Morts sur le Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion)

Les corps de deux jeunes randonneurs âgés de 19 ans, étudiants de l’Université de La Réunion, ont été découverts le jeudi 22 avril au matin sur le Piton de la Fournaise, à proximité du site éruptif. Des autopsies doivent être réalisées le 23 avril.

Disparus depuis le 20 avril, les deux garçons étaient recherchés depuis le lever du jour. Les corps ont finalement été découverts vers 11h50 à proximité du cône éruptif. Selon la procureure, il est impossible pour l’heure de connaître l’origine de la mort qui pourrait aussi bien être due à des gaz toxiques qu’à la foudre. Selon le commandant du PGHM, les randonneurs étaient partis avec du matériel pour dormir, de quoi s’alimenter et un réchaud.

Cette tragédie ne va pas accélérer l’ouverture de l’Enclos Fouqué en période éruptive, comme certains l’ont demandé à plusieurs reprises. Les autorités rappellent que l’accès à l’Enclos reste interdit depuis le début de l’éruption, le 9 avril dernier. Elles appellent à la responsabilité de tous les randonneurs et rappellent également l’interdiction de bivouac et de circulation après 18h. Les forces de l’ordre préviennent qu’elles n’hésiteront pas à faire de la répression à l’avenir.

Les gendarmes expliquent que le volcan est une zone extrêmement étendue, sans végétation. Avec le brouillard, on peut se perdre facilement. Le contexte orageux de ces derniers jours était un danger supplémentaire.

Le commandant du PGHM insiste sur le message de prévention autour des randonnées à l’intérieur de l’Enclos. Elles sont interdites en période d’éruption, comme c’est le cas ces jours-ci. La meilleure solution est d’aller voir le volcan la journée, ou tôt le matin à partir de 6h, au niveau du Piton de Bert.

Source : Presse réunionnaise.

Personnellement, même si je ne connais pas les circonstances de la découverte des corps, je pense que les deux jeunes ont été foudroyés. Il y a une vingtaine d’années, j’ai eu l’occasion d’aider à la recherche de deux jeunes randonneurs qui ont été foudroyés côte à côte sur l’Etna. C’est le sujet de l’une des Volcanecdotes que je raconte dans un ouvrage aujourd’hui épuisé. Si les randonneurs avaient été tués par les gaz sur ce volcan, ils ne seraient pas morts aussi vite ensemble. Le SO2 n’entraîne pas une mort aussi rapide en milieu ouvert et ventilé, comme c’est le cas sur le Piton. Seule une nappe de CO2 aurait pu tuer aussi vite. Que je sache, on ne relève pas de telles concentrations de ce gaz sur le volcan. Il va être très intéressant d’avoir les résultats des autopsies.

Photo : C. Grandpey

Au cœur de la lave du Piton de la Fournaise : nouvelles photos

Alors que le tremor éruptif reste relativement stable, l’éruption du Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) se poursuit. L’OVPF indique que le front de coulée n’avance pas et se situe toujours dans la partie supérieure des Grandes Pentes. La lave s’écoule désormais sur le plateau en aval du site éruptif, avec la mise en place de tunnels montrant de nombreuses résurgences. Les trois cônes éruptifs sont entièrement clos latéralement et ne laissent échapper la lave que par leur bouche sommitale et par des tunnels. Une fusion entre les deux cônes les plus en aval est en train de s’opérer..

Source : OVPF.

Christian Holveck vient de m’adresse une nouvelle série de photos de l’éruption, prises le 15 avril 2021. Christian nous fait vraiment entrer au cœur de la lave. Il écrit que « cette éruption qui avait débuté de manière classique et assez peu tumultueuse nous réserve des surprises. Ainsi, j’ai vu de superbes débordements et des coulées éclatantes, un vrai bonheur. ».

D’autres images, toujours aussi somptueuses, sont à voir sur son site : http://www.christianholveck.com/

Photos : Christian Holveck

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) : nouvelles de l’éruption // News of the eruption

L’éruption du Piton de la Fournaise qui a débuté le 9 avril 2021 continue. L’intensité du tremor reste relativement stable. Sur le site de l’éruption, on observe maintenant trois bouches éruptives, une principale et deux secondaires en aval.

Le front actif de la coulée de lave principale n’a guère évolué depuis la veille. Le front de coulée se situe toujours dans le haut des Grandes Pentes. A noter qu’une cassure dans le chenal de la coulée principale a fait dévier un bras de lave vers le sud, avec une menace pour l’une des stations sismologiques de l’OVPF

Le débit éruptif moyen est actuellement estimé à 12,5 m3/s..

Le sommet du volcan montre une faible déflation de l’ordre d’un centimètre, en lien logique avec la vidange en cours du réservoir magmatique superficiel située sous le cratère Dolomieu à 1,5-2 km de profondeur.

Les émissions de CO2 dans le sol en champ lointain et en champ proche  sont en augmentation. Ce paramètre sera à surveiller les prochains jours car une telle augmentation pourrait indiquer un nouvel apport de magma.

Source : OVPF.

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The eruption of Piton de la Fournaise that began on April 9th, 2021 continues. The intensity of the tremor remains relatively stable. At the site of the eruption, there are now three eruptive vents, one main and two secondary downslope.

The active front of the main lava flow has hardly changed since the previous day. The flow front is still located in the upper part of the Grandes Pentes. A break in the channel of the main flow has diverted a lava branch towards the south, with a threat to one of OVPF’s seismological stations

The average eruptive ouput is currently estimated at 12.5 m3 / s.

The summit of the volcano shows a weak deflation of about one centimetrr, in logical connection with the drainage in progress of the shallow magma reservoir located under the Dolomieu Crater at a depth of 1.5-2 km.

Far-field and near-field CO2 emissions at the soil are increasing. This parameter should be monitored over the next few days because such an increase could indicate a new influx of magma.

Source: OVPF.

Photo : C. Holveck

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) : nouvelles photos de l’éruption !

Christian Holveck vient de m’adresse de nouvelles photos de l’éruption du Piton de la Fournaise prises de 12 avril 2021. Christian explique que la configuration a beaucoup changé par rapport à sa visite précédente. La bouche principale est très active avec une fontaine impressionnante et une coulée qui s’installe tranquillement dans son chenal. Il faut un peu jouer avec la météo qui n’est pas très favorable.

D’autres photos sur le site de Christian Holveck :

http://www.christianholveck.com/

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) : l’éruption continue

L’éruption du Piton de La Fournaise continue. On observe toujours deux bouches éruptives, une principale et une secondaire de plus faible activité légèrement en aval. La hauteur des fontaines de lave émises par la bouche principale fluctue entre 20 et 60 mètres suivant les périodes d’activité. L’intensité du tremor volcanique est très fluctuante. L’OVPF explique que ces fluctuations sont liées soit au comportement du cône en cours d’édification (construction, effondrement), soit à des libérations ponctuelles de poches de gaz piégées dans les conduits d’alimentation.

La lave se dirige vers le Grand-Brûlé mais le front de coulée ne progresse que très lentement. La première coulée qui se situait aux alentours de 1500 mètres d’altitude n’a progressé que d’une centaine de mètres dans les Grandes pentes. Elle a été rejointe par un second bras de lave. Cette lave se trouve à proximité du cratère Bonnet, en contrebas du GR2, au niveau du Nez coupé du Tremblet. L’OVPF indique que l’intensité de l’éruption est relativement stable, avec un faible débit. Il est donc fort peu probable qu’elle atteigne la RN2 dans le Grand-Brûlé.

L’éruption reste confinée (sans couvre-feu !!) à l’intérieur de l’Enclos. IL n’y a donc aucun risque pour la population.

Source : OVPF.

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The eruption of Piton de La Fournaise continues. There are still two eruptive vents, a main one and a secondary one of lower activity slightly downslope. The height of the lava fountains emitted by the main vent fluctuates between 20 and 60 metres depending on the period of activity. The intensity of the volcanic tremor fluctuates too. These fluctuations are linked to the behaviour of the cone which is being bult, but also to the punctual release of gas pockets that were trapped in the conduits of the supply system.

Lava is travelling towards the Grand-Brûlé but the flow front is progressing only very slowly. The first flow, which was around 1,500 metres above sea level, only progressed a hundred metres in the Grandes Pentes. It was joined by a second branch of lava. This lava is located near the Bonnet Crater, below the GR2, at the level of the Nez Coupé du Tremblet. OVPF indicates that the intensity of the eruption is relatively stable, with a low lava output. It is therefore highly unlikely that it will reach the RN2 in the Grand-Brûlé.

The eruption remains confined (no curfew !!) inside the Enclos. There is therefore no risk to the population.

Source: OVPF.

Les coulées de lave le 12 avril 2021 (Source : OVPF)

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) : Photos de l’éruption !

Mon ami Christian Holveck vient de me faire parvenir quelques photos de l’éruption en cours sur le Piton de la Fournaise, prises le 10 avril 2021. Christian précise qu’il s’agit d’une « éruption très classique avec peu de coulées pour l’instant. »

Je vous invite à visiter également le site web de Christian qui renfrme de superbes galeries de photos :

http://www.christianholveck.com/

L’OVPF précise ce matin que l’activité éruptive se poursuit sur une bouche principale et une bouche secondaire. Le front de la coulée était localisé à 7h le 11 avril 2021 vers 1750m d’altitude, en amont du cassé des Grandes Pentes. A noter de gros embouteillages pour atteindre le parking de Foc-Foc! La presse réunionnaise fait  état de verbalisations en série pour mauvais stationnement et non respect du couvre feu…

Dernières informations et autres photos sur le site de l’OVPF:

Cliquer pour accéder à ovpf_20210411_15h30_communique_eruption.pdf

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My friend Christian Holveck has just sent me some photos of the current eruption on Piton de la Fournaise, taken on April 10th, 2021. Christian says this is a « very conventional eruption with fes lava flows so far. »

I invite you to also visit Christian’s website which contains superb photo galleries:

http://www.christianholveck.com/

OVPF indicates this morning that the eruptive activity continues on a main vent and a secondary vent. The front of the flow was located at 7 a.m. on April 11th , 2021 at an altitude of 1750m, right above the Grandes Pentes.

Huge traffic jams to reach the Foc-Foc car park!

Latest news and more photos on the OVPF’s website (see above).

Un grand merci à Christian Holveck!

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) : du déjà vu…

9 heures : Comme indiqué précédemment, le magma a percé sur le flanc Sud Est du Piton de la Fournaise. L’éruption semble assez faible en intensité. D’ailleurs le tremor éruptif est en baisse depuis hier soir. Les fontaines de la lave ne dépassent pas une vingtaine de mètres de hauteur. On peut profiter du spectacle depuis le Piton de Bert, quand la couverture nuageuse le permet.

L’activité se concentre sur deux bouches éruptives principales. La fissure éruptive fait environ 150 mètres de long et la coulée de lave un peu moins d’un kilomètre. La lave avance lentement en ce moment car elle se situe sur un replat de pente faible. Ce matin, les scientifiques de l’OVPF estimaient que cette coulée est quasiment figée.

L’Observatoire affirme avoir déjà observé ce genre d’éruption une douzaine de fois depuis 1981. En général, elles durent 18 à 20 jours en moyenne. Autrement dit, du déjà vu…

Des photos ont été mises en ligne sur le site web « Réunion la 1ère » :

https://la1ere.francetvinfo.fr/reunion/les-premieres-images-aeriennes-de-l-eruption-du-piton-de-la-fournaise-980419.html

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11h30 : Comme indiqué précédemment, l’éruption se déroule à l’intérieur de l’Enclos, sur le flanc sud-est du massif, à 700 m au SO du Château-Fort. En conséquence, elle est visible depuis le Piton de Bert. Le sentier d’accès est facile et il faut marcher environ 1h30 pour assister au spectacle. Malgré la météo incertaine, il y avait une foule de voitures ce samedi matin sur le parking de Foc-Foc.

Ce matin, les fontaines de lave étaient bien visibles, même si l’éruption a connu une perte de vitesse, comme le confirme le tremor, mais ce phénomène est tout à fait normal. Deux bouches éruptives alimentent actuellement plusieurs fontaines de lave d’environ 20 à 30 mètres de hauteur, donc l’intensité est plutôt faible..

Comme l’indique Aline Peltier, directrice de l’Observatoire, personne ne sait si cette éruption est susceptible de durer longtemps. La phase pré-éruptive a duré près de trois semaines, ce qui tend à montrer que la recharge de magma a été importante. Reste à savoir si ce magma va sortir en une fois ou en plusieurs fois..

Source : Journal de l’Ile, Réunion la 1ère.

Vue de l’éruption lors d’un survol par l’OVPF

Source : OVPF

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9:00 am : As previously indicated, magma pierced on the south-eastern flank of Piton de la Fournaise. The eruption appears to be fairly weak in intensity. The trelor has been decreasing since last night. The lava fountains do not exceed twenty metres in height. Hikers can enjoy the show from Piton de Bert, when cloud cover allows.

The activity focuses on two main eruptive vents. The eruptive fissure is about 150 metres long and the lava flow is just under a kilometre. Lava is advancing slowly at this time because it is located on a low slope ledge. This morning, scientists from the OVPF estimated that this flow had come to a standstill. The Observatory explains they have observed this kind of eruption a dozen times since 1981. In general, they last 18 to 20 days on average. In other words, deja vu … Photos have been posted on the “Réunion la 1ère” website:

https://la1ere.francetvinfo.fr/reunion/les-premieres-images-aeriennes-de-l-eruption-du-piton-de-la-fournaise-980419.html

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11:30 am : As previously indicated, the eruption is taking palce place inside the Enclos, on the south-eastern flank of the volcano, 700 m SW of the Château-Fort. As a result, it can be seen from the Piton de Bert. The access path is easy and hikers need to walk about 1.5 hours to see the show. Despite the uncertain weather, there was a crowd of cars this Saturday morning in the Foc-Foc parking lot.

This morning, the lava fountains were clearly visible, although the eruption has slowed down, as confirmed by the tremor, but this phenomenon is quite normal. Two eruptive vents are currently supplying several lava fountains about 20 to 30 metres high, so the eruptive intensity is rather low.

As Aline Peltier, Head of the Observatory, indicates, no one knows if this eruption is likely to last for a long time. The pre-eruptive phase lasted nearly three weeks, which tends to show that the magma recharge was significant. It remains to be seen whether this magma will come out in one go or in several times.

Source: Journal de l’Ile, Réunion la 1ère..