L’activité à la Fossa di Vulcano (Iles Eoliennes) // Activity at Vulcano’s La Fossa (Aeolian Islands)

Suite à la récente hausse du niveau d’alerte du Vert au Jaune pour la Fossa di Vulcano, l’INGV a intensifié la surveillance du volcan. Le 12 octobre 2021, les scientifiques ont échantillonné des gaz dans quatre fumerolles sur la lèvre et sur le flanc interne du cratère, ainsi qu’une fumerolle à basse température sur la plage de Porto Levante. Les échantillons ont été remis au laboratoire de Palerme pour analyse. Parallèlement à l’échantillonnage, les scientifiques ont effectué des mesures de température.

La température des fumerolles dépasse régulièrement 100 °C et ne peut pas être mesurée avec des thermomètres normaux. Il a fallu recourir à un thermomètre de type K, l’instrument que j’ai utilisé dans les années 1990 lorsque le volcan avait déjà connu une augmentation de température. A cette occasion, j’ai mis au point un manchon de cuivre destiné à protéger la sonde du thermomètre qui était attaquée par les vapeurs acides et cessait rapidement de fonctionner.

L’INGV explique que les valeurs mesurées peuvent évoluer avec le temps et en fonction des différentes fumerolles. Elles atteignaient 344 °C lors de la campagne d’octobre.
Le niveau d’alerte a également été relevé en raison de la modification des paramètres géophysiques et géochimiques sur La Fossa au cours de l’été 2021. Les fumerolles avaient mis en évidence une augmentation du CO2 et du SO2. La micro-sismicité locale liée à la dynamique du système fumerollien a également montré une augmentation ces dernières semaines.

A noter que depuis la dernière éruption (1888-1890), La Fossa a déjà traversé des périodes d’intensification de dégazage – de faible à forte – avec de grandes quantités de gaz à partir de 1977. Dans une note publiée en 1992, j’ai mis en garde sur le risque de mauvaise interprétation des fumerolles de La Fossa. En effet, j’avais remarqué que le volume des panaches variait considérablement avec la température et l’hygrométrie de l’air ambiant. J’avais effectué plusieurs relevés dans ce but à l’aide d’un thermomètre et d’un hygromètre.

En ce qui concerne les températures, deux hausses significatives se sont produites entre 1916 et 1927, puis entre 1988 et 1995. Elles ont atteint respectivement 623 °C et 700 °C.
J’ai décrit en 2005 la situation des années 1990 pour l’association L.A.V.E. dans le mémoire n°8 intitulé « L’Ile de Vulcano ». J’y expliquais la composition du gaz, ainsi que les températures maximales que j’avais mesurées au niveau du cratère (687°C le 23 avril 1993 ; 670° en juin 1993 ; 630° en juillet 1994 ; 570° en mai 1995, avec une baisse régulière jusqu’en avril 2003 où j’ai mesuré un maximum de 385° C. Comme je l’ai indiqué précédemment, un chercheur de l’Institut des Fluides de Palerme, m’a expliqué que l’augmentation en température a probablement été causée par un diapir. C’est peut-être aussi la cause de la situation actuelle. Les prochains mois nous diront s’il faut vraiment s’inquiéter. Le bon point est que le niveau d’alerte a été relevé à la fin de la saison touristique alors qu’en 1993, l’augmentation de la température s’est produite au printemps.

Coulée de soufre sur la lèvre du cratère de la Fossa

Photos : C. Grandpey

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Due to the recent increase of the alert level from Green to Yellow for la Fossa di Vulcano, INGV has intensified the monitoring of the volcano. On October 12th, 2021, researchers sampled gases at four fumaroles on the rim and inner slope of the crater, as well as a low-temperature fumarole at the Porto Levante beach. The samples were handed to the Palermo laboratory for analysis. Together with the sampling, the scientists carried out temperature measurements.

The temperatures of the fumaroles regularly exceed 100 °C and cannot be measured with normal thermometers. They had to resort to a type K thermometer, the instrument I used in the 1990s when the volcano had already gone through an increase in temperature. On that occasion, I invented a coppe sleeve to protect the thermometer’s probe which stopped working after a short time beacause of the acid vapours.

INGV explains that measured values can change with time and vary strongly among the different fumaroles.. They reached 344 °C during the October campaign.

The alert level was raised because of changed in geophysical and geochemical parameters during the summer of 2021 on La Fossa.. The fumaroles had evinced an increase in CO2 and SO2. Local micro-seismicity linked to the dynamics of the fumarolic system has also shown an increase in recent weeks.

It should be noted that since the last eruption (1888-1890), La Fossa has gone through periods of different degassing intensities – from weak to strong – returning to emit large quantities of gas starting from 1977. In a note released in 1992, I warned about the misinterpretation of the fumaroles at La Fossa because I noticed that the volume of the plumes varied considerably with the temperature and hygrometry of the ambient air.

As far as the temperatures are concerned, two notable increases occurred between 1916 and 1927 and between 1988 and 1995. They reached up to 623 °C and 700 °C, respectively.

I described the situation of the 1990s for the L.A.V.E. association in a paper entitled « L’Ile de Vulcano », I explained the gas composition, as well as the maximum temperatures I measured at the crater (687°C on April 23rd, 1993; 670° in June 1993; 630° in July 1994; 570° in May 1995, with a regular decrease until April 2003 when I measured a maximum of 385°C. As I put it before, one of the guys of the Institute of the Fluids of Palermo, explained me that the incease in temperature was probably caused by a diapir. This may also be the reason of the current situation. The next months will tell us whether we should really worry. The good point is that tha alert level was raised at the end of the tourist season whereas in 1993, the increase in temperature occurred in Spring.

Volcans du monde // Volcanoes of the world

Voici quelques nouvelles de l’activité volcanique dans le monde:

C’est, bien sûr, l’activité du Cumbre Vieja sur l’île de La Palma qui retient l’attention. Le volcan reste très actif et continue à déverser sa lave. Les dégâts sont de grande ampleur, tant aux habitations qu’aux bananeraies qui sont la principale ressource économique de l’île. Selon les dernières données Copernicus, les coulées de lave ont déjà détruit 1 458 bâtiments et recouvert 640,27 hectares. La sismicité reste élevée, avec des événements atteignant M 4,3 et 4,4 ressentis partout dans l’île. Personne ne sait pendant combien de temps l’éruption est susceptible de durer.

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Les carabiniers de Vulcano (Iles Eoliennes / Sicile) sont intervenus dans le quartier de Porto Levante dans certaines maisons où les habitants avaient signalé la présence de fumées provenant du sous-sol . Certains animaux domestiques avaient été indisposés. Par précaution, les personnes concernées ont été évacuées. L’INGV a confirmé un phénomène de dégazage avec des valeurs de CO2 supérieures à la normale.
Toutes les personnes évacuées ont trouvé un logement, certains dans un centre d’hébergement, d’autres chez des membres de leur famille résidant sur l’île.
Début octobre, la Protection Civile a élevé le niveau d’alerte à la couleur Jaune pour l’île de Vulcano, suite aux changements importants intervenus dans divers paramètres géophysiques et géochimiques, avec en particulier une intensification de l’activité fumerollienne et une hausse de la température des fumerolles dans le cratère.

Bombe ‘en croûte de pain’ sur la lèvre du cratère de La Fossa (Photo: C. Grandpey)

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L’éruption du Kilauea (Hawaii) continue et reste confinée à l’intérieur du cratère del’Halema’uma’u. La lave est émise par une bouche unique dans la paroi ouest du cratère. La surface du lac de lave s’élève en moyenne de un à deux mètres par jour. Le total de lave émise est estimé à 15,9 millions de mètres cubes. La sismicité et les émissions de SO2 restent élevées. Elles atteignaient 6,800 tonnes par jour le 12 octobre 2021. Les tiltmètres enregistrent actuellement une légère inflation de l’édifice volcanique. Aucune activité particulière n’a été observée sur l’East Rift Zone.

Crédit photo: HVO

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C’est toujours le calme plat sur la péninsule de Reykjanes (Islande). La lave ne sort plus du Fagradalsfjall où l’éruption est probablement terminée. La sismicité est beaucoup moins intense dans la région de la montagne Keilir. Personne n’est capable de dire si elle a été causée par une intrusion magmatique ou si elle est le résultat de la tectonique dans la région.

Montagne de Keilir (Crédit photo: Wikipedia)

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Ces informations ne sont pas exhaustives. Vous en trouverez d’autres (en anglais) en lisant le bulletin hebdomadaire de la Smithsonian Institution :
https://volcano.si.edu/reports_weekly.cfm

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Here is some news of volcanic activity around the world :

It is, of course, the activity of Cumbre Vieja on the island of La Palma that commands attention. The volcano remains very active and continues to pour out its lava. The damage is extensive, both to homes and banana plantations which are the main economic resource of the island. According to the latest Copernicus data, lava flows have already destroyed 1,458 buildings and covered 640.27 hectares. Seismicity remains high, with events reaching M 4.3 and 4.4 felt all over the island. No one knows how long the eruption is likely to last.

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The carabinieri of Vulcano (Aeolian Islands / Sicily) intervened in some homes of the Porto Levante where residents had reported the presence of smoke coming from the basement of their houses. Some domestic animals had felt sick. As a precaution, the people concerned were evacuated. INGV has confirmed a degassing phenomenon with CO2 values higher than normal.
All of the evacuees found accommodation, some in an accommodation center, others with family members on the island.
At the beginning of October, the Civil Protection had raised the alert level to Yellow for the island of Vulcano, following significant changes in various geophysical and geochemical parameters, with an intensification of fumarole activity and an increase in the temperature of the fumaroles in the crater.

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The eruption of Kilauea (Hawaii) continues and remains confined inside Halema’uma’u Crater. Lava is emitted from a single vent in the western wall of the crater. The surface of the lava lake rises by about one to two meters per day on average. The total lava emitted is estimated at 15.9 million cubic meters. Seismicity and SO2 emissions remain high. They reached 6,800 tons per day on October 12th, 2021. The tiltmeters are currently recording a slight inflation of the volcanic edifice. No particular activity was observed in the East Rift Zone.

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The situation is quiet on the Reykjanes peninsula (Iceland). Lava no longer comes out of Fagradalsfjall where the eruption is probably over. Seismicity is much less intense in the Keilir mountain region. No one is able to tell if it was caused by magmatic intrusion or if it was the result of tectonics in the area.

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This information is not exhaustive. You can find more by reading the Smithsonian Institution’s weekly report:

https://volcano.si.edu/reports_weekly.cfm

Volcans du monde // Volcanoes of the world

Voici quelques nouvelles de l’activité volcanique dans le monde:

Comme précédemment, l’éruption de Fagradalsfjall (Islande) continue avec une alternance de phases actives et de pauses parfaitement apparentes sur le tracé du tremor éruptif. La lave s’écoule toujours majoritairement vers le nord. Il y a quelques jours, un débordement a toutefois eu lieu dans la partie sud du cratère. La lave bien contenue par un chenal s’est précipitée à une vitesse folle vers la vallée de Natthagi. Une fois arrivée dans la partie plate de la vallée, elle s’est étalée sans aller très loin car la crise éruptive n’a pas duré très longtemps.

En cliquant sur le lien ci-dessous, vous verrez une nouvelle vidéo de l’éruption réalisée à l’aide d’un drone. Comme beaucoup d’autres vidéos, elle présente quelques longueurs – inutiles selon moi – mais elle permet de se rendre compte de la trajectoire empruntée par les coulées de lave:

https://www.mbl.is/ferdalog/frettir/2021/08/24/einstakt_myndband_fra_gosinu/

Photo: C. Grandpey

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Le HVO m’a envoyé un message le 28 août 2021 indiquant que le Kilauea n’était pas en éruption. Cependant, l’activité intrusive qui a commencé le 23 août se poursuit dans la partie sud de la caldeira. La déformation du sol est significative, mais en baisse. En revanche, l’activité sismique reste faible par rapport à la phase initiale de cette activité intrusive. Aucun signe d’activité dans l »East Rift Zone.
Ces observations montrent que le magma continue d’alimenter l’intrusion en cours, mais il n’y a aucun signe de migration de la sismicité vers la surface ou de déformations qui indiqueraient une activité intrusive à faible profondeur.

A côté de cette information volcanique, la Covid-19 continue de se propager à Hawaii. Les autorités déconseillent fortement aux touristes américains – les étrangers ne sont toujours pas admis aux Etats Unis – de se rendre dans l’archipel.

crédit photo: HVO

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Le 26 août 2021, les garde-côtes japonais ont publié des photos de la nouvelle île formée par l’éruption du volcan Fukutoku-Okanoba-no-ba. L’île s’est agrandie et une grande quantité de pierre ponce est toujours présente près du volcan.
L’île a été découverte trois jours après une éruption majeure du volcan les 12 et 13 août 2021.
Le dernier épisode éruptif de ce volcan s’est produit le 3 février 2010 et a duré jusqu’au 8 avril 2010, avec un VEI 1.
Source : Garde côtière japonaise via The Watchers.

 

Crédit photo: Japan Coast Guard

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En fin d’après-midi le 29 août 2021, on a observé une hausse de l’activité strombolienne dans le Cratère SE de l’Etna (Sicile) avec, en parallèle une hausse du tremor éruptif. Comme lors des crises précédentes, l’activité strombolienne s’est transformée en fontaine de lave. Cette activité a provoqué des débordements de lave en direction de la Valle del Bove et vers le SO, jusque dans le secteur du Monte Frumento Supino. Des retombées de cendres et de lapilli ont été observées à Giarre, Milo, Fornazzo ou encore Sant’Alfio. Le « paroxysme » a pris fin vers 22h30.

Source: INGV.

 

Source: INGV

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Au Guatemala, l’activité du Fuego se caractérise par une dizaine d’explosions faibles à modérées chaque heure. Comme précédemment,elles font vibrer les vitres des habitations. Les panaches de de cendre montent à 4500-4800 m d’altitude. Des retombées de cendres sont signalées dans plusieurs localités. Des avalanches incandescentes ont été observées dans plusieurs ravines. L’INSIVUMEH met en garde contre le risque de lahars en cas de fortes pluies.

L’activité est actuellement faible sur le Pacaya. Elle est essentiellement fumerollienne dans le cratère Mackenney.

Des explosions faibles à modérées secouent le sommet du Santiaguito, avec des panaches de cendre qui ne dépassent pas 2800 m d’altitude. Des retombées de cendres sont signalées dans plusieurs villages. L’extrusion de lave dans le cratère se poursuit avec des avalanches sur les flancs, ouest et sud. En raison du risque de coulées pyroclastiques et de lahars, l’INSIVUMEH déconseille l’approche des ravines sur les flancs du volcan.

Photo: C. Grandpey

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Statu quo au Kamchatka où la couleur de l’alerte aérienne reste à l’Orange pour le Karymsky, le Sheveluch, l’Ebeko et le Chirinkotan. Des explosions soudaines peuvent se produire et poser des problèmes au trafic aérien dans la région.

Source: KVERT.

Cratère du Karymsky (Source: KVERT)

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Des émissions de gaz et de cendres ont été observées sur le volcan Pagan (Îles Mariannes) le 1er septembre 2021. En conséquence, la couleur de l’alerte aérienne est passée à l’Orange et le niveau d’alerte volcanique à Watch (Vigilance).

La dernière éruption du Pagan a eu lieu en 2012, avec un VEI 2.

Crédit photo: Wikipedia

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Ces informations ne sont pas exhaustives. Vous en trouverez d’autres (en anglais) en lisant le bulletin hebdomadaire de la Smithsonian Institution :
https://volcano.si.edu/reports_weekly.cfm

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Here is some news of volcanic activity around the world :

Like previously, the eruption of Fagradalsfjall (Iceland) continues with an alternation of active phases and pauses that can perfectly be seen on the course of the eruptive tremor. Most of the lava still flows north. A few days ago, however, an overflow took place on the south side of the crater. Lava was well channelized and rushed at full speed towards the Natthagi Valley. Once arrived in the flat part of the valley, it spread out without going very far because the eruptive crisis did not last very long.

By clicking on the link below, you will see a new video of the eruption, shot using a drone. Like many other videos, it has a few lengths – unnecessary in my opinion – but it allows you to see the path taken by the lava flows:

https://www.mbl.is/ferdalog/frettir/2021/08/24/einstakt_myndband_fra_gosinu/

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HVO sent me a message on August 28th, 2021 indicating that Kilauea is not erupting. However, intrusive activity that began on August 23rd continues south of the caldera. Ground deformation is significant, but declining. In contrast, seismic activity remains low compared to the earlier phase of this intrusive activity. The East Rift Zone remains quiet.
These observations suggest that magma is continuing to be supplied to the ongoing intrusion, but there is no indication of upward migration of earthquakes toward the surface or change in deformation that would indicate shallowing of the source intrusive activity.

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On August 26th, 2021, the Japan Coast Guard released photos of the new island formed by the eruption of the Fukutoku-Okanoba-no-ba volcano. The island has grown in size and a large amount of pumice is still present near the volcano.

The island was discovered three days after a major eruption at the volcano on August 12th and 13th, 2021.

The last eruptive episode at this volcano occurred on February 3rd, 2010, and lasted until April 8th, 2010, with a VEI 1.

Source: Japan Coast Guard via The Watchers.

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Late in the afternoon of August 29th, 2021, an increase in Strombolian activity was observed in Mt Etna‘s SE Crater (Sicily), with an increase in the eruptive tremor. As in previous crises, Strombolian activity turned into a lava fountain. This activity caused lava overflows toward the Valle del Bove and to the SW, as far as the area of Monte Frumento Supino. Lapilli and ashes fell in Giarre, Milo, Fornazzo and Sant’Alfio. The « paroxysm » ended around 10:30 pm.

Source: INGV.

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In Guatemala, the activity of Fuego is characterized by about ten weak to moderate explosions every hour. As before, they make the windows vibrate. Ash plumes rise to 4500-4800 m a.s.l. Ashfall is reported in several municipalities. Incandescent avalanches were observed in several ravines. INSIVUMEH warns of the risk of lahars in the event of heavy rains.

Activity is currently low on Pacaya. It is essentially fumarolic in the Mackenney crater.

Weak to moderate explosions rock the summitof Santiaguito, with ash plumes that do not exceed 2800 m in altitude. Ashfall is reported in several villages. Lava extrusion at the crater continues with avalanches on the west and south flanks. Due to the risk of pyroclastic flows and lahars, INSIVUMEH advises not to get close to the drainages on the sides of the volcano.

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Status quo in Kamchatka where the aviation colour code remains Orange for Karymsky, Sheveluch, Ebeko and Chirinkotan. Sudden explosions can occur and cause problems to air traffic in the region.
Source: KVERT.

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Gas and ash emissions were observed at Pagan volcano (Mariana Islands) on September 1st, 2021. As a consequence, the aviation colour code was raisezd to Orange and the volcano alert level to Watch. The previous eruption of this volcano took place in 2012 (VEI 2).

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This information is not exhaustive. You can find more by reading the Smithsonian Institution’s weekly report:

https://volcano.si.edu/reports_weekly.cfm

Volcans du monde // Volcanoes of the world

Voici quelques nouvelles de l’activité volcanique dans le monde:

L’éruption du Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) continue. Le tremor montre des valeurs stables, avec toutefois une certaine baisse au cours des dernières 48 heures. Les très mauvaises conditions météo ne permettent pas de faire de bonnes observations sur le terrain. La mort des deux jeunes randonneurs va probablement mettre un terme, au moins pendant un certain temps, aux très belles images de l’éruption. Les données satellitaires confirment que le front de coulée est figé dans les Grandes Pentes, en amont du Cratère Bonnet. Le champ de lave s’étend latéralement. La coulée atteint une longueur de 3,5 km.

Source : OVPF.

Photo : C. Grandpey

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Un article paru le 21 avril 2021 dans le journal La Sicilia nous apprend que le Stromboli (Sicile) continue de donner un spectacle avec de fréquentes explosions projetant des matériaux incandescents. Malheureusement, les restrictions de déplacement liées à la pandémie de Covid-19 ne permettent pas aux touristes de profiter du spectacle depuis 400 m d’altitude, le point d’observation le plus haut autorisé actuellement.

Les guides de Stromboli ont toutefois pu atteindre le sommet du volcan pour accompagner des équipes de équipes de télévision. L’activité éruptive est qualifiée de moyenne à élevée par l’INGV. Elle se concentre essentiellement dans la zone cratèrique centre-sud où les guides ont repéré trois points d’émission, avec des gerbes qui montent à environ 250 m de hauteur.

Il convient de rappeler que des explosions de forte intensité sont susceptibles de se produire à tout moment, ce qui justifie les restrictions d’accès pour le public en général .

Source : La Sicilia.

Source: INGV

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Même si une explosion ponctuelle n’est pas exclue, il semble bien que l’éruption de La Soufrière de St Vincent soit en train de marquer le pas. Aucun événement significatif n’a été observé depuis l’explosion du 22 avril. La sismicité de présente que quelques événements longue période, hybrides ou volcano-tectoniques. Aucun épisode de tremor n’est enregistré. Les images  montrent la possible formation ou croissance d’un dôme ou d’une aiguille de lave (comme sur la Montagne Pelée en 1902), mais cette dernière hypothèse n’a pas été confirmée lors d’un survol du volcan le 26 avril. Le plancher du cratère émettait seulement des panaches de gaz et de vapeur. Le cratère semble rempli à ras bord de tephra, ce qui pourrait favoriser le déclenchement de coulées pyroclastiques. L’UWI prévient que de nouvelles séquences explosives peuvent se produire sans prévenir.

L’heure est maintenant au bilan. La situation est catastrophique à St Vincent, tant sur le plan économique qu’humain, avec des difficultés de disponibilité et d’accessibilité de la nourriture. Comme je l’indiquais précédemment, les pertes agricoles sont estimées à plus de 150 millions de dollars. Le Ministre de l’Agriculture a déclaré : «Nous sommes confrontés à une catastrophe dans l’agriculture, la pêche, les infrastructures routières et dans d’autres domaines.» Les autorités locales comptent sur l’aide internationale et celle des autres îles de la Caraïbe.

Source : Médias d’information locaux.

Source: UWI

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Après plusieurs semaines de calme, il semble que l’Etna (Sicile) ait envie de rappeler que c’est un volcan actif. Ces derniers jours, on a observé une hausse du tremor et la webcam L.A.V.E. montrait de l’incandescence au sommet du Cratère SE. On pouvait voir le 27 avril au soir une belle activité strombolienne sur l’une des webcams en streaming. Affaire à suivre

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Alors que l’éruption fissurale se poursuit sur la péninsule de Reykjanes (Islande), deux séismes ont été ressentis par les habitants de Reykjavik le 24 avril 2021 sur le coup de midi. D’une magnitude de M 3,0 et M 3,1, les épicentres se trouvaient à l’extrémité SO du lac Kleifarvatn. Le Met Office islandais indique qu’ils ne sont pas en mettre en relation avec l’éruption. Au vu des images fournies par les webcams, cette dernière semble moins spectaculaire qu’à ses débuts. Le double cône au nord de la fracture éruptive a cessé toute activité. En revanche, la bouche la plus au sud projette maintenant des lambeaux de lave à une cinquantaine de mètres de hauteur, au lieu d’une quinzaine de mètres auparavant. Le débit éruptif global est relativement constant à environ 6 mètres cubes par seconde. On estime qu’environ 18 millions de mètres cube de lave ont été émis depuis le 19 mars. Le 22 avril, le champ de lave présentait une superficie de plus d’un kilomètre carré avec une épaisseur moyenne de 16 mètres, mais pouvant atteindre une cinquantaine de mètres par endroit. Les dernières analyses confirment que le magma vient directement du manteau, ce qui pousse certains scientifiques à dire que l’éruption pourrait encore durer plusieurs mois, voire plusieurs années, mais on a vu ces derniers mois qu’il fallait se montrer prudent avec les prévisions sur la péninsule de Reykjanes.

A noter que les Islandais voudraient profiter de cette longue éruption pour essayer de contrôler, voire de détourner la trajectoire d’une coulée, un peu comme ils l’ont fait à Heimaey en 1973. Un tel projet pourrait s’avérer utile si un jour une coulée de lave venait à menacer une zone habitée. Une telle initiative présente toutefois un aspect juridique car détourner le cours de la lave signifie protéger une zone, mais détruire une autre qui aurait été épargnée.

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Dans un mail reçu le 22 avril, l’Alaska Volcano Observatory (AVO) indiquait que l’activité éruptive était en hausse sur le Semisopochnoi (Aléoutiennes / Alaska). Les images satellites montraient un panache de cendre qui s’étirait sur environ 80 km en direction du sud. La couleur de l’alerte aérienne a été élevée à Orange et le niveau d’alerte volcanique à Vigilance.

Source : AVO.

Source : AVO

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Ces informations ne sont pas exhaustives. Vous en trouverez d’autres (en anglais) en lisant le bulletin hebdomadaire de la Smithsonian Institution :

https://volcano.si.edu/reports_weekly.cfm

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Here is some news of volcanic activity around the world :

The eruption of Piton de la Fournaise (Reunion Island) continues. The tremor shows stable values, but has somewhat decreased during the past 48 hours. The poor weather conditions do not allow good observations on the ground. The deaths of the two young hikers are likely to put an end, at least for a while, to the nice photos of the eruption. Satellite data confirms that the lava flow front has stopped in the Grandes Pentes, upslope from Cratère Bonnet. The lava field extends laterally. The lava flow is 3.5 km long.

Source: OVPF.

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An article published on April 21st, 2021 in the newspaper La Sicilia informs us that Stromboli (Sicily) continues to give a show with frequent explosions projecting incandescent materials. Unfortunately, travel restrictions linked to the Covid-19 pandemic do not allow tourists to enjoy the show from 400m above sea level, the highest vantage point currently allowed. Stromboli guides were however able to reach the summit of the volcano to accompany teams of television crews. The eruptive activity is rated medium to high by INGV. It is mainly concentrated in the south-central crater area where guides have spotted three emission points, with projections rising up to about 250 m in height. It should be remembered that high intensity explosions may occur at any time, which justifies the access restrictions for the general public.

Source: La Sicilia.

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Even if an occasional explosion cannot be excluded, it seems that the eruption of St Vincent’s La Soufrière is slowing down. No significant event has been observed since the explosion on April 22nd. Seismicity presents only a few long-period, hybrid or volcano-tectonic events. No episode of tremor is recorded. The images show the possible formation or growth of a lava dome or spine (as on Mount Pelee in 1902), but the latter hypothesis was not confirmed during a flight over the volcano on April 26th. The crater floor emitted only plumes of gas and steam. The crater appears to be filled to the brim with tephra, which could favour the triggering of pyroclastic flows. UWI warns that new explosive sequences can occur without warning.

Now is the time to take stock. The situation is disastrous in St Vincent, both economically and humanly, with difficulties in the availability and accessibility of food. As I mentioned earlier, agricultural losses are estimated at over $ 150 million. The Minister of Agriculture said, « We are facing a disaster in agriculture, fisheries, road infrastructure and other areas. » Local authorities are counting on international aid and that of other Caribbean islands.

Source: Local news media.

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After several weeks of calm, it seems that Mt Etna (Sicily) wants to recall that it is an active volcano. In recent days, one could observe an increase in the tremor and the L.A.V.E. webcam showed glow at the SE Crater. On the evening of April 27th, one could see a nice strombolian activity on one of the streaming webcams.

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While the fissure eruption continues on the Reykjanes peninsula (Iceland), two earthquakes were felt by residents of Reykjavik on April 24th, 2021 around midday. Measuring M 3.0 and M 3.1, the epicenters were located at the SW end of Kleifarvatn. The Icelandic Met Office says they are not in connection with the eruption. In view of the images provided by the webcams, the latter looks less spectacular than in its early days. The double cone north of the eruptive fracture has ceased all activity. In contrast, the southernmost vent now throws shreds of lava about fifty metres high, instead of fifteen metres previously. The overall eruptive flow is relatively constant at around 6 cubic metres per second. It is estimated that around 18 million cubic metres of lava have been emitted since March 19th. On April 22nd, the lava field had an area of ​​more than a square kilometre with an average thickness of 16 metres, but reaching about 50 metres in places. The latest analyses confirm that magma comes directly from the mantle, which leads some scientists to say that the eruption could still last several months, even several years, but we have seen in recent months that one should be careful with the predictions on the Reykjanes peninsula.

Icelanders would like to take advantage of this long eruption to try to control, or even divert a lava flow, a bit like they did in Heimaey in 1973. Such a project could prove useful if one day a lava flow threatened a populated area. However, such an initiative has a legal aspect because diverting the course of the lava means protecting an area, but destroying another that would otherwise have been spared.

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In an email received on April 22nd, 2021, the Alaska Volcano Observatory (AVO) indicated that eruptive activity was increasing at Semisopochnoi (Aleutians / Alaska). Satellite images showed an ash plume stretching about 80 km in a southerly direction. The aviation colour code was raised to Orange and the volcanic alert level to Watch.

Source: AVO.

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This information is not exhaustive. You can find more by reading the Smithsonian Institution’s weekly report:

https://volcano.si.edu/reports_weekly.cfm