Hunga Ha’apai (Iles Tonga): L’éruption perturbe le trafic aérien // The eruption disrupts air traffic

drapeau francaisLes autorités néo-zélandaises viennent d’émettre un avis d’alerte aérienne car l’éruption de Hunga Ha’apai continue à proximité de Nuku’alofa, la capitale des Tonga, avec des panaches de cendre et de vapeur (voir ma note du 30 décembre 2014).
Le Wellington Volcanic Ash Advisory Centre (WVAAC) a indiqué aux pilotes que le volcan émettait des « nuages volcaniques sombres » jusqu’à 4800 mètres d’altitude et jusqu’à 18 kilomètres autour de l’île.
En raison de la couverture nuageuse dans la région, aucune image acceptable de l’éruption n’a été obtenue. Il est fait état (informations demandant à être confirmées) de retombées de cendre sur l’île de Ha’apai et certains vols intérieurs dans les Tonga ont été annulés pour des raisons de sécurité. Les vols Air New Zealand entre Auckland et les Samoa ont été déroutés et la compagnie Fidji Airways a annulé un vol entre Nadi et les Tonga.

Source : Manawatu Evening Standard.

Au fait, qu’est devenu le système AVOID censé détecter le nuages de cendre et éviter une panique aérienne comme en 2010 avec l’Eyjafjöll? Il semblerait ne pas faire l’unanimité puisque toutes les dernières éruptions qui ont eu lieu dans cette région du monde ont entraîné des annulations massives de vols!

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drapeau anglaisNew Zealand authorities have just issued an alert to aviation as the Hunga Ha’apai  eruption continues to take place near Tonga’s capital’s Nuku’alofa, sending ash and steam into the sky (see my previous note of December 30th 2014).

The Wellington Volcanic Ash Advisory Centre has issued an advisory to aircraft saying the volcano is reportedly sending « dark volcanic cloud » up to 4800 metres and 18 kilometres around the small island.

Due to heavy cloud in the area no one has a clear picture of what is happening. Unconfirmed reports say ash is falling on Ha’apai Island and some domestic flights in Tonga have been cancelled due to safety concerns. Air New Zealand flights between Auckland and Samoa have been diverted around the area and Fiji Airways has cancelled a Nadi to Tonga flight.

Source : Manawatu Evening Standard.

What about the AVOID system which is supposed to avoid an air stampede like in 2010 during the eruption of Eyjafjöll in Iceland? It looks as if it has not been adopted by air companies as all the last eruptions in that part of the world have led to massive flight cancellations!

Dernières nouvelles d’Islande // Latest news from Iceland

drapeau francaisSelon les scientifiques islandais, « aucun changement significatif n’a été enregistré dans l’éruption volcanique de l’Holuhraun au cours des dernières semaines ». L’activité sismique sur le Bárðarbunga reste intense mais elle a quelque peu diminué. Cependant, certaines secousses restent supérieures à M 5. La sismicité reste faible le long du dyke.
Les mesures GPS à proximité de la partie septentrionale du Vatnajokull révèlent toujours un lent dégonflement en direction du Bárðarbunga,  mais avec une tendance au ralentissement. La station GPS installé dans la caldeira du Bárðarbunga montre que cette dernière continue à s’affaisser mais avec une vitesse moindre, entre 10 et 15 cm par jour.
Selon les dernières mesures (en date du 8 Janvier), la lave couvre une superficie de 83,8 km² (83,4 km² + 0,4 km²).

Source: Met Office.

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drapeau anglaisAccording to Icelandic scientists, “insubstantial changes have been recorded in the volcanic eruption in Holuhraun over the last few weeks”. Seismic activity in Bardarbunga is still elevated but it has somewhat decreased. However, some earthquakes in Bardarbunga are still above M 5. Few earthquakes are detected along the dyke.

GPS measurements near northern Vatnajokull glacier show continuing slow deflation towards Bárðarbunga but the rate of the deflation continues to slow down. The GPS station in the Bárðarbunga caldera shows that the caldera continues to subside. The rate of subsidence

continues to slow down and is now between 10 and 15 cm per day.

According to the latest measurements (January 8th), lava has covered an area of 83.8 km² (83.4 km² + 0.4 km²).

Source: Met Office.

Holuhraun-blog

Le site éruptif de l’Holuhraun vu depuis l’espace le 3 janvier 2015  (Crédit photo:  NASA)

Holuhraun-blogdrapeau francaisCette image thermique en date du 8 janvier 2015  montre parfaitement les principales zones d’activité, avec le foyer principal à l’ouest et une certaine hausse sur la bordure nord et une autre, moins importante, à l’extrémité NE (Source: Institut des Sciences de la Terre).

drapeau anglaisThis thermal image (8 January 2015) shows quite well where the main activity is concentrated, with an increase at the northern margin and a slight increase at the NE end. (Credit: Institute of Earth Sciences)