Kilauea (Hawaii): Le point sur l’éruption // Latest news

6 heures (heure française): Dans un rapport publié le 19 mai dans l’après-midi, le HVO indique que l’intensité de l’éruption dans la région des Leilani Estates est en hausse. La Fracture 17 est maintenant faiblement activetandis que les Fractures 16-20 ont fusionné en une ligne éruptive qui émet des projections et des fontaines de lave. La lave en provenance de la Fracture 20 a traversé le haut de Pohoiki Road en fin d’après-midi et a continué à couler vers le sud. Deux coulées provenant du complexe de fractures se sont jointes à environ 1,5 km de la côte et continuent à avancer vers le sud entre Pohoiki Road et Opihikao Road. La coulée émise par la Fracture 18 n’avance plus. On ne sait pas si toutes ces coulées continueront à progresser ou à s’arrêter, mais de  nouvelles coulées sont probables étant donné l’importance de l’activité le long de la Lower East Rift Zone. Delon la Protection Civile, au rythme actuel, la lave pourrait couper la Highway 137 dans les quatre à sept prochaines heures. Les émissions de gaz volcaniques restent très élevées. Les habitants entre Kamaili et Pohoiki doivent décider maintenant s’ils veulent quitter la zone. Un homme a été gravement blessé à la jambe par les projections émises par une coulée alors qu’il était assis sur le perron d’une maison dans une zone située à proximité de la Highway 132, en dessous de la subdivision des Lanipuna Gardens.
Le magma continue à bien alimenter la Lower East Rift Zone. Ce pendant, un capteur GPS installé à proximité de la zone ne bouge plus, ce qui laisse supposer qu’il n’y a plus d’inflation. L’activité sismique reste élevée, mais les événements ne se sont pas déplacés vers l’aval de la zone de rift au cours des deux derniers jours.
Au sommet, on continue à observer de émissions de cendre au niveau de l’Overlook Crater.
Source: HVO. & Protection Civile.

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23 heures (heure française): Après une journée passée en Auvergne pour l’Assemblée Générale de L’Association Volcanologique Européenne (L.A.V.E.), je suis de retour en Limousin pour les dernières nouvelles de l’éruption du Kilauea.
Comme on pouvait le prévoir, la lave a traversé la Highway 137 et a atteint l’océan juste avant 23 heures le 19 mai au niveau de la borne kilométrique dans Lower Puna. Dans une mise à jour publiée à 6 heures le 20 mai, le HVO a indiqué qu’il y avait un troisième front de coulée qui s’était divisé en deux branches qui entrent toutes deux dans l’océan. Cette situation génère une forte augmentation des émissions de SO2 et un danger pour la santé.
La Highway 137 a été fermée entre Kamaili Road et Pohoiki Road, coupant l’un des points d’accès aux habitants qui vivent à l’est et au sud des Leilani Estates. Les localités concernées sont Kehena, Kaimu et Kalapana. Les habitants peuvent toujours quitter la zone par la Highway 130, la route qui relie Pahoa à Kalapana, au moins pour l’instant, de sorte qu’une évacuation obligatoire n’a pas été imposée. Les autorités locales espèrent pouvoir rouvrir la Chain of Craters Road comme une voie d’urgence pour sortir de la zone. Pour ce faire, cependant, il faudrait dégager une longueur de 1 100 mètres recouverte par la lave, ce qui pourrait prendre des semaines.
La subdivision de Kamaili a reçu l’ordre d’évacuer samedi soir en raison de la menace de feux de broussaille causés par l’avancée de la lave. Toutefois, la plupart des habitants avaient déjà quitté les lieux.
La Protection Civile rappelle que la lave qui entre dans l’océan génère un brouillard volcanique (« laze » en anglais) qui se forme lorsque la lave incandescente entre en contact avec l’eau de mer et envoie des nuages d’acide chlorhydrique et de vapeur en même temps que de fines particules de verre. Ce brouillard peut provoquer une irritation des yeux, des poumons et de la peau.
Les scientifiques pensent que les premières fractures qui se sont ouvertes début mai ont émis une lave a’a plus visqueuse et donc plus lente qui était restée sous terre depuis les éruptions survenues il y a plusieurs années. La lave pahoehoe plus fluide et donc plus rapide émise depuis le 17 mai dans l’après-midi provient du sommet du Kilauea. .
Source: HVO et Protection Civile.

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6 a.m. (French time): In a report released on May 19th in the afternoon, HVO indicates that the rate of lava eruption in the area of the leilani Estates has increased. Fissure 17 is weakly active now, and Fissures 16-20 have merged into a continuous line of spatter and fountaining. Flows from Fissure 20 crossed upper Pohoiki Road late yesterday afternoon and continued flowing southward. Two flows from the merged fissure complex have joined about 1.5 km from the coast and continue to flow southward between Pohoiki Road and Opihikao Road. The lava flow from Fissure 18 is stalled. It is unknown whether the flows will continue to advance, or stop, and new lava flows are likely given the rate of activity seen at the rift zone. Civil Defense says that at the current rate, the lava may cross Highway 137 within the next four to seven hours. Volcanic gas emissions remain very high. Residents between Kamaili and Pohoiki should now decide if they want to voluntarily leave the area. A man suffered a serious leg injury when he was struck by spatter while sitting on the porch of a house in an area off Highway 132 below the Lanipuna Garden subdivision.
Magma continues to be supplied to the lower East Rift Zone; however, a GPS instrument near the Lower East Rift Zone is no longer moving suggesting that the rift zone is no longer inflating in this area. Elevated earthquake activity continues, but earthquake locations have not moved farther downrift in the past couple of days.

At the summit, small ash emissions from the Overlook crater are still occurring intermittently.

Source: HVO. & Civil Defence.

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11 p.m. (French time): After a day spent in Auvergne for the General Assembly of the European Volcanological Association (L.A.V.E.), I am back in the Limousin for the latest news about the Kilauea eruption.

As could be predicted, lava crossed Highway 137 and reached the ocean near the 13th mile marker in Lower Puna just before 11 p.m. on May 19th.  In a 6 a.m. update on May 20th, HVO reported there was a third flow front that had split into two flows which are both entering the ocean. That development is causing SO2 emissions to increase greatly and posing a health hazard.

Highway 137 was closed between Kamaili Road and Pohoiki Road, cutting off one of the access points for those living east and south of Leilani Estates. Those communities include Kehena, Kaimu and Kalapana. The residents can still leave the area through Highway 130, the Pahoa-Kalapana Road, at least for now, so a mandatory evacuation is not in place. Local officials are working on a plan to reopen Chain of Craters Road as an emergency route out of the area. Doing so, however, would require the removal of 1,100 metres of lava, which could take weeks.

The Kamaili neighbourhood was ordered to evacuate Saturday night due to the threat of brush fires caused by moving lava. Most people from there had previously evacuated.

Civil Defense warns that lava entering the ocean poses the issue of laze, which is formed when hot lava makes contact with ocean water, sending hydrochloric acid and steam with fine glass particles into the air Laze can cause lung, eye and skin irritation.

Scientists believe the earlier fissures spit out slower, thicker and stickier a‘a lava that had been trapped underground by eruptions that occurred years ago. The faster and more fluid pahoehoe that’s been spewing since May 17th in the afternoon is coming from the summit.

Source: HVO & Civil Defence.

Cette image thermique montre la situation sur le système de fractures dans Lower Puna le 19 mai 2018. L’échelle de température va du gris au blanc; les pixels les plus clairs montrent les températures les plus chaudes. (Source : USGS)

La lave peu de temps avant son entrée dans l’océan (Crédit photo: USGS / HVO)

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