Ça chauffe sur l’Ile de la Réunion ! // Things are getting heated on Reunion Island !

Le Journal de l’Ile de la Réunion a publié un article fort intéressant qui met bien en évidence la difficulté d’accès du public à un site éruptif actif. Pour le moment, l’Enclos Fouqué est fermé dès qu’une éruption débute. Pour permettre aux touristes et à la population locale d’admirer de plus près les éruptions du Piton de la Fournaise, une solution serait de les conduire en sécurité sous la houlette de guide compétents. Cela fait pas mal de temps que cette hypothèse est évoquée, mais le Préfet traîne les pieds. Aujourd’hui, les guides de montagne perdent patience et interpellent le Préfet pour qu’il donne son feu vert à l’accompagnement de touristes sur les sites éruptifs. Ils menacent de se mobiliser dans les prochains jours.

Depuis le 27 avril dernier, c’est à huis clos que se poursuit le spectacle de l’éruption du Piton de la Fournaise. Maintenu à bonne distance, le public doit toujours se contenter du point de vue depuis le Piton de Bert pour tenter d’apercevoir un peu de lave. La fermeture est même devenue totale : plus aucune accréditation n’est accordée par la Préfecture pour descendre dans l’Enclos Fouqué. C’est donc en douce, et avec le risque de ne pas être couverts en cas d’accident, que quelques passionnés se rendent au plus près de l’éruption. Sans eux, il n’y aurait pas d’images dans les médias, sur les réseaux sociaux et dans les journaux TV locaux et nationaux. Ces observations sont également utiles pour le travail scientifique de l’Observatoire Volcanologique.

Présenté comme l’atout touristique numéro un de La Réunion, le volcan est cadenassé à double tour. Selon les informations obtenues par le Journal de l’Ile, c’est en enjambant les grilles de l’Enclos qu’une équipe de la télévision espagnole a pu tourner la semaine dernière un reportage sur l’éruption. Diffusé en Espagne, il pourrait faire venir des touristes à la Réunion, mais il faudrait qu’ils puissent accéder au volcan !

Entre tout interdire et tout ouvrir, le Préfet avait ouvert une porte en se disant favorable à un accompagnement sécurisé, avec la reprise d’un projet initié dès 2010 par le Syndicat national des accompagnateurs en montagne. Dans la foulée, 47 accompagnateurs ont suivi une formation début 2017, financée par la Région, et se sont équipés en conséquence. L’investissement a été estimé en moyenne à 2 500 euros par professionnel. Une phase de test avait été mise en place lors de l’éruption de juillet 2017. La Préfecture avait jugé le projet «réaliste» mais ne pouvait totalement le valider car certains points restaient à améliorer notamment en matière de couverture radio. Deux nouvelles simulations concluantes ont été menées en mars 2018 et il ne manque plus que le feu vert de l’Etat. C’est la transmission avec la Préfecture qui est désormais au point mort.

Le lendemain du début de l’éruption actuelle, un mail a été envoyé à la Préfecture demandant l’autorisation d’enclencher le dispositif d’accompagnement. On attend toujours la réponse ! S’il fait toujours débat – il serait payant – le dispositif permettrait de conduire des groupes de 8 personnes dans l’Enclos, jusqu’à 80 personnes au maximum par rotation, à environ 200 mètres du site éruptif.

Depuis le début de l’éruption, les initiateurs du projet sont submergés d’appels de locaux et de touristes. Aujourd’hui, ils perdent patience. Faute d’avancées, ils promettent de passer à l’action dans les prochains jours.

L’interdiction d’accès au volcan a des répercussions jusqu’en métropole. Spécialisée dans l’organisation rapide de voyages « spécial éruption », l’agence Aventure et Volcans continuera de «boycotter La Réunion tant que l’accès au volcan ne sera pas autorisé, comme promis à de nombreuses reprises lors des différents salons du tourisme», écrit Tanguy de Saint-Cyr, son responsable, sur les réseaux sociaux. Cela ne manquera pas de réjouir Hawaï et d’autres destinations volcaniques à travers le monde.

Source : Journal de l’Ile.

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The Journal de l’Ile de la Réunion has published a very interesting article that highlights the difficulty of public access to an active eruptive site. For the moment, the Enclos Fouqué is closed as soon as an eruption begins. To allow tourists and the local population to have a closer look at the eruptions of Piton de la Fournaise, one solution would be to accompany them safely under the guidance of competent guides. It’s been a long time since this hypothesis has been mentioned, but the Préfet dragged his feet. Today, mountain guides are losing patience and call on the Préfet to give the go-ahead to accompany tourists on eruptive sites. They threaten to take action in the coming days.

Since April 27th 2018, the show of the eruption of Piton de la Fournaise is taking place in camera. Maintained at a safe distance, the public is only allowed to watch the eruption from Piton Bert in order to try to see a little lava. The closure has even become total: no more accreditation is granted by the Prefecture to go down in the Enclos Fouqué. It is therefore illegally, and with the risk of not being insured in case of accident, that some enthusiasts get closer to the eruption. Without them, there would be no images in the media, on social media, and in local and national TV news. These observations are also useful for the scientific work of the Volcano Observatory.
Presented as the number one tourist attraction of Reunion Island, the volcano is totally padlocked. According to information obtained by the Journal de l’Ile, a team of the Spanish television managed to get into the Enclos by climbing over the entrance gate last week and could make a report on the eruption. Broadcast in Spain, it could bring tourists to Reunion, but they would need to have access to the volcano!
Between prohibiting and opening everything, the Préfet had opened a door saying he was in favor of a secure accompaniment, with the resumption of a project initiated in 2010 by the National Union of Mountain Guides. In the wake of the Préfet’s words, 47 guides attended a training session in early 2017, funded by the Region, and got equipped accordingly. The investment was estimated at an average of 2,500 euros per guide. A test phase was set up during the eruption of July 2017. The Prefecture judged the project « realistic » but could not fully validate it because some points remained to be improved, in particular in terms of radio coverage. Two new successful simulations were conducted in March 2018 and only the green light of the State is missing.

The day after the start of the current eruption, an email was sent to the Prefecture requesting permission to activate the accompaniment. The guides are still waiting for the answer! If it is still controversial – tourists would have to pay – the project would lead groups of 8 people into the Enclos, up to 80 people maximum per rotation, about 200 metres from the eruptive site.
Since the beginning of the eruption, the initiators of the project have been overwhelmed by calls from locals and tourists. Today, they are losing patience. If nothing is done, they promise to take action in the coming days.
The ban on access to the volcano has repercussions as far as the metropolis. Specialized in the rapid organization of « special eruption » trips, the agency Aventure et Volcans will continue to « boycott Reunion Island as long as access to the volcano is not allowed, as was promised many times at various tourism fairs » , wrote Tanguy de Saint-Cyr, its manager, on social networks. This will delight Hawaii and other volcanic destinations around the world.
Source: Journal de l’Ile.

Frustration des touristes devant un spectacle qu’ils ne peuvent pas approcher (Crédit photo: Christian Holveck)

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N’oublions pas le Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) ! // Let’s not forget Piton de la Fournaise (Reunion Island) !

Comme je l’ai écrit il y a quelques jours, l’éruption du Piron de la Fournaise se poursuit à un petit rythme dans l’Enclos Fouqué. Le tremor se maintient à un niveau faible mais, comme aurait dit Robert Lamoureux, le canard est toujours vivant !

Voici trois belles photos réalisées dans l’Enclos par Christian Holveck que je remercie chaudement (sur un volcan actif, c’est un peu normal !)

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As I put it a few days ago, the eruption of Piton de la Fournaise in going on at a slow pace in the Enclos Fouqué. The tremor is at a low level but, as Robert Lamoureux would have said, the duck is still alive!

Here are three nice photos taken in the Enclos by Christian Holveck I thank warmly (which is quite normal on an active volcano!)

Crédit photo: Christian Holveck

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): Dernières nouvelles // Latest news

L’éruption débutée le 27 avril 2018 se poursuit. Le tremor est resté relativement stable au cours des dernières 48 heures. Trois bouches sont toujours actives au sud du Cratère Rivals. La plus au nord a une activité réduite avec des fontaines d lave modestes. La bouche la plus au sud est constitué d’un cône qui ne dépasse pas cinq mètres de hauteur et qui émet des fumeroles. Entre ces deux bouches, une troisième est beaucoup plus active. S’étirant sur une quarantaine de mètres de longueur, elle est occupée par un lac de lave où de grosses bulles donnent naissance à des fontaines lorsqu’elles explosent.

Les deux bras de coulée les plus à l’est n’ont pas parcouru plus de 150 mètres alors que la coulée à l’ouest contourne par l’est le Cratère Cassien et a parcouru environ 1,2 km. Elle longe le rempart de l’Enclos sur environ 400 mètres. Elle s’est refroidie (en surface au moins) et aucune lave ne s’échappe de son front.

Source : OVPF. Le bulletin complet se trouve à cette adresse :

http://www.ipgp.fr/fr/ovpf/bulletin-dactivite-lundi-30-avril-2018-a-16h00-heure-locale

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The eruption that started on April 27th, 2018 continues. The tremor has remained relatively stable over the past 48 hours. Three vents are still active south of Crater Rivals. The more northerly has a reduced activity with modest lava fountains. The southernmost vent consists of a cone that does not exceed five metres in height and emits fumaroles. Between these two vents, a third one is much more active. Stretching about forty metres in length, it harbours a lava pond where big bubbles give birth to fountains when they explode.
The two easterly lava branches have not travelled more than 150 metres, while the flow to the west bypasses the Cassian Crater to the east and has travelled about 1.2 km. It advances along the rampart of the Enclos for about 400 metres. It has cooled (at least on the surface) and no lava is seen coming out of the front.
Source: OVPF. The complete bulletin can be found at this address:
http://www.ipgp.fr/fr/ovpf/bulletin-dactivite-lundi-30-avril-2018-a-16h00-heure-locale

Vue du tremor (Source : OVPF)

Images du Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion)

12:00 (heure métropole): Les images de la webcam du Piton de Bert laissent supposer que l’éruption du Piton de la Fournaise continue de manière stable. En se référant aux éruptions passées, on peut raisonnablement penser que l’éruption actuelle, après la chute du tremor, va adopter une petite vitesse de croisière avant de prendre (provisoirement?) fin.

En attendant, voici quelques superbes photos de l’éruption réalisées le 28 avril par Christian Holveck que je remercie sincèrement.

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14 heures (heure métropole) : Le dernier bulletin de l’OVPF émis le 29 avril 2018 à 15h30 (heure locale) confirme mes propos. L’éruption débutée le 27 avril se poursuit. Après une chute de son intensité pendant les premières 14 heures de l’éruption, le tremor est restée relativement stable ces dernières 24 heures.

Le 29 avril au matin, trois bouches éruptives restaient actives. Le débit de lave estimé à partir des données satellites est compris entre 2 et 6 m3/s.

Source : OVPF.

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12:00 (Paris time): The images of the Piton de Bert webcam suggest that the eruption of Piton de la Fournaise continues in a steady way. Referring to past eruptions, one can reasonably think that the current eruption, after the drop of the tremor, will take a little cruising speed before coming (temporarily?) to an end.
In the meantime, here are some superb photos of the eruption taken on April 28th by Christian Holveck whom I sincerely thank.

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14:00 (Paris time): The Observatory’s latest bulletin issued on April 29th, 2018 at 15:30 (local time) confirms my remarks. The eruption that started on April 27th continues. After a drop in intensity during the first 14 hours of eruption, the tremor remained relatively stable in the last 24 hours.
On April 29th in the morning, three eruptive vents were still active. The estimated lava output from the satellite data is between 2 and 6 m3 / s.
Source: OVPF.

Photos: Christian Holveck

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion)

L’éruption qui a débuté le 14 juillet se poursuit mais le tremor a cessé ses oscillations en début de soirée le 19 août pour se stabiliser à un niveau très faible. Comme je l’indiquais précédemment, le sursaut d’activité des derniers jours était probablement dû à l’évacuation d’un bouchon de lave qui s’était accumulée dans le conduit d’alimentation et qui avait provoqué une légère inflation de l’édifice volcanique. Cet événement touchant à sa fin, on s’achemine probablement vers la fin de l’éruption qui aura tout de même duré plus d’un mois.

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The eruption that began on July 14th continues but the tremor has stopped its oscillations in the early evening of August 19th  and khas now stabilized at a very low level. As I put it earlier, the increase in activity of the past days was probably due to the evacuation of a lava plug that had accumulated in the feeding conduit and caused a slight inflation of the volcanic edifice. As this event is coming to an end, we are probably headed towards the end of the eruption which will have lasted more than a month.

Le tremor le 20 août 2017 (Source: OVPF)

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): Dernières nouvelles // Latest news

L’OVPF indique que « l’éruption qui a débuté le 14 juillet se poursuit. Le tremor volcanique a augmenté rapidement en début de nuit dernière. Ensuite, depuis le début de journée,  il oscille avec  une périodicité d’environ 4 minutes.

Malgré des conditions météorologiques plutôt défavorables, la caméra en place au Piton de Bert a permis d’associer ces changements dans le niveau du tremor à des modifications de l’activité de surface. Des fontaines de lave éphémères ont pu être observées tant au niveau du cône éruptif que de l’extrémité est de la coulée essentiellement en début de nuit. »

Il est fort à parier que cette augmentation rapide du tremor – qui fait suite à une hausse beaucoup plus modeste – est due à la libération d’un bouchon de lave qui s’était accumulée dans le conduit d’alimentation. Cette évacuation de la lave sous pression a été enregistrée par les instruments et généré les fontaines observées en aval. Les prochaines heures diront si mon diagnostic est le bon.

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OVPF indicates that « the eruption which began on 14 July continues. The volcanic tremor rose rapidly early last night. Then, since the beginning of the day, it oscillates with a periodicity of about 4 minutes.
In spite of the adverse weather conditions, the camera at Piton de Bert made it possible to associate these changes in the level of the tremor with changes in surface activity. Short-lived lava fountains were observed both at the eruptive cone and at the eastern end of the flow, essentially at the beginning of the night. »
the odds are that this rapid increase in the tremor – which followed a much more modest increase – is due to the release of a lava plug that had accumulated in the feeding conduit. This evacuation of the pressurized lava was recorded by the instruments and generated the fountains observed downstream. The next few hours will tell if my diagnosis is right.

Source: OVPF

Volcans actifs : Informations diverses // Active volcanoes : Miscellaneous news

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) : Poursuite de l’éruption. Tremor stable.

Sheveluch (Kamchatka) : Forte activité explosive le 24 juillet. Niveau d’alerte élevé au Rouge, avant d’être ramené à l’Orange.

Bezymianny (Kamchatka) : Présence d’une coulée de lave sur le flanc ouest. Niveau d’alerte Orange.

Karymsky (Kamchatka) : Explosions sporadiques. Niveau d’alerte Orange.

Klyuchevskoy (Kamchatka) : Anomalie thermique et panaches de cendre. Niveau d’alerte Orange.

Bogoslof (Alaska) : Pas d’activité significative au cours de la semaine écoulée.

Cleveland (Alaska) : Présence d’un nouveau dôme de lave au fond du cratère.

Kilauea (Hawaii) : Situation stable. Voir ma dernière note sur les points chauds.

Nishinoshima (Japon) : Poursuite de l’éruption. Activité strombolienne dans le cône éruptif. Une coulée de lave avance sur le flanc ouest et atteint la mer.

Poas (Costa Rica) : Emissions gazeuses jusqu’à 300 – 500 mètres au-dessus des bouches.

Sabancaya (Pérou) : Recrudescence d’activité. Panaches de cendre jusqu’à 3 – 5 km de hauteur.

Source: Global Volcanism Network.

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Piton de la Fournaise (Reunion Island): The eruption continues. The tremor is stable.
Sheveluch (Kamchatka): High explosive activity on July 24th. Alert level raised Red, before being brought back to Orange.
Bezymianny (Kamchatka): Lava flow on the western flank. Alert level is Orange.
Karymsky (Kamchatka): Sporadic explosions. Alert level at Orange.
Klyuchevskoy (Kamchatka): Thermal anomaly and ash plumes. Alert level et Orange.
Bogoslof (Alaska): No significant activity during the past week.
Cleveland (Alaska): Presence of a new lava dome on the crater floor.
Kilauea (Hawaii): Stable situation. See my last note on hotspots.
Nishinoshima (Japan): The eruption continues. Strombolian activity on the eruptive cone. A lava flow advances on the western flank and reaches the sea.
Poas (Costa Rica): Gaseous emissions up to 300 – 500 meters above the vents.
Sabancaya (Peru): Increased activity. Ash plumes up to 3 – 5 km.

Source: Global Volcanism Network.