Hunga Ha’apai (Iles Tonga): Vers une amélioration de la situation? // The situation may be improving

drapeau francais12 heures: Selon les dernières informations, il semble que l’éruption du volcan Hunga Ha’apai soit sur le déclin. Les aéroports ont rouvert dans les Tonga et les vols devraient reprendre, après plusieurs jours d’annulations en raison de la cendre volcanique.
Selon des témoins, il n’y a pas eu de retombées de cendre à Tongatapu, mais on pouvait la voir retomber dans la mer au nord de la ville.
Un événement étrange s’est produit au moment de l’éruption, probablement sans rapport avec le volcan Hunga Ha’apai. La mer a viré au rouge près de la capitale Nuku’alofa, avec une grande prolifération d’algues qui ont anéanti la vie marine. Beaucoup habitants ont pensé que c’était « un signe que la fin était proche. » Comme prolifération d’algues avait déjà été observée à Vava’u, dans le nord, avant l’éruption, il est difficile de savoir si elle est liée à Hunga Ha’apai.
En fait, on sait peu de choses sur l’éruption car la visibilité était mauvaise quand elle a eu lieu. Les seules images de l’événement sont celles diffusées par la marine des Tonga:
http://matangitonga.to/2015/01/14/ash-emission-slows-following-dramatic-jan-6-eruption

Les photos ont été prises à l’est de la région le 6 janvier 2015. Ils confirment l’éruption de téphra et de cendre du volcan Hunga Ha’apa. Il ne semble pas y avoir de nouvelles émissions de vapeur en provenance de la bouche sous-marine.  D’autre part, aucune activité ne semble s’être produite dans l’île voisine Hunga Tonga.

Source : New Zealand Herald.

Au fait, qu’est devenu le système AVOID censé détecter les nuages de cendre et éviter une panique aérienne comme en 2010 avec l’Eyjafjöll? Il semblerait ne pas faire l’unanimité puisque toutes les dernières éruptions qui ont eu lieu dans cette région du monde ont entraîné des annulations massives de vols!

22 heures: Confirmation du retour à la normale pour le trafic aérien, en particulier entre les Tonga et la Nouvelle Zélande. L’éruption semble terminée. Il n’y a plus que des quantités résiduelles de SO2 dans l’atmosphère.

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drapeau anglais12:00: According to the latest news, it seems the eruption Hunga Ha’apai volcano is declining. Airports in Tonga have now reopened and flights are expected to be able to leave after days of flight disruption due to the volcanic ash.

According to witnesses, there was no ashfall on Tongatapu, but it is raining into the sea north of the town.
In a bizarre twist, unrelated to the Hunga Ha’apai volcano, Tonga’s seas have turned red near the capital Nuku’alofa, with a large algal bloom killing marine life. Said one person: « Many could be heard saying that it was a sign that the end was near. » As the bloom has been seen in Vava’u, in the north, before the eruption, there is dispute over whether it is linked to Hunga Ha’apai.

Actually, little is known about the eruption as visibility was quite poor when it occurred. The only images of the event are those released by Tonga’s navy:

http://matangitonga.to/2015/01/14/ash-emission-slows-following-dramatic-jan-6-eruption

The photos were taken from the eastern side of the region on January 6th 2015. They confirm the eruption of tephra and ash from Hunga Ha‘apa. There is no indication of further steam emission from the submarine vent. There appeared to be no activity from the nearby Hunga Tonga volcanic island.

Source : New Zealand Herald.

What about the AVOID system which is supposed to avoid an air stampede like in 2010 during the eruption of Eyjafjöll in Iceland? It looks as if it has not been adopted by air companies as all the last eruptions in that part of the world have led to massive flight cancellations!

22:00: Air traffic has gone back to normal, especially between Tonga and New Zealand. It looks as if the eruption is over, with residual quantities of SO2 in the atmosphere.

Tonga-blog

Le panache éruptif de Hunga Ha’apai photographié depuis l’espace le 31 décembre 2014

(Crédit photo:  NASA)

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