Katla (Islande)

On peut lire dans l’Iceland Review Online une information quelque peu surprenante : Un géophysicien islandais est persuadé qu’une petite éruption s’est produite sur le Katla en juillet dernier lors de l’inondation provoquée par la rivière Múlakvísl qui prend da source au niveau du glacier Myrdalsjökull sous lequel se cache le volcan.

Après l’inondation provoquée par cette rivière, les scientifiques ont remarqué que des dépressions s’étaient creusées en quatre points du glacier, ainsi qu’une cinquième au centre du graben qui s’était formé rapidement pendant l’événement.

D’après le scientifique islandais, ce phénomène tend à montrer qu’il s’est produit une fonte très rapide sous le glacier et que seule une petite éruption volcanique peut en être la cause. Cette hypothèse se trouverait confirmée par l’activité sismique qui a été enregistrée le jour de l’inondation. Son niveau était semblable a celui observé pendant une éruption volcanique et même supérieur à celui qui a accompagné l’éruption au col de Fimmvörduhals en 2010.

Le scientifique conclut en affirmant qu’une petite éruption ne saurait faire disparaître le risque d’un événement plus important.

 

Cette analyse de la situation du Katla en juillet dernier est assez surprenante. D’une part, l’histoire éruptive du volcan ne fait guère état de mini éruptions. D’autre part, si éruption il y a eu, il est très étonnant qu’aucun panache de vapeur n’ait été observé au moment de la fonte du glacier. Comme je l’ai indiqué précédemment, il n’est pas rare de voir en Islande des fontes de glaciers provoquées par une activité géothermale en profondeur, sans que cela soit causé par une éruption volcanique. Ce n’est pas parce que le Katla est un volcan un peu mythique qui fait l’objet de toutes les attentions en ce moment qu’il faut voir des éruptions se profiler tous les quatre matins !

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