.

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20 heures (heure française): Le HVO indique qu’une « éruption explosive » s’est produite au sommet du Kilauea peu avant 4h20 (heure locale) le 17 mai 2018. Elle a généré un volumineux panache de cendre. Les autorités conseillent aux personnes qui se trouvent sous le nuage de cendre de s’abriter. Le vent est susceptible d’entraîner le panache de cendre vers Kau, Volcano, Mountain View, Kea’au et jusqu’à Hilo.

Le HVO signale peu de changements dans l’éruption de Lower Puna. L’activité reste focalisée sur la fracture n° 17 qui a produit la grande coulée au nord-est des Lanipuna Gardens, mais les projections de lave ont diminué. La coulée présente une longueur de 2,5 kilomètres et sa progression a considérablement ralenti. La Protection Civile indique qu’aucune coulée n’est active actuellement.
Le gouverneur de l’État de Hawaii a annoncé le 16 mai la création d’un double commandement qui permettra à la Garde Nationale de commander des forces militaires actives pour aider aux évacuations.
Les émissions de SO2 ont envahi le site de l’éruption le 16 mai, car un arrêt des alizés a permis aux gaz volcaniques de pénétrer à l’intérieur des terres. La situation devrait toutefois s’améliorer le 17 mai, même si les émissions de gaz restent très élevées près des fractures dans les subdivisions des Leilani Estates et Lanipuna Gardens. Les pompiers ont procédé au moins à trois opérations de secours auprès de personnes qui se sont retrouvées en difficulté alors qu’elles retournaient chez elles dans des zones évacuées. De nouveaux capteurs de dioxyde de soufre sont installés le long des fractures.
Dans le même temps, les responsables de la Protection Civile continuent à travailler sur la désactivation de trois puits géothermiques sur le site de la centrale Puna Geothermal Venture, qui a été menacée par les fractures. Comme je l’ai écrit auparavant, le processus consiste à remplir les puits d’eau froide pour éviter les remontées de sulfure d’hydrogène. Des bouchons seront ensuite placés sur les puits pour les « tuer ». L’installation de chaque bouchon prendra une journée.
Source: HVO et Protection Civile.

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8 a.m. (French time): An M 3.5 earthquake located about 150 metres beneath the summit of Kilauea Volcano around 11:30 a.m. on May 16th, 2018 caused noticeable structural damage in park buildings and left behind a web of earth cracks and uneven road surfaces on Highway 11 and other park roadways. However, no injuries were reported.

Local authorities urge motorists to slow down and use caution on Highway 11, particularly between mile markers 28 and 29, and Pi‘i Mauna Road, where most damages occurred. The park, which has jurisdiction over Highway 11 between mile markers 28 and 38.5, is not closing Highway 11 at this time.

In addition, motorists are reminded that stopping for non-emergency purposes along the side and shoulders of Highway 11 in the park is prohibited.

The earthquake also created sizable cracks in the park’s Visitor Emergency Operations Center and caused a temporary loss of power and ruptured several water lines.

Together with the seismicity, HVO continues to record significant deflation of the Kilauea summit. As of the afternoon of May 16th, the floor of the caldera had dropped approximately 90 centimetres. This movement is stressing faults around the caldera, causing them to move and resulting in the strong earthquakes mentioned previously.

As deflation continues, strong earthquakes in the area around Kilauea Volcano’s summit are expected to continue and may become more frequent.

The shallow depths of these earthquakes make them more damaging in the immediate vicinity of the epicentre, and individuals need to take precautions to minimize damage from the shaking, including the removal of unstable items from walls and shelves. Steep slopes should be avoided as they may become destabilized during strong earthquakes.

Eruptive activity remained concentrated at fissure 17 but the spattering is decreasing in vigour. The lava flow has slowed significantly and remains nearly 2.5 km in length. Volcanic gas emissions remain elevated throughout the area downwind of the fissures.

Source: USGS / HVO.

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8 p.m. (French time): HVO reports an “explosive eruption” at the summit of Kilauea volcano shortly before 4:20 a.m. (local time) on May 17th, 2018. It ejected a large plume of ash in the air, and authorities urged residents in the path of the ash to shelter in place. The wind may carry the resulting ash plume north toward Kau, Volcano, Mountain View, Kea’au and as far as Hilo.

HVO reports little change in the eruption in Lower Puna. Activity remained focused at fissure No. 17, which has produced the largest lava flow northeast of Lanipuna Gardens, but the spattering has decreased. The flow remains 2.5 kilometres in length and its advance has slowed significantly. Civil Defence indicates that no flows are currently active.

The Governor of the State of Hawaii announced on May 16th the formation of a dual status command that will give the Hawaii National Guard authority to command active military forces to assist with evacuations.

SO2 emissions invaded the region of the eruption on May 16th as a disruption of trade winds caused the gases from the volcanic activity to be swept more inland. Those conditions were expected to ease on May 17th, though gas emissions remain dangerously high near the fissures around the Leilani Estates and Lanipuna Gardens subdivisions. The Hawaii Fire Department has conducted at least three rescues of people who found themselves at risk as they went back to their homes in evacuated areas. More sulphur dioxide monitors are being installed around the fissures.

Meanwhile, Civil Defense officials continue to work on deactivating three geothermal wells at Puna Geothermal Venture, which has been encroached upon by the fissures. As I put it before, the process involves filling the wells with cold water to prevent unabated releases of hydrogen sulfide. Caps will then be placed on the wells to “kill” them. Each cap will take a day to install.

Source: HVO & Civil Defence

Fractures dans la Highway 11 (Crédit photo: National Park Service)

Panache de cendre au-dessus du cratère de l’Halema’uma’u (Crédit photo: USGS)

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2 réflexions au sujet de « Kilauea (Hawaii) : Déflation du sommet et forte sismicité // Deflation of the summit and strong seismicity »

  1. Bonjour Claude,
    Lifting de rifting ?
    Si, a ma connaissance, il n’existe aucune contestation concernant la nature du volcanisme Hawaïen, il s’agit bien d’un « point chaud » qui perfore la plaque pacifique en mouvement à cet endroit en direction du sud-est vers le nord-ouest, je ne comprend pas pourquoi l’on continue à nommer « Rift » les fractures typiquement volcaniques qui semblent bien séparer, par exemple, l’activité du Mauna Loa de celle du Kilauea, puisque conventionnellement, du moins en France, un rift est une zone, certes de fracture et d’effondrement mais tout de même issue exclusivement de l’action de plaques tectoniques divergentes, ce qui n’est absolument pas le cas en plein pacifique.
    Me trompe-je ?
    Bien entendu, si cela était le cas je mériterai au minimum un gage, si non, un vrai et beau compliment pour avoir compris que souffler sur les mots n’est pas jouer.
    En attente du verdict
    Amitiés
    Pierre Chabat

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    1. Bonjour Pierre,
      En anglais pur, le mot « rift » désigne une fissure ou une crevasse. Les Anglo-Saxons ont gardé ce sens premier pour faire référence à la zone de fractures qui s’étire du Pu’uO’o vers le district de Puna et l’ont fort justement baptisée « East Rift Zone ». Il y a aussi celle qui part vers le sud-ouest du Kilauea. Il existe une south-west et une North-East Rift Zone sur le Mauna Loa, car ce sont des fractures par lesquelles s’échappe la lave pendant les éruptions. Le problème, c’est que les géologues ont élargi le sens du mot « rift » en sous-entendant, comme vous le dites, que l’on se trouve entre 2 plaques tectoniques (en Islande par exemple). A Hawaii, cet emploi abusif du mot »rift » n’apparaît pas et on se trouve dans un contexte de fractures toutes simples.
      J’espère avoir été clair. En l’occurrence, c’est surtout le prof d’anglais à la retraite qui s’exprime…
      Bonne soirée.
      Claude Grandpey

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