Le recul du Columbia Glacier (Alaska) // The retreat of Columbia Glacier (Alaska)

drapeau francaisLe Columbia Glacier, l’un des glaciers les célèbres de l’Alaska, l’un de mes préférés, a reculé si loin qu’il se divise maintenant en deux branches distinctes, une transformation photographiée par le  satellite Earth Observatory de la NASA, avec une série d’images qui montre les changements subis par le glacier entre 1986 et maintenant.
Selon la NASA, depuis les années 1980, le glacier a perdu environ la moitié de son épaisseur. Entre hier et aujourd’hui, il y a eu des années de vêlage rapide produisant une armada d’icebergs qui flottaient à la surface de la mer.
Selon une étude de l’Université du Colorado publié en 2012, en 2007 la fonte du Columbia Glacier avait déjà atteint 87% du volume censé contribuer à l’élévation du niveau de la mer.
Après 2007, la partie terminale du glacier s’est détachée du plancher marin et s’est transformée en une langue flottante, ce qui a modifié la manière dont le glacier produisait des icebergs. Au lieu d’une production régulière de petits icebergs qui se détachaient de l’avant du glacier, ce dernier a commencé à déverser de gros morceaux qui se détachent périodiquement. (voir photo ci-dessous)
Quand le Columbia Glacier arrêtera-t-il de reculer? La modélisation informatique de 2012 réalisée par l’Université du Colorado prévoit que le front du glacier va continuer à reculer jusque vers 2020, époque où il atteindra une nouvelle position stable à environ 24 km en amont de celle où il s’était stabilisé dans les années 1980. La NASA cite une autre estimation pour 2030. Selon cette estimation, le glacier aura reculé si loin que le front se trouvera sur la côte et il ne sera donc plus en mesure de déverser sa glace dans le Prince William Sound.

Source : Alaska Dispatch News.

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drapeau anglaisColumbia Glacier, one of Alaska’s best-known glaciers, one of my favourites, has retreated so far back that it is now separated into two sections, a transformation captured by satellite imagery.

NASA’s Earth Observatory has compiled a series of images that shows changes to Columbia Glacier between 1986 and now.

Since the 1980s, Columbia Glacier has lost about half of its thickness, according to NASA. Between then and now, there were years with particularly rapid shedding of ice chunks, creating floating icebergs that rafted together.

By 2007, melt from Columbia Glacier had already reached 87 percent of the anticipated volume that will contribute to sea-level rise, according to a University of Colorado study published in 2012.

After 2007, the glacier’s terminus became detached from the seafloor and was transformed into a floating tongue, changing the pattern of iceberg production. Instead of shedding its ice though a steady pattern of low-volume bergs calving off the terminus, the glacier began losing mass in larger chunks falling off in episodes (see photo below).

When will Columbia Glacier’s retreat stop? The 2012 University of Colorado study used computer modeling to predict that the terminus will retreat until about 2020, when it reaches a new stable position about 24 km upstream from the previous spot of stability reached in the 1980s. NASA has cited another estimate of 2030 as the time when the glacier will have retreated so far that it is at the shoreline and no longer able to shed ice into Prince William Sound.

Source : Alaska Dispatch News.

Columbia Glacier NASA 1986 Columbia-Glacier-NASA-1986

Le Columbia Glacier vu depuis l’espace en 1986

Columbia-Glacier-NASA-2014

Le Columbia Glacier vu depuis l’espace en 2014

Columbia-blog

Effondrement d’un pan de glace sur le front du Columbia Glacier en 2013  (Photo:  C. Grandpey)

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