Holuhraun (Islande): L’éruption est terminée // The eruption is over

drapeau francaisL’éruption qui se déroulait dans l’Holuhraun depuis le 31 août 2014 vient de se terminer. Toutefois, on observe toujours une pollution gazeuse autour du site et les restrictions restent en vigueur au nord du Vatnajokull.

La couleur de l’alerte aérienne est passée de l’Orange au Jaune.

Finalement, la prévision de Haraldur Sigurdsson qui affirmait que l’éruption se terminerait le 4 mars n’était pas si mauvaise que ça !

Source: Met Office islandais.

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drapeau anglaisThe vol­canic erup­tion in Holuhraun, which be­gan on Au­gust 31st 2014, has come to an end.  Gas pol­lu­tion is still de­tected around the erup­tion site. No changes have been made to the re­stricted area north of Vat­na­jökull

The Avi­a­tion Colour Code for Bárðar­bunga has been down­graded from or­ange to Yel­low.

Haraldur Sigurdsson’s prediction (the eruption would end on March 4th) was good!

Source: Icelandic Met Office.

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Des drones dans le cratère du Marum (Vanuatu)

Voici quelques jours qu’une vidéo tourne en boucle sur la toile. Elle montre l’approche du lac de lave dans le cratère du Marum (Vanuatu) à l’aide de drones. Les images sont spectaculaires, mais le matériel n’a pas toujours résisté à la chaleur de la lave!
Les images en 3D réalisées à l’issue des survols sont intéressantes.

http://www.francetvinfo.fr/sciences/video-des-hommes-et-des-drones-plongent-dans-le-feu-d-un-volcan-au-vanuatu_836317.html#xtor=AL-79-%5Barticle%5D-%5Bconnexe%5D

Pour ceux que ça intéresse, voici quelques détails un peu techniques:
Les drones étaient des Phantom2Vision+  (Prix moyen: environ 1200 €)
Ils étaient équipées de caméras GoPro (le même type de caméras que celle dont la façade a fondu au contact de l’Holuhraun en Islande il y a quelques mois). Prix moyen: 200 €
Les images 3D du cratère ont été obtenues en retravaillant les images d’origine avec un logiciel Pix4D (Prix moyen: 8700 dollars, avec des propositions de location ponctuelle). A noter sur ce dernier point que l’IGN, et entre autres, Marc Pierrot-Deseilligny, a développé un logiciel gratuit Open Source qui s’appelle MicMac ! Plus d’information peuvent être obtenues directement sur le site de l’IGN :

http://logiciels.ign.fr/?Micmac

En tant qu’aéromodéliste (mon drone ne survole pas Paris!), j’ai toujours pensé que les drones pourraient être utilisés en volcanologie. Il faudra toutefois leur apporter un certain nombre d’améliorations (protection et résistance des matériaux à la chaleur) pour les utiliser dans les conditions parfois extrêmes des cratères en feu.

Marum-blog

Lac de lave du Marum en 2012  (Crédit photo:  Wikipedia)

Découverte d’un nouveau volcan en Colombie // A new volcano in Colombia

drapeau francaisLes géologues du Servicio Geologico de Colombia (SGC) ont découvert une série de collines dans la partie nord-est de la province de Caldas, près du village de Florencia, qui s’est avérée être un volcan qu’ils ont baptisé El Escondido (Le volcan caché). Ce nom lui a été donné car sa forme ne permet guère de le distinguer des reliefs environnants (voir photo ci-dessous). C’est ce qui a retardé sa découverte avant que les géologues s’intéressent à la région en 2013.

El Escondido n’a pas l’aspect conique typique d’un volcan classique. Son cratère a la forme d’un anneau pyroclastique d’environ 2 kilomètres de diamètre, avec des dômes de lave à l’intérieur.
Le volcan n’a aucune histoire éruptive récente. Sa dernière éruption a probablement eu lieu il y a environ 30.000 ans. Elle a été si violente et si puissante qu’elle a déposé des couches de lave et de cendre dont l’épaisseur atteint huit mètres par endroits. La zone autour du volcan a des sources chaudes, ce qui montre que la chaleur du magma est toujours présente sous la surface.
L’aspect général des dépôts et la forme d’El Escodido rappellent assez le volcan Machin dans le centre de la Colombie. On pourrait aussi le comparer au Chaitén au Chili, où un complexe de dômes qui était resté inactif pendant des milliers d’années – peut-être 9000 ans – s’est réveillé en 2008.
Il n’y a pas de danger immédiat pour les personnes qui vivent autour de El Escondido. Cependant, elles doivent être vigilantes et être informées des signes avant-coureurs d’une éruption, tels que l’augmentation de la sismicité ou de nouvelles émissions de gaz au niveau des sources chaudes autour du volcan.
Le SGC poursuit le travail sur le terrain afin de savoir si des éruptions ont eu lieu récemment et s’il est nécessaire de mettre en place des équipements pour surveiller l’activité du volcan.
Source: Presse colombienne.

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drapeau anglaisGeologists from the Servicio Geologico de Colombia (SGC) have discovered a series of hills in the northeast part of the Caldas province, near the village of Florencia, which proved to be a volcano they have dubbed El Escondido (The Hidden One). It was given that name because its shape is hardly distinguishable from the surrounding slopes (see photo below), delaying its detection until geologists began investigating the area in 2013. El Escondido does not have the typical conical aspect of a conventional volcano. Its crater appears as a pyroclastic ring about 2 kilometres across with lava domes inside it.

The volcano does not have any volcanic history; it probably last erupted about 30,000 years ago. This eruption was so violent and powerful that it left layers of lava and ash as thick as eight meters. The area around the volcano has hot springs, which shows that the heat from magma still exists beneath the surface.

The overall character of the deposits and the shape of El Escodido are quite similar to Machin in central Colombia. Another similar volcano might be Chaitén in Chile, where a dome complex that hadn’t been active for thousands of years – maybe 9,000 – roared back to life in 2008.

There is no immediate danger for people who live around El Escondido. However, they now need to be aware of the warning signs of an eruption, like an increase in earthquakes or new gas emissions from the hot springs around the volcano.

The SGC is still investigating whether there have been more recent eruptions and whether there is the necessity for special equipment to monitor the volcano’s activity.

Source: Colombian newspapers.

El-Escondido

El Escondido vu par les géologues colombiens.

La sécurité en Ethiopie

Alors qu’une compatriote a été victime d’un enlèvement au Yémen – que les ressortissants français sont invités à quitter dans les meilleurs délais – je suis allé voir sur le site du Ministère des Affaires Etrangères (http://www.diplomatie.gouv.fr/fr/conseils-aux-voyageurs/conseils-par-pays/ethiopie-12309/) quels conseils étaient donnés aux voyageurs ayant l’intention de se rendre en Ethiopie, en particulier dans la région de l’Erta Ale et du Danakil.

Voici ce que l’on peut lire :

Dépression des Danakils (Dernière mise à jour le: 9 février 2015 – Information toujours valide le: 25 février 2015)

La région des Danakils se trouve le long de la frontière avec l’Erythrée, pays avec lequel l’Ethiopie n’entretient plus de relations diplomatiques depuis la guerre de 1999-2000. Il est possible à tout moment que des tensions entre les deux pays aient des répercussions importantes sur la sécurité. Il y a par ailleurs régulièrement des tensions au sein de la communauté afar ou entre celle-ci et les autorités éthiopiennes, qui peuvent parfois dégénérer en incidents plus ou moins violents. D’une façon générale, les déplacements touristiques dans les régions du Mont Dallol et du volcan Erta Ale sont donc déconseillés. Plusieurs attaques et tentatives d’enlèvement contre des touristes étrangers s’y sont déroulées en 2007, 2008 et 2009. Par ailleurs, des véhicules ont été détruits par des mines en 2009. Enfin, en janvier 2012, un groupe de touristes européens a été attaqué alors qu’il bivouaquait sur le Erta Ale : 5 d’entre eux ont été tués; 2 ont été enlevés et libérés un mois plus tard. Les responsabilités exactes dans cette affaire n’ont pas pu être clairement établies à ce jour. Depuis les événements de janvier 2012, les autorités éthiopiennes ont renforcé les moyens de sécurité, dans la région, en particulier dans la région du Erta Ale. Tous les déplacements dans les Danakils se font sous escorte de plusieurs policiers et militaires armés qui montent dans les véhicules et encadrent toutes les excursions. Ce dispositif peut toutefois être allégé voire supprimé sans préavis. Par ailleurs, la couverture téléphonique GSM a été étendue au Dallol. En revanche, la zone du Erta Ale ne bénéficie d’aucune couverture téléphonique à plusieurs dizaines de km à la ronde. Il avait fallu plus de 12 heures aux touristes blessés pour appeler des secours qui avaient mis ensuite une douzaine d’heures pour atteindre la zone.

Au regard des dispositions prises par les autorités éthiopiennes :

1 – Tout déplacement dans la zone du Erta Ale reste formellement déconseillé compte tenu des risques très élevés qui perdurent. Outre le risque criminel qui ne peut être écarté, les conditions extrêmes et l’impossibilité d’assurer une évacuation correcte en cas d’accident rendent cette région particulièrement dangereuse.

2 – La zone du Dallol présente des risques moins élevés mais exige d’être abordée avec de très grandes précautions. Elle est donc déconseillée sauf raisons impératives. Tout déplacement dans cette région s’effectue aux risques et périls des visiteurs.

En tout état de cause, un séjour dans la région doit être impérativement organisé par l’intermédiaire de tours opérateurs particulièrement sérieux et expérimentés. Même parmi les agences spécialisées dans les voyages « extrêmes », en France comme en Ethiopie, les services offerts sont de qualité inégale. En tout état de cause, il est déconseillé de recourir aux agences qui démarchent les touristes à l’aéroport de Makele. Parmi les critères de référence qui peuvent servir de repères pour sélectionner les agences, il paraît impératif de retenir au moins les critères suivants:

  • Déplacement avec au moins deux véhicules en bon état et emport de pièces mécaniques de rechange;
  • Disposition d’un téléphone satellitaire, garantissant une liaison sûre avec la base de départ ou l’ambassade;
  • Ressources suffisantes en vivres, en eau et en carburant.
  • Emport d’un nécessaire médical approprié à la zone (cachets de sel, vitamines, anti-diarrhéiques…);
  • Un encadrement professionnel des touristes impliquant un temps de séjour sur le site limité à quelques heures et des itinéraires de visite sécurisés.

Enfin, la dépression des Danakils étant l’un des points les plus chauds de la planète, il est recommandé, avant son départ, de s’assurer auprès de son médecin traitant que son état de santé ne contrevient pas à un tel voyage. Le déplacement d’enfants de moins de 15 ans et de personnes âgées ou cardiaques est formellement déconseillé. Les voyageurs doivent signaler leurs itinéraires aux autorités locales à Berahile et ne pas se déplacer sans les autorisations nécessaires. Ils doivent également s’assurer que les agences de voyages qui les prennent en charge ont bien déposé leur feuille de route auprès du bureau du tourisme Afar.

En cas d’agression, il est impératif de garder son sang froid, d’obtempérer et de ne rien tenter qui risquerait de faire dégénérer la situation.

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Libre à chacun de partir en Ethiopie ou d’aller voir ailleurs dans le monde, en sachant que la sécurité zéro n’existe pas, même dans un pays considéré comme « sûr ». Ayant eu l’occasion de voir le lac de lave du Kilauea, celui de l’Erta Ale ne fait pas partie de mes priorités. Je serais davantage attiré par la beauté sauvage du Danakil mais j’ai déjà connu les escortes armées au Guatemala et je préfère la compagnie des ours à celles des kalachnikovs…

Erta-ale

Cratère de l’Erta Ale en 2008  (Crédit photo:  Wikipedia).

Kilauea (Hawaii): Nouvelle coulée sur le Pu’uO’o // New lava flow on Pu’uO’o

drapeau francaisLors d’un survol effectué le 23 février, les scientifiques du HVO ont pu observer que le front de la coulée du 27 juin reste inactif, avec, comme précédemment, quelques émissions de lave  entre 0,5 à 2,7 kilomètres en amont du front de coulée. Le bras de lave qui avance vers le nord, à environ 1,6 km de la Highway 130, est le plus actif, avec une progression d’environ 300 mètres depuis le 19 février. Alors que ce bras de lave continue à s’élargir, il a cessé d’avancer entre le 21 et le 23 février.
Une importante émission de lave a commencé le 22 février sur le flanc nord de Pu’u O’o. Cette nouvelle coulée a une longueur d’environ 400 mètres et couvre une grande partie du flanc nord du cône (voir photo ci-dessous). Même si la majeure partie de la coulée est maintenant recouverte d’une croûte, plusieurs belles rivières de lave sont encore visibles. Cette nouvelle coulée pourrait entraîner une chute d’alimentation et donc une baisse d’activité des coulées en amont de Pahoa.
Le tiltmètre sur le flanc nord du Pu’uO’o a montré une nette tendance au dégonflement de l’édifice au cours des derniers jours. Les webcams montrent les points d’incandescence habituels dans le cratère.
Le tiltmètre au sommet du Kilauea a lui aussi enregistré une tendance déflationniste. Le niveau de la lave à l’intérieur de l’Halema’uma’u se trouve à une cinquantaine de mètres en dessous de la lèvre du cratère.

Source : HVO.

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drapeau anglaisDuring an overflight performed on February 23rd, HVO scientists could observe that the inactive flow tip remains stalled with scattered breakouts active about 0.5 to 2.7 km upslope of the stalled flow tip. The lobe extending to the north, about 1.6 km from Highway 130, hosts the most vigorous activity, and has advanced 300 metres since February 19th. While the flow continues to widen, no advancement was observed between February 21st and 23rd.

A significant breakout started on February 22nd on the north flank of Pu’u O’o. This new lava flow is about 400 metres long and covers a large portion of the north flank of Pu’uO’o (see photo below). While most of the flow has crusted over, several large rivers of lava are still visible. This breakout might be stealing a significant portion away from the flow threatening Pahoa.

The tiltmeter on the north flank of Pu’uO’o has shown deflationary tilt over the past days. Webcam views show incandescence in the normal locations within the crater.
Tiltmeters operating around the summit of Kilauea have recorded deflationary tilt too. The level of lava within Halema’uma’u is estimated at roughly 50 metres below the rim of the Overlook crater.

Source: HVO.

Kilauea fevrier

Vue de la nouvelle coulée sur le flanc nord du Pu’uO’o  (Crédit photo:  USGS / HVO).

Nishino-shima (Japon) grandit, grandit… // Nishino-shima (Japan) keeps growing…

drapeau francaisSelon la Garde côtière japonaise, Nishino-shima a augmenté de plus de 11 fois en taille depuis le début de l’éruption il y a une quinzaine de mois.
Lundi, un survol a permis de voir que le cratère principal émettait des matériaux incandescents à raison de 5 ou 6 explosions par minute. Les panaches de gaz atteignaient une hauteur d’environ 1200 mètres. Les images infrarouges prises par un navire de la Garde côtière ont montré que la lave continuait à s’écouler du cratère.
L’île présente actuellement une superficie d’environ 3,8 kilomètres carrés. Elle mesure 1950 mètres d’est en ouest et 1800 mètres du nord au sud.
Les gardes-côtes ont dit qu’ils espéraient pouvoir observer les formations volcaniques sur le plancher océanique à l’aide de submersibles télécommandés. Ils ont également conseillé aux navires à proximité de l’île de naviguer avec prudence.

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drapeau anglaisAccording to the Japanese Coast Guard, Nishino-shima has grown more than 11 times in size since an eruption started about 15 months ago.

On Monday, an overflight allowed to see the main crater was spewing out volcanic rock five or six times per minute, sending smoke about 1,200 metres high. Infrared footage taken by a Coast Guard vessel showed molten lava flowing from the crater.

The size of the island is now about 3.8 square kilometres. It measures 1,950 metres east to west and 1,800 metres north to south.

Coast Guard officials said they hope to survey seabed formations using remote-controlled submersibles. They also called on ships to navigate areas near the island with caution.

Nishino-blog

Nishino-shima le 23 février 2015  (Crédit photo:  Japan Coast Guard).

Le Popocatepetl (Mexique) se fâche ! // Popocatepetl (Mexico) gets angry !

drapeau francaisPour la deuxième fois en 10 jours, le Popocatepetl a émis des nuages de cendre qui ont entraîné l’annulation de vols à l’aéroport international de Puebla. L’activité aéroportuaire a été interrompue à 06h30 ce mercredi pour permettre au personnel de nettoyer les pistes et les autres secteurs couverts par la cendre. Les autorités ont indiqué que l’aéroport allait rapidement retrouver une activité normale. Les annulations ont affecté trois vols vers Houston, Monterrey et Guadalajara.
Le 15 février, une éruption similaire avait causé l’annulation de trois vols dans cet aéroport.
Selon le CENAPRED, une série d’explosions a entraîné des projections de roches incandescentes jusqu’à 700 mètres sur les pentes du volcan, avec une colonne de cendre de près de 4 km de hauteur.

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drapeau anglaisFor the second time in 10 days, Popocatepetl spewed ash into the sky, forcing cancellation of flights at the nearby Puebla International Airport. Operations in Puebla were suspended at 6:30 a.m. on Wednesday to allow airport personnel to clean runways and other areas covered in ash. Officials expected the airport to resume normal operations soon. The suspension affected three flights to Houston, Monterrey and Guadalajara.

On February 15th, a similar eruption caused the cancellation of three flights at the airport.

According to CENAPRED, a series of explosions at the volcano tossed incandescent rocks as far as 700 metres down the volcano’s cone and sent a column of ash nearly 4 kilometres into the sky.

Popo-blog

Exemple de panache de cendre émis ces jours-ci par le Popocatepetl  (Source:  CENAPRED).