Ambae (Vanuatu): Prolongation des évacuations // Extension of the evacuations

Comme je l’ai écrit dans une note précédente, le volcan Manaro Voui à Ambae s’est calmé. Le 6 octobre, le niveau d’alerte a été abaissé de quatre à trois. La coulée de lave s’est arrêtée et la sismicité a diminué. Les émissions de cendre produites par les petites explosions ne dépassent pas quelques centaines de mètres. Les éruptions à Ambae durent généralement d’un mois à un mois et demi. Celle-ci a duré un peu plus d’un mois. En conséquence, si le volcan se comporte comme en 1966, en 2005 et en 2016, l’éruption devrait ralentir puis s’arrêter.
Malgré la baisse d’activité et du niveau d’alerte, en dépit de la promesse des autorités il y a quelques jours, l’état d’urgence a été prolongé de deux semaines, jusqu’au 24 octobre 2017. Les quelque 11 000 personnes évacuées vers les camps dans les îles voisines de Santo, Maewo et Pentecôte doivent prendre leur mal en patience dans l’attente d’une décision du gouvernement sur leur retour à Ambae où la cendre volcanique a contaminé l’eau et détruit les cultures.
L’extension de l’état d’urgence signifie que la présence renforcée de la police à Ambae se poursuivra.
Source: Radio New Zealand.

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As I put it in a previous post, Manaro Voui volcano at Ambae has calmed down. On October 6th, the alert level was lowered from level four to level three. The lava flow had stopped and seismic energy has decreased.. Ashfall from the small explosions is only being dispersed a few hundred metres. Eruptions at Ambae usually last from a month to a month and a half. This one has been going a bit over a month, so if it is behaving like in 1966, 2005 and 2016, it is probably slowing down and stopping.

Despite the decrease in activity, the new alert level and the authorities’ promise a few days ago, the state of emergency has been extended for another two weeks, until October 24th, 2017. Eleven thousand people are in camps on Santo, Maewo and Pentecost, awaiting a decision from the government on when they can return to their island where volcanic ash has contaminated waterways and killed crops.

Extending the state of emergency means the enhanced presence of the police on Ambae will continue.

Source: Radio New Zealand.

Carte à risques d’Ambae (Source: Geohazards)

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Ambae (Vanuatu): Baisse du niveau d’alerte // The alert level has just been lowered

Selon le dernier bulletin du Vanuatu Meteorology & Geohazards Department (VMGD), «l’éruption volcanique à Ambae se poursuit mais reste stable et confinée au lac Voui. Les analyses scientifiques confirment qu’il n’existe actuellement aucune preuve d’escalade de l’activité. En conséquence, le niveau d’alerte volcanique vient d’être abaissé de 4 à 3. L’éruption va probablement se poursuivre sans hausse significative. Le danger se limite à la zone qui s’étend à 3 km de la bouche active dans le lac Voui (autrement dit le cratère Manaro Voui)».
Si on se réfère au bulletin précédent (voir ma note publiée ce matin), cela pourrait signifier que toutes les personnes évacuées seraient autorisées à retourner chez elles. A condition que les autorités locales tiennent leur promesse…

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According to the Vanuatu Meteorology & Geohazards Department (VMGD) ‘s latest bulletin, “the volcanic eruption at Ambae is continuing but remains stable and confined to Lake Voui. Further scientific analyses confirm that there is currently no evidence of escalation of the activity. As a consequence, the Volcanic Alert Level has been lowered to Level 3 from Level 4. The volcanic eruption is likely to continue in a steady state. Danger is restricted to the danger zone that extends 3 km from the active vent in Lake Voui.”

If we refer to the previous bulletin (see my note released this morning), this might mean that all the people who were evacuated would be allowed to return to their homes. Let’s see if local authorities keep their promise…

Image thermique du lac Voui, avec le cratère du Manaro Voui en son centre (Source: VMGD)

Ambae / Aoba (Vanuatu)

Selon l’agence Reuters, les évacuations se poursuivent à Ambae (également appelée Aoba). Comme je l’ai indiqué précédemment, les autorités ont décidé d’évacuer les 11 000 habitants de l’île. La situation est d’autant plus préoccupante que l’éruption a pollué une grande partie des sources, de sorte que des milliers de personnes sont dépourvues d’eau potable.
Un survol du volcan Manaro Voui a permis samedi de voir qu’il émettait des panaches de vapeur et projetait des matériaux dans les airs. Des explosions avaient lieu toutes les 8 à 10 secondes, avec des projections de bombes jusqu’à 50 ou 100 mètres au-dessus du cratère. Il y avait aussi deux petites coulées de lave qui traversaient l’île avant d’entrer dans le lac.
Des foules d’habitants en provenance d’au moins trois sites d’évacuation ont commencé à embarquer dans des ferries, canots et navires commerciaux pour aller se réfugier dans des îles environnantes comme Maewo, Pentecôte et Santo. Le gouvernement du Vanuatu veut que les 11 000 habitants d’Ambae soient évacués d’ici le 6 octobre. Certains ont pris l’avion alors que d’autres ont déjà rejoint des amis ou des proches à Port Vila, la capitale. Plus de 6 000 personnes sont hébergées dans des abris d’urgence en prévision de l’évacuation totale.

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According to the Reuters press agency, evacuations are continuing at Ambae (also called Aoba). As I put it before, authorities have decided to evacuate the 11,000 residents of the island. The situation is all the more preoccupying as the eruption has polluted many of the island’s water sources leaving thousands of people in need of safe drinking water.

An overflight of the Manaro Voui volcano on Saturday allowed to see that it was hurling steam and rocks into the air. Explosions occurred every 8 to 10 seconds, throwing lava bombs up to 50 to 100 metres above the crater and there were also two small lava flows flowing across the island into the lake as well.

Crowds of islanders from at least three evacuation points on the island have begun boarding a flotilla of ships including ferries, canoes and commercial vessels for the safety of surrounding islands Maewo, Pentecost and Santo. The Vanuatu Government wants all 11,000 islanders evacuated by October 6th. Some islanders are flying out while others have already moved to stay with friends or relatives in the capital, Port Vila. More than 6000 people have gone to emergency shelters in preparation for the total evacuation.

Quelques nouvelles du Vanuatu // Some news of Vanuatu

Des séances de sensibilisation ont eu lieu à Ambae à propos du déroulement de l’évacuation des 11 000 habitants de l’île, soit environ 4% de la population totale du Vanuatu. Il a été indiqué que 28 patients ont été transférés des hôpitaux de Lolowai et Nduindui à Ambae vers l’hôpital du district nord de Luganville, à Santo. Une attention particulière est également accordée aux lycéens d’Ambae qui vont passer leur examen de fin de scolarité.
Le comité de gestion des catastrophes à Ambae est mécontent de la politique suivie par le Bureau national (NDMO) qui, soi disant, ne prend pas au sérieux l’état d’urgence. Le comité accuse le NDMO de ne pas avoir fait grand-chose depuis que les mesures de transfert de population de l’ouest vers l’est d’Ambae ont été décrétées mardi dernier.
Des organisations appartenant à la société civile viennent en aide aux évacuations d’Ambanga vers Lolopuepue, et les autres îles du Vanuatu apportent leur aide elles aussi. Le gouvernement néo-zélandais a fourni des purificateurs d’eau à ceux qui en ont besoin, tandis que le gouvernement australien fournit de l’eau, des trousses d’hébergement et des équipements d’urgence. Ce dernier point est important car des épidémies de diarrhée et de vomissements ont été signalées chez certains enfants qui ont été déplacés vers les centres d’hébergement provisoire, probablement en raison de leur surpopulation. Le Conseil des ministres est convenu de la nécessité de déménager les gens d’Ambae alors que personne ne peut prévoir comment se comportera le volcan dans les prochains jours.
Source: Vanuatu Digest.

Voici quelques vues du volcan Manaro Voui proposées par la presse philippine:

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Awareness sessions have been taking place across Ambae to discuss how the evacuation of Ambae’s 11,000 residents (about 4% of Vanuatu’s total population) will proceed. 28 patients are being transferred from Lolowai and Nduindui hospitals on Ambae to the Northern District Hospital at Luganville, Santo. Special attention is being given to Ambae’s senior examination year high school students as well.

The Ambae Disaster Committee is said to be unhappy with the efforts of the National Disaster Management Office (NDMO) which, they feel, is not taking the state of emergency seriously. They have not seen the NDMO achieving much since their announcement of relocations from west to east Ambae last Tuesday.

Civil society organisations are assisting with evacuations from Ambanga to Lolopuepue, and Vanuatu’s neighbours are also assisting: the New Zealand Government is providing water purifiers for those needing them, while the Australian Government is providing water, shelter kits and emergency rations. This is important, as outbreaks of diarrhoea and vomiting have been reported in some children who have been moved to evacuation centres, possibly due to the overcrowded conditions. The Council of Ministers has agreed on the need to move people out of Ambae, but nobody can predict what the volcano will do next.

Source : Vanuatu Digest.

Source: NASA

Ambae (Vanuatu): Evacuation complète de l’île // Complete evacuation of the island

Les autorités du Vanuatu ont ordonné le jeudi 28 septembre l’évacuation complète de l’île d’Ambae. Un porte-parole du gouvernement a déclaré que les ministres ne peuvent pas risquer la vie des gens et ont donc ordonné l’évacuation obligatoire de cette île où habitent environ 11000 personnes.
Le niveau d’alerte du volcan a été relevé à 4 le week-end dernier, sur une échelle dans laquelle le niveau 5 représente une éruption majeure. Lundi, les autorités ont déclaré une situation d’urgence et évacué les populations proches du volcan vers d’autres parties de l’île.
L’armée néo-zélandaise a survolé le volcan mardi et a observé d’énormes colonnes de fumée, de cendre et de roches volcaniques émises par le cratère.
Certains habitants ont déjà quitté l’île volontairement. Pour eux, c’est une période d’attente sans savoir si le volcan va entrer en éruption ou si on assistera à un retour au calme. Il est impossible de savoir comment la situation va évoluer et les personnes évacuées devront donc se contenter d’attendre la suite des événements.
L’évacuation se fera en bateau et se poursuivra jusqu’au 6 octobre. Les habitants seront conduits vers les îles voisines. Deux sites sont mis en place sur l’île de Pentecôte où les personnes évacuées seront logées dans des bâtiments gouvernementaux ou dans des campements temporaires.
Source: Time.

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Vanuatu officials on Thursday September 28th ordered the complete evacuation of theisland of Ambae. A government spokesman said ministers decided they couldn’t risk people’s lives and so ordered the compulsory evacuation of Ambae island, which is home to about 11,000 people.

Officials last weekend raised the activity measure of the volcano to Level 4, on a scale in which Level 5 represents a major eruption. On Monday officials declared an emergency and had been relocating people close to the volcano to other parts of the island.

New Zealand’s military flew over the volcano on Tuesday, and said huge columns of smoke, ash and volcanic rocks were billowing from the crater.

Some residents have already left the island voluntarily. For them, it’s a waiting game to see whether the volcano erupts or returns to normal activity that’s not a threat. Officials say they have no real way of predicting what the volcano will do next and that evacuees will just have to wait it out.

The evacuation will be carried out by boat and continue through October 6th. Residents will be moved onto nearby islands. Officials are setting up two sites on Pentecost Island where evacuees will be housed in government buildings or in temporary camp sites.

Source: Time.

Source: Geohazards

 

Vanuatu: La menace d’une éruption persiste // Vanuatu still under threat of an eruption

La situation reste préoccupante à Ambae (également appelée Aoba) où plus de 8 000 personnes ont été forcées de quitter leurs maisons au cours des derniers jours en raison de l’augmentation de l’activité volcanique. Le Geohazards maintient le niveau d’alerte à 4 (sur une échelle de 5).
Le conseil des ministres du gouvernement du Vanuatu a déclaré l’état d’urgence sur l’île le 25 septembre, ce qui a permis de débloquer des fonds publics pour faire face à la situation d’urgence créée par le risque d’éruption du volcan.
Un nouveau cône de cendre et un lac de lave se sont formés sur le volcan, tout près de l’étendue d’eau douce qui l’entoure. La présence d’eau signifie qu’une éruption pourrait être phréatique ou phréato-magmatique, donc particulièrement explosive.
Les habitants du sud de l’île ont été évacués de leurs villages et vivent maintenant dans des bâtiments scolaires et religieux dans les villages au nord et à l’est de l’île. Quelque 36 écoles ont également été fermées. Avec le nombre croissant d’arrivants, le besoin le plus urgent maintenant est la nourriture et l’eau.  .
La Protection Civile et la Police du Vanuatu ont vérifié que tous les habitants avaient été évacués des zones dangereuses.
Source: The Watchers & journaux néo-zélandais

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The situation is still worrying at Ambae (also called Aoba) where more than 8 000 people were forced to evacuate over the past several days due to increase in volcanic activity. The Geohazards Department maintains the alert level at 4 (out of 5).

The Vanuatu Government’s Council of Ministers declared the State of Emergency on the island on September 25th, allowing public funds to be released for the emergency response to the eruption of the volcano.

A new cinder cone and magma lake have formed at the volcano, precipitously close to the freshwater lake surrounding it. The presence of water means that any eruption could potentially be phreatic, and thus more explosive.

People from the south of the island have been evacuated from their villages and are now sheltering in school and church buildings in villages in the north and east of the island. Some 36 schools have also been closed. The most pressing need now with the significant number of arrivals is food and water.

The National Disaster Management Office and the Vanuatu Police made a final check that all inhabitants have been removed from the danger areas.

Source : The Watchers & New Zealand newspapers.

Source: Geohazards

 

Evacuations au Vanuatu

C’est vraiment la saison des évacuations en ce moment sur les volcans ! Après Bali, c’est au tour du Vanuatu d’évacuer plusieurs milliers de personnes en raison d’une forte menace d’éruption du volcan Manaro – au centre du Lac Voui – à Ambae. 8000 personnes ont dû fuir leurs maisons en raison d’une augmentation récente de l’activité et la crainte d’une éruption majeure. Le niveau d’alerte a été porté à 4 pour la première fois pendant le week-end.
Environ 10 000 personnes vivent à Ambae. Les habitants du nord et du sud sont les plus vulnérables. Ils ont été déplacés vers des écoles et des salles communautaires dans les régions orientale et occidentale de l’île.
Les autorités envisagent d’envoyer à Ambae un navire avec des provisions d’eau, de nourriture et d’autres fournitures qui arriveront mercredi pour venir en aide aux personnes déplacées. Les villageois situés à moins de 6,5 kilomètres du volcan sont confrontés au plus grand risque de projections de matériaux et de gaz volcaniques en cas d’éruption. Les autorités ont également averti que les pluies acides pourraient endommager les cultures sur une vaste zone.
Source: The Denver Post.

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It is really evacuation season on the volcanoes! After Bali, it is up to Vanuatu to evacuate several thousand people because a high eruption threat of Manaro volcano – in the middle of Lake Voui – at Ambae. The volcano has forced 8,000 people to flee their homes, due to a recent increase in activity, with fears of a major eruption. The alert level was raised to 4 for the first time over the weekend.

About 10,000 people live on Ambae; those in the north and south are most vulnerable. Those villagers have been moved into schools and community halls in the island’s eastern and western regions.

Authorities are planning to send to the island a ship filled with water, food and other supplies that would arrive Wednesday to help those people who had been displaced. Villagers within 6.5 kilometres from the volcano face the biggest risk from airborne rocks and volcanic gas. The department also warned that acid rain could damage crops across a broader area.

Source: The Denver Post.

Carte à risques à Ambae (Source: Geohazards)