Ça chauffe sur l’Ile de la Réunion ! // Things are getting heated on Reunion Island !

Le Journal de l’Ile de la Réunion a publié un article fort intéressant qui met bien en évidence la difficulté d’accès du public à un site éruptif actif. Pour le moment, l’Enclos Fouqué est fermé dès qu’une éruption débute. Pour permettre aux touristes et à la population locale d’admirer de plus près les éruptions du Piton de la Fournaise, une solution serait de les conduire en sécurité sous la houlette de guide compétents. Cela fait pas mal de temps que cette hypothèse est évoquée, mais le Préfet traîne les pieds. Aujourd’hui, les guides de montagne perdent patience et interpellent le Préfet pour qu’il donne son feu vert à l’accompagnement de touristes sur les sites éruptifs. Ils menacent de se mobiliser dans les prochains jours.

Depuis le 27 avril dernier, c’est à huis clos que se poursuit le spectacle de l’éruption du Piton de la Fournaise. Maintenu à bonne distance, le public doit toujours se contenter du point de vue depuis le Piton de Bert pour tenter d’apercevoir un peu de lave. La fermeture est même devenue totale : plus aucune accréditation n’est accordée par la Préfecture pour descendre dans l’Enclos Fouqué. C’est donc en douce, et avec le risque de ne pas être couverts en cas d’accident, que quelques passionnés se rendent au plus près de l’éruption. Sans eux, il n’y aurait pas d’images dans les médias, sur les réseaux sociaux et dans les journaux TV locaux et nationaux. Ces observations sont également utiles pour le travail scientifique de l’Observatoire Volcanologique.

Présenté comme l’atout touristique numéro un de La Réunion, le volcan est cadenassé à double tour. Selon les informations obtenues par le Journal de l’Ile, c’est en enjambant les grilles de l’Enclos qu’une équipe de la télévision espagnole a pu tourner la semaine dernière un reportage sur l’éruption. Diffusé en Espagne, il pourrait faire venir des touristes à la Réunion, mais il faudrait qu’ils puissent accéder au volcan !

Entre tout interdire et tout ouvrir, le Préfet avait ouvert une porte en se disant favorable à un accompagnement sécurisé, avec la reprise d’un projet initié dès 2010 par le Syndicat national des accompagnateurs en montagne. Dans la foulée, 47 accompagnateurs ont suivi une formation début 2017, financée par la Région, et se sont équipés en conséquence. L’investissement a été estimé en moyenne à 2 500 euros par professionnel. Une phase de test avait été mise en place lors de l’éruption de juillet 2017. La Préfecture avait jugé le projet «réaliste» mais ne pouvait totalement le valider car certains points restaient à améliorer notamment en matière de couverture radio. Deux nouvelles simulations concluantes ont été menées en mars 2018 et il ne manque plus que le feu vert de l’Etat. C’est la transmission avec la Préfecture qui est désormais au point mort.

Le lendemain du début de l’éruption actuelle, un mail a été envoyé à la Préfecture demandant l’autorisation d’enclencher le dispositif d’accompagnement. On attend toujours la réponse ! S’il fait toujours débat – il serait payant – le dispositif permettrait de conduire des groupes de 8 personnes dans l’Enclos, jusqu’à 80 personnes au maximum par rotation, à environ 200 mètres du site éruptif.

Depuis le début de l’éruption, les initiateurs du projet sont submergés d’appels de locaux et de touristes. Aujourd’hui, ils perdent patience. Faute d’avancées, ils promettent de passer à l’action dans les prochains jours.

L’interdiction d’accès au volcan a des répercussions jusqu’en métropole. Spécialisée dans l’organisation rapide de voyages « spécial éruption », l’agence Aventure et Volcans continuera de «boycotter La Réunion tant que l’accès au volcan ne sera pas autorisé, comme promis à de nombreuses reprises lors des différents salons du tourisme», écrit Tanguy de Saint-Cyr, son responsable, sur les réseaux sociaux. Cela ne manquera pas de réjouir Hawaï et d’autres destinations volcaniques à travers le monde.

Source : Journal de l’Ile.

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The Journal de l’Ile de la Réunion has published a very interesting article that highlights the difficulty of public access to an active eruptive site. For the moment, the Enclos Fouqué is closed as soon as an eruption begins. To allow tourists and the local population to have a closer look at the eruptions of Piton de la Fournaise, one solution would be to accompany them safely under the guidance of competent guides. It’s been a long time since this hypothesis has been mentioned, but the Préfet dragged his feet. Today, mountain guides are losing patience and call on the Préfet to give the go-ahead to accompany tourists on eruptive sites. They threaten to take action in the coming days.

Since April 27th 2018, the show of the eruption of Piton de la Fournaise is taking place in camera. Maintained at a safe distance, the public is only allowed to watch the eruption from Piton Bert in order to try to see a little lava. The closure has even become total: no more accreditation is granted by the Prefecture to go down in the Enclos Fouqué. It is therefore illegally, and with the risk of not being insured in case of accident, that some enthusiasts get closer to the eruption. Without them, there would be no images in the media, on social media, and in local and national TV news. These observations are also useful for the scientific work of the Volcano Observatory.
Presented as the number one tourist attraction of Reunion Island, the volcano is totally padlocked. According to information obtained by the Journal de l’Ile, a team of the Spanish television managed to get into the Enclos by climbing over the entrance gate last week and could make a report on the eruption. Broadcast in Spain, it could bring tourists to Reunion, but they would need to have access to the volcano!
Between prohibiting and opening everything, the Préfet had opened a door saying he was in favor of a secure accompaniment, with the resumption of a project initiated in 2010 by the National Union of Mountain Guides. In the wake of the Préfet’s words, 47 guides attended a training session in early 2017, funded by the Region, and got equipped accordingly. The investment was estimated at an average of 2,500 euros per guide. A test phase was set up during the eruption of July 2017. The Prefecture judged the project « realistic » but could not fully validate it because some points remained to be improved, in particular in terms of radio coverage. Two new successful simulations were conducted in March 2018 and only the green light of the State is missing.

The day after the start of the current eruption, an email was sent to the Prefecture requesting permission to activate the accompaniment. The guides are still waiting for the answer! If it is still controversial – tourists would have to pay – the project would lead groups of 8 people into the Enclos, up to 80 people maximum per rotation, about 200 metres from the eruptive site.
Since the beginning of the eruption, the initiators of the project have been overwhelmed by calls from locals and tourists. Today, they are losing patience. If nothing is done, they promise to take action in the coming days.
The ban on access to the volcano has repercussions as far as the metropolis. Specialized in the rapid organization of « special eruption » trips, the agency Aventure et Volcans will continue to « boycott Reunion Island as long as access to the volcano is not allowed, as was promised many times at various tourism fairs » , wrote Tanguy de Saint-Cyr, its manager, on social networks. This will delight Hawaii and other volcanic destinations around the world.
Source: Journal de l’Ile.

Frustration des touristes devant un spectacle qu’ils ne peuvent pas approcher (Crédit photo: Christian Holveck)

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N’oublions pas le Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) ! // Let’s not forget Piton de la Fournaise (Reunion Island) !

Comme je l’ai écrit il y a quelques jours, l’éruption du Piron de la Fournaise se poursuit à un petit rythme dans l’Enclos Fouqué. Le tremor se maintient à un niveau faible mais, comme aurait dit Robert Lamoureux, le canard est toujours vivant !

Voici trois belles photos réalisées dans l’Enclos par Christian Holveck que je remercie chaudement (sur un volcan actif, c’est un peu normal !)

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As I put it a few days ago, the eruption of Piton de la Fournaise in going on at a slow pace in the Enclos Fouqué. The tremor is at a low level but, as Robert Lamoureux would have said, the duck is still alive!

Here are three nice photos taken in the Enclos by Christian Holveck I thank warmly (which is quite normal on an active volcano!)

Crédit photo: Christian Holveck

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): On s’impatiente!

9 heures (heure métropole): On s’impatiente sur l’Ile de la Réunion. On piaffe. On trépigne. Le Piton l’a pété…mais il s’est rendormi presque aussitôt. On scrute les webcams et les bulletins de l’Observatoire, mais les scientifiques ne savent pas comment va évoluer la situation et donnent des réponses de Normands. L’éruption reprendra-t-elle ? P’têt ben qu’oui, p’têt ben qu’non ! Reprendra-t-elle dans l’Enclos ? P’têt ben qu’oui, p’têt ben qu’non !  Personne ne le sait. On sent les volcanophiles locaux en proie à une grande frustration.

Pour calmer leur impatience, voici quelques superbes photos de la phase initiale de l’éruption que m’a fait parvenir Christian Holveck, bien connu pour la qualité de ses images. Vous en trouverez d’autres en visitant son site web à cette adresse :

http://www.christianholveck.com/

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17 heures (heure métropole): Pas d’éruption en vue en fin de journée réunionnaise. L’OVPF indique que « la sismicité a bien diminué ces dernières 24 heures avec12 événements superficiels enregistrés le 5 avril 2018 entre 00h et 15h (heure locale). Aucun séisme profond n’a été enregistré. Aucun séisme non plus sous le flanc nord nord-est. Par contre, 11 éboulements ont été enregistrés entre 00h et 15h au niveau du Nez Coupé de Sainte Rose.

Aucune déformation majeure de l’édifice n’est enregistrée.

Les concentrations de H2S et SO2 dans l’atmosphère au niveau de la zone sommitale sont en dessous du seuil de détection.

Source : OVPF.

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17:00 (Paris time): No eruption in sight at the end of the day on Reunion Island. OVPF indicates that « seismicity has decreased in the last 24 hours with 12 shallow events recorded on April 5th, 2018 between 00:00 and 15:00 (local time). No deep earthquake has been recorded. No earthquakes either beneath the north-northeast flank. However, 11 rockfalls were observed between 00:00 and 15:00 at the Nez Coupé de Sainte Rose.
No major deformation of the edifice has been recorded.
The H2S and SO2 concentrations in the atmosphere on the summit area are below the detection limit.
Source: OVPF.

Photos: Christian Holveck

Eruption du Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): Dernières nouvelles // Latest news

10h30 (heure métropole): Les sismographes et inclinomètres avaient vu juste : Le Piton de La Fournaise est entré en éruption ce mardi 3 avril à 11heures. L’éruption a lieu sur le flanc Nord à proximité du côté de Nez Coupé de Sainte-Rose. D’après le Journal de l’Ile, aucune confirmation visuelle d’un début d’éruption n’a pu être faite pour l’instant.

Le préfet a déclenché l’alerte 2-2 du plan « ORSEC* Volcan » : éruption en cours. Rappelons que l’accès du public à l’Enclos Fouqué, que ce soit depuis le sentier du Pas de Bellecombe ou depuis tout autre sentier ainsi que le poser d’aéronefs dans la zone du volcan sont interdits jusqu’à nouvel avis.

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14 heures (heure métropole) : L’éruption débutée ce matin continue. Selon le Journal de l’Ile, on peut apercevoir un petit cône très actif, en lisière du cassé dominant la Plaine des Osmondes. Un petit lac de lave s’est formé, et affleure en surface. Peu de coulées sont actuellement visibles.

Vers 15h30 (heure locale), le régime de l’éruption a changé. Les projections étaient moins visibles et le niveau du lac de lave a baissé. Des éboulements se faisaient entendre dans le rempart, sous le Nez Coupé. La situation pourrait évoluer rapidement, l’éruption s’étant produite très près du rempart. Le risque d’une éruption hors Enclos n’est pas écarté.

L’éruption peut être aperçue du bord du rempart sur le sentier reliant le Pas de Bellecombe au Nez Coupé de Sainte-Rose en passant par le Piton de Partage. La prudence est de mise lors des observations car la végétation très dense masque le vide dès que l’on s’éloigne de l’itinéraire du sentier.  .

Rappel : L’accès du public à l’Enclos Fouqué, que ce soit depuis le sentier du Pas de Bellecombe ou depuis tout autre sentier ainsi que le poser d’aéronefs dans la zone du volcan sont interdits jusqu’à nouvel avis. Le sentier du Nez Coupé de Sainte-Rose est fermé lui aussi.

Source : Journal de l’Ile.

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17 heures (heure métropole) : Le dernier bulletin de l’OVPF confirme que l’éruption se poursuit sur le flanc nord du Piton de la Fournaise en contre haut du cassé des Grandes Pentes. Le tremor s’intensifie. Une longue fissure d’environ 1 km de long s’est ouverte en 7 segments distincts dont deux avec émissions de fontaines de lave. Le dernier segment actif se situe juste au pied du rempart en contre bas du Nez Coupé de Sainte Rose. Comme je l’indiquais précédemment, des éboulements ont été enregistrés dans le rempart au niveau de la région du Nez Coupé de Sainte Rose, et de nombreuses fumerolles ont été observées sur ce site. L’apparition de nouvelles fractures à l’intérieur ou à l’extérieur de l’Enclos reste possible.

Les webcams de l’IPG ne montrent pas grand-chose. On aperçoit juste de temps en temps, quand la couverture nuageuse le permet une lueur sur celle du Piton Basaltes.

Source: OVPF.

Axe d’ouverture de la fracture éruptive

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Photos de l’éruption sur cette page du Journal de l’Ile:

https://www.clicanoo.re/Societe/Article/2018/04/03/PHOTOS-et-VIDEO-Les-images-de-la-premiere-eruption-de-lannee_523129

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10:30 (Paris time): The seismographs and tiltmeters were right: The Piton de La Fournaise erupted this Tuesday, April 3rd, 2018 at 11am. The eruption is taking place on the north flank near the Nez Coupé de Sainte-Rose. According to the Journal de l’Ile, no visual confirmation of the beginning of the of eruption could be made for the moment.
The Prefect triggered the alert 2-2 of the « ORSEC * Volcano » plan: Eruption in progress. Remember that public access to the Enclos Fouqué, whether from the Pas de Bellecombe trail or from any other trail, as well as aircraft landing in the volcano area are prohibited until further notice.

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14:00 (Paris time): The eruption started this morning continues. According to the Journal de l’Ile, one can see a small, very active cone on the edge of the broken slope overlooking the Plaine des Osmondes. A small lava pond has formed, and outcrops on the surface. Few flows are currently visible.
Around 15:30 (local time), the eruptive situation changed. The ejections were less visible and the level of the lava lake dropped. Rockfalls were heard on the rampart, under the Nose Coupé. The situation could evolve rapidly, as the eruption occurred very close to the rampart. The risk of an eruption out of the Enclos cannot be ruled out.
The eruption can be seen from the edge of the rampart, on the trail linking the Pas de Bellecombe and the Nose Coupé of Sainte-Rose, via the Piton de Partage. Caution is required during the observations because the very dense vegetation masks the precipice as soon as one moves away from the trail. .

The public is reminded that access to Enclos Fouqué, whether from the Pas de Bellecombe trail or from any other trail and all aircraft landing in the volcano area are prohibited until further notice. The footpath leading to the Nez Coupé de Sainte Rose is closed too.
Source: Journal de l’Ile.

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17:00 (Paris time): OVPF’s latest bulletin confirms that the eruption continues on the northern flank of the Piton de la Fournaise high above the Grandes Pentes. The tremor is increasing. A long fissure about 1 km long opened in 7 distinct segments, two with emissions of lava fountains. The last active segment is just at the foot of the rampart below the Nez Coupé de Sainte Rose. As I indicated previously, rockfalls were registered in the rampart in the area of the Nez Coupé de Sainte Rose, and many fumaroles were observed on this site. The opening of new fractures inside or outside the Enclos remains possible.
The IPG webcams do not show much. From time to time, when the clouds allow it, one can catch a glimpse of the glow with the Piton Basaltes webcam.

Source: OVPF.

Photos of the eruption on this page of the Journal de l’Ile:

https://www.clicanoo.re/Societe/Article/2018/04/03/PHOTOS-et-VIDEO-Les-images-de-la-premiere-eruption-de-lannee_523129

 

Crédit photo: Christian Holveck

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion)

Dans son dernier bulletin du 2 janvier 2018, l’OVPF indique qu’au mois de décembre 2017, on a enregistré 20 séismes volcano-tectoniques superficiels (0 à 2 km de profondeur) sous les cratères sommitaux, 2 séismes profonds (plus de 2 km de profondeur), ainsi que 298 effondrements dans le Cratère Dolomieu, au niveau des remparts de l’Enclos Fouqué et au niveau du site éruptif de juillet/août 2017.
Au cours du mois de décembre 2017, les stations GPS au sommet n’ont pas enregistré de signaux particuliers. En revanche, les stations GPS en champ lointain ont continué à enregistrer une lente inflation continue, témoin de la mise en pression d’une source profonde.

Aucune évolution majeure n’a été observée en décembre concernant la géochimie des gaz. Au sommet du Piton de la Fournaise, on continue à observer la présence de faibles concentrations en H2S et parfois SO2 dans l’air.

S’agissant du projet d’ »accompagnement du public sur les sites éruptifs » que j’avais mentionné sur ce blog il y a quelques mois, il est tombé à l’eau. C’est ce que vient de m’indiquer l’un de mes contacts sur l’Ile de la Réunion. En d’autres termes, les touristes de passage sur l’Ile au moment d’une éruption devront se contenter de la voir de loin. Depuis 2014-2015, l’accès au volcan est systématiquement interdit en période d’éruption. Depuis 2017, même les journalistes et photographes sont, eux aussi, officiellement persona non grata. Pourtant, au vu des publications dans les médias, que ce soit la presse écrite ou télévisée au moment de la dernière éruption, il semblerait que les habitués n’aient rien changé à leurs habitudes et que la Préfecture ne trouve rien à redire… Bizarre…

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In its last bulletin of January 2nd, 2018, OVPF indicates that in December 2017, the observatory recorded 20 shallow volcano-tectonic earthquakes (0 to 2 km deep) under the summit craters, two deep earthquakes (more than 2 km deep), as well as 298 collapses in the Dolomieu Crater, along the Enclos Fouqué ramparts and at the eruptive site of July / August 2017.

During the month of December 2017, GPS stations at the summit did not record any particular signals. Far-field GPS stations, on the other hand, continued to record slow, steady inflation as a source of deep pressure.

No major developments were observed in December concerning gas geochemistry. At the summit of Piton de la Fournaise, one continues to observe low concentrations of H2S and sometimes SO2.

Regarding the project of « public accompaniment on eruptive sites » that I mentioned on this blog a few months ago, it has been abandoned. This is what one of my contacts on the Island has just told. In other words, tourists visiting the Island at the time of an eruption will have to see it from afar. Since 2014-2015, access to the volcano is systematically prohibited during eruptions. Since 2017, even journalists and photographers are also officially persona non grata. However, judging from the publications in the media, be it the newspapers or on television during the last eruption, it seems that the regulars have not changed their habits and that the Prefecture did not find anything wrong … Very strange…

Crédit photo: Wikipedia

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): Dernières nouvelles // Latest news

L’OVPF indique que « l’éruption qui a débuté le 14 juillet se poursuit. Le tremor volcanique a augmenté rapidement en début de nuit dernière. Ensuite, depuis le début de journée,  il oscille avec  une périodicité d’environ 4 minutes.

Malgré des conditions météorologiques plutôt défavorables, la caméra en place au Piton de Bert a permis d’associer ces changements dans le niveau du tremor à des modifications de l’activité de surface. Des fontaines de lave éphémères ont pu être observées tant au niveau du cône éruptif que de l’extrémité est de la coulée essentiellement en début de nuit. »

Il est fort à parier que cette augmentation rapide du tremor – qui fait suite à une hausse beaucoup plus modeste – est due à la libération d’un bouchon de lave qui s’était accumulée dans le conduit d’alimentation. Cette évacuation de la lave sous pression a été enregistrée par les instruments et généré les fontaines observées en aval. Les prochaines heures diront si mon diagnostic est le bon.

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OVPF indicates that « the eruption which began on 14 July continues. The volcanic tremor rose rapidly early last night. Then, since the beginning of the day, it oscillates with a periodicity of about 4 minutes.
In spite of the adverse weather conditions, the camera at Piton de Bert made it possible to associate these changes in the level of the tremor with changes in surface activity. Short-lived lava fountains were observed both at the eruptive cone and at the eastern end of the flow, essentially at the beginning of the night. »
the odds are that this rapid increase in the tremor – which followed a much more modest increase – is due to the release of a lava plug that had accumulated in the feeding conduit. This evacuation of the pressurized lava was recorded by the instruments and generated the fountains observed downstream. The next few hours will tell if my diagnosis is right.

Source: OVPF

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): Passage en « Vigilance » // Alert level raised to « Watch »

La situation n’a guère évolué sur le Piton de la Fournaise au cours des derniers jours. Toutefois, la Préfecture explique dans son dernier communiqué de presse du 1er juin 2017 que « suite aux observations (gonflement de l’édifice, activité sismique…) de l’OVPF et à la reconnaissance de terrain effectuée le 30 mai 2017, le préfet de La Réunion a décidé de revenir en phase de VIGILANCE à partir du vendredi 2 juin 2017 pour le Piton de la Fournaise, ce qui signifie qu’une éruption est possible ou qu’il existe une présence de risques sur le secteur.

L’accès à la partie haute de l’enclos reste strictement limité aux deux sentiers balisés suivants :

– Pas de Bellecombe – Formica Léo – Chapelle Rosemont- Sentier Rivals- Cratère Caubet

– Pas de Bellecombe – Formica Léo -Chapelle Rosemont -sentier d’accès au site d’observation du cratère Dolomieu (accès par le Nord du cratère).

Rappels : les sentiers Kapor jusqu’à Piton Kapor et du cratère Caubet au Belvédère du Château Fort restent interdits d’accès. Le public a interdiction de s’engager au-delà des limites provisoires qui sont matérialisées sur le sentier RIVALS. »

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The situation has not much changed on Piton de la Fournaise during the past few days. However, the Prefecture explains in its latest press release of June 1, 2017 that « following OVPF’s observations (inflation of the volcano, seismic activity …) and the overflight performed on May 30th, 2017, the Préfet of La Réunion has decided to return to the VIGILANCE phase of the alert system, starting on Friday 2 June 2017 for Piton de la Fournaise, which means that an eruption is possible or that there is a presence of risks on the sector.
Access to the upper part of the Enclos remains strictly limited to the following two signposted paths:
– Pas de Bellecombe – Formica Léo – Rosemont Chapel – Sentier Rivals- Crater Caubet
– Pas de Bellecombe – Formica Léo – Posement Chapel – access to the observation site of the Dolomieu Crater (access by the north of the crater).

The Ptefect reminds visitors that he Kapor trails to Piton Kapor and from the Caubet Crater to the Chateau Fort Belvedere cannot be accessed. The public is prohibited from engaging beyond the provisional limits that are materialized on the RIVALS trail.

Photo: Thomas Pesquet / CNES.