Il y a 30 ans, le Mauna Loa entrait en éruption! // 30 years ago, Mauna Loa started an impressive eruption!

drapeau francaisAujourd’hui 25 Mars 2014 marque le 30ème anniversaire de la dernière éruption du Mauna Loa. À 01h30 le 25 Mars 1984, le volcan se réveillait de manière aussi soudaine que spectaculaire, après neuf ans de sommeil. L’éruption a envoyé plusieurs coulées de lave qui ont avancé très rapidement. L’une de ces coulées a menacé directement, mettant ses habitants en état d’alerte dans les jours qui ont suivi.
L’éruption a pris fin au bout de trois semaines et la lave s’est arrêtée à seulement 6,5 kilomètres des premières maisons de Hilo. Depuis cette époque, c’est le calme plat sur le Mauna Loa.
Avant ces trois dernières décennies pendant lesquelles il ne s’est rien passé, le Mauna Loa était entré en éruption 33 fois depuis 1843, à  raison d’une éruption en moyenne tous les cinq ans. En remontant plus en amont dans l’histoire éruptive du volcan, les scientifiques de l’ Observatoire Volcanologique ont constaté que le Mauna Loa était entré en éruption environ une fois tous les six ans au cours des 3000 dernières années.
L’absence d’activité éruptive au cours des dernières décennies montre clairement, si besoin était, que la notion de cycle éruptif est très fragile et très contestable.

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drapeau anglaisToday March 25th; 2014 marks the 30th anniversary of the last eruption of the Mauna Loa volcano. At 1:30 a.m. on March 25th, 1984, the volcano woke up suddenly and spectacularly after nine years of slumber. The eruption sent several fast-moving fingers of lava down the slopes. One of the fastest of these fingers quickly took direct aim at Hilo, putting its residents on high alert in the days that followed.

The eruption ended three weeks after it began, with lava stopping just 6.5 kilometres from the nearest Hilo home. Mauna Loa has been quiet ever since.
Prior to the recent three decade eruptive dry spell, Mauna Loa had erupted 33 times since 1843, at an average rate of one eruption every five years. Going further back into research on the volcano’s eruptive history, scientists at the Hawaii Volcano Observatory say Mauna Loa has erupted about once every six years for the last 3,000 years.

The lack of eruptive activity during the past decades clearly shows, if needs be, that the notion of eruptive cycle is very fragile and highly disputable.

Mauna-Loa

A 4200 mètres d’altitude, le cratère du Mauna Loa peut être recouvert de neige! (Photo:  C.  Grandpey)

Kilauea (Hawaii / Etats Unis): Activité stable

drapeau francaisL’activité reste relativement stable sur le Kilauea. L’éruption continue, à la fois au sommet et sur l’East Rift Zone. Le lac de lave dans le cratère de l’Halema’uma’u est assez profond en ce moment. Sa surface est stable à une cinquantaine de mètres sous la lèvre. Le long de l’East Rift Zone, le Pu’uO’o continue à alimenter la coulée Kahauale’a 2 qui progresse lentement vers le NE en brûlant la forêt sur son passage. On observe toujours de l’incandescence au niveau des spatter cones sur le plancher du Pu’uO’o, tandis qu’un petit lac de lave d’une dizaine de mètres de diamètre s’élève et s’abaisse au gré de la pression des gaz (« gas pistoning ») dans la partie NE du cratère.

Le HVO a mis en ligne de très bonnes images du cratère de l’Halema’uma’u et de son lac de lave, ainsi que du petit lac de lave dans le cratère du Pu’uO’o et des coulées de lave dans la forêt.

Ce n’est vraiment pas la peine de braver les interdictions d’accès pour faire des photos. Vos clichés ne seront pas meilleurs que ceux réalisés par les scientifiques du HVO !

Cratère de  l’Halema’uma’u:

http://hvo.wr.usgs.gov/multimedia/uploads/multimediaFile-626.jpg

Lac de lave dans le cratère du Pu’uO’o :

http://hvo.wr.usgs.gov/multimedia/uploads/multimediaFile-622.jpg

Coulées de lave à travers la forêt:

http://hvo.wr.usgs.gov/multimedia/uploads/multimediaFile-621.jpg

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drapeau anglaisActivity at Kilauea volcano remains fairly stable. The eruption continues at the summit and within the East Rift Zone. The Halema’uma’u lava lake is quite deep these days, with its surface about 50 metres below the crater rim. At the East Rift Zone, the Pu`u `O`o vent keeps feeding the Kahauale`a 2 lava flow that advances very slowly to the northeast while burning the forest. Spatter cones on the floor of Pu`u `O`o crater display persistent glow, with a small lava pond (about 10 metres wide) within the NE part of the crater.

HVO has released great images of Halema’uma’u Crater and its lava lake, as well as the small lava pond within Pu’uo’o Crater and the lava flows burning the forest to the NE.

There’s really no point infringing the interdictions of access to these zones. Your photos will not be better than those taken by HVO scientists!

Halema’uma’u Crater:

http://hvo.wr.usgs.gov/multimedia/uploads/multimediaFile-626.jpg

Lava pond within Pu’uO’o Crater :

http://hvo.wr.usgs.gov/multimedia/uploads/multimediaFile-622.jpg

Lava flows burning the forest:

http://hvo.wr.usgs.gov/multimedia/uploads/multimediaFile-621.jpg