L’Etna tremble!

drapeau francais.jpg13 heures: Un essaim sismique assez intense a été enregistré ce matin aux abords de l’Etna. L’événement a débuté à 10h10. La secousse la plus forte atteignait M 3,9. Elle a été suivie d’une dizaine d’autres d’intensité moindre. L’épicentre a été localisé à un kilomètre du Monte Maletto et à une profondeur de 26 km, entre Randazzo et Maletto. Les secousses ont été ressenties dans plusieurs bourgades de la côte ionienne : de Floresta et Santa Domenica Vittoria jusqu’à Giarre, Riposto et Mascali, en passant par Bronte, Castiglione, Linguaglossa, Nicolosi, Sant’Alfio, Zafferana Etnea. Par sécurité, les maires de plusieurs localités ont ordonné l’évacuation des écoles. En revanche, les secousses n’ont pas été ressenties à Catane.

18 heures: Il faudra attendre pour voir si on enregistre davantage de sismicité sur l’Etna dans les prochaines heures ou les prochains jours, mais tout laisse à penser que l’essaim de ce matin est typique des mouvements de failles qui se produisent périodiquement sur le volcan. Cette fois, les secousses ont affecté le versant NO et pas le versant E comme cela arrive le plus souvent. Leur profondeur (environ 26 km) tend à montrer que l’événement a une origine purement tectonique et je ne suis pas certain, comme le suggèrent plusieurs personnes, qu’il affectera le comportement du Cratère SE. Je ne pense pas non plus qu’il existe un lien entre ces séismes et l’incandescence qui était visible hier soir au niveau de ce cratère.

D’après Boris Behncke, volcanologue à l’INGV, il se pourrait que cette sismicité soit liée à au glissement de la plaque lithosphérique africaine sous la marge continentale européenne.  Il n’est pas impossible non plus qu’il existe une relation entre cette sismicité et des mouvements de magma en profondeur sous l’Etna mais, personnellement, je n’y crois pas trop.

drapeau anglais.jpg13:00: An intense seismic swarm was recorded this morning close to Mount Etna. The event started at 10:10. The strongest quake reached M 3.9 and was followed by about 10 others that were less powerful. The epicentre was located 1 km from Monte Malatto, at a depth of 26 km, between Randazzo and Maletto. The earthquakes were felt in several communities along the Ionian coast: from Floresta and Santa Domenica Vittoria as far as Giarre, Riposto et Mascali, without forgetting Bronte, Castiglione, Linguaglossa, Nicolosi, Sant’Alfio, Zafferana Etnea. As a security measures, local authorities decided to evacuate the schools. The seismic swarm was not felt by the people in Catania.

18:00: We’ll have to wait and see if more seismicity is observed on Mount Etna in the coming hours or days but the seismic swarm that has just occurred is typical of the fault movements that periodically occur on the volcano. This time, the quakes affected the NW flank instead of the usual E flank. Their depth (26 km or so) tends to show that the event was purely tectonic and I’m not sure this will affect the behaviour of the SE Crater. I don’t think either there is any link between the latest earthquakes and the glow that could be observed in the crater last night.

According to INGV volcanologist Boris Behncke, the seismicity may be linked to the underthrusting of African lithosphere between the European continental margin, but there is also speculation about a possible (though purely hypothetical) relationship with deep magma movement below Etna. As far as I’m concerned, I do not believe in this last hypothesis.

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(Avec l’aimable autorisation de l’INGV)

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Les séismes qui se produisent périodiquement sur l’Etna peuvent être beaucoup plus destructeurs que celui de ce matin, comme ici à Santa Venerina en 2002. (photo: C. Grandpey)

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