La chambre magmatique du Kilauea (Hawaii / Etats Unis)

drapeau francaisUne étude ayant pour titre « Preuves sismiques d’un réservoir magmatique dans la croûte terrestre sous l’Upper Rift Zone du Kilauea à Hawaii » a été récemment publiée dans la revue Geology. Elle a été effectuée par des scientifiques de l’Ecole Rosensteil (Université de Miami) qui ont découvert la présence d’une chambre magmatique profonde, jusqu’alors inconnue, sous le Kilauea. Il s’agit de la première observation géophysique prouvant que des chambres magmatiques profondes existent dans le système volcanique.

Les scientifiques ont analysé le déplacement des ondes sismiques afin de comprendre la structure interne du système volcanique. Avec ces données, ils ont mis au point le modèle en 3 dimensions d’une anomalie magmatique, à partir de la vitesse de déplacement des ondes. Ils ont pu ainsi déterminer la taille, la profondeur et la composition de la chambre magmatique dont le diamètre est estimé à plusieurs kilomètres, à une profondeur entre 8 et 11 kilomètres.

Jusqu’à présent, on savait que le Kilauea présentait de petites chambres magmatiques peu profondes. Cette étude démontre pour la première fois que de vastes chambres magmatiques existent sous le volcan, dans la croûte océanique profonde. L’étude montre également que cette chambre profonde recèle 10% de magma et 90% de roche. Ce réservoir magmatique sous le Kilauea ressemble à ceux observés sous la plupart des volcans situés sur les dorsales médio-océaniques.

De nombreux petits séismes sont enregistrés sur le Kilauea et l’attention particulière portée à l’activité sismique à proximité de cette chambre magmatique permettra de mieux comprendre l’origine de la lave qui accompagnera les futures éruptions.

Source : University of Miami’s Rosenstiel School.

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drapeau anglaisA study, entitled « Seismic evidence for a crustal magma reservoir beneath the upper east rift zone of Kilauea volcano, Hawaii, » was recently published in the journal Geology. It was led by scientists at the University of Miami (UM) Rosenstiel School who uncovered a previously unknown magma chamber deep below Kilauea volcano. This is the first geophysical observation that large magma chambers exist in the deeper parts of the volcano system.

Scientists analyzed the seismic waves that travel through the volcano to understand the internal structure of the volcanic system. Using the seismic data, the researchers developed a three-dimensional velocity model of a magma anomaly to determine the size, depth and composition of the lava chamber, which is several kilometres in diameter and located at a depth of 8-11 km.

It was known before the study that Kilauea had small, shallow magma chambers. This study is the first geophysical observation that large magma chambers exist in the deep oceanic crust below. The study also showed that the deep chamber is composed of a mixture of 10-percent magma and 90-percent rock. The crustal magma reservoir below Kilauea is similar to those widely observed beneath volcanoes located at mid-ocean ridges.

Kilauea volcano produces many small earthquakes and paying particular attention to new seismic activity near this body will help better understand where future lava eruptions will come from.

Source : University of Miami’s Rosenstiel School.

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Schéma simplifié montrant la relation supposée entre le sommet du Kilauea et l’East Rift Zone  (Source: HVO)

Shishaldin (Alaska / Etats Unis)

drapeau francaisDans un bulletin spécial, l’Alaska Volcano Observatory indique que la couleur de l’alerte aérienne du Shishaldin (1093 km au SO d’Anchorage) est passée du Vert au Jaune et le niveau d’alerte volcanique a été élevé à Vigilance car les observations satellitaires des dernières 24 heures ont révélé une hausse de la température au niveau du cratère sommital. De plus, une augmentation des émissions de vapeur a été détectée hier sur ces mêmes images satellitaires ainsi que sur celles de la webcam. L’AVO précise que ces observations ne signifient pas forcément qu’une éruption va avoir lieu.

drapeau anglaisIn a special update, the Alaska Volcano Observatory indicates it has raised the Aviation Colour Code to YELLOW and the Alert Level to ADVISORY at Shishaldin Volcano (1093 km SW of Anchorage) “based on satellite observations over the past day of increased surface temperatures in the summit crater, as well as increased emissions of steam observed yesterday in satellite and web camera images. These observations do not necessarily indicate that an eruption will occur”.

L’Alaska a chaud, trop chaud ! // Alaska is hot, too hot !

drapeau francaisCe n’est pas un secret : N’en déplaise aux négationnistes, le réchauffement climatique me préoccupe au plus haut point. Les volcans en sont presque arrivés à passer au second plan ! Mes voyages en Alaska, dans le Yukon et dans d’autres pays – y compris le nôtre – où les glaciers ornent les montagnes n’ont fait qu’exacerber le sentiment qu’une catastrophe planétaire se profile à l’horizon.

Les phénomènes climatiques extrêmes se multiplient. Sans aller plus loin, des inondations affectent cruellement la Bretagne, le sud-est et le sud-ouest de la France, rappelant aux populations qu’il n’est pas toujours judicieux de construire des habitations à proximité des cours d’eau ou du littoral.

En Indonésie, Jakarta connaît des problèmes identiques, avec une trentaine de morts à la clé, sans parler des glissements de terrain qui sont régulièrement provoqués par les fortes pluies.

L’Alaska connaît le mois de janvier le plus chaud de son histoire. La neige fond à la vitesse V et provoque des avalanches. L’une d’elles, d’une ampleur encore jamais vue, obstrue, pour une durée indéterminée, la seule route d’accès au port de Valdez.

https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=-WjQ9GCUSH4

La station de ski d’Aleskya, pas très loin d’Anchorage, a dû fermer, faute de neige. Plusieurs courses de traîneaux, qualificatives pour la célèbre Iditarod ont été annulées. La course elle-même, qui relie Anchorage à Nome sur 1600 km, pourrait bien être perturbée si le froid et la neige ne reviennent pas. L’hibernation des ours pourrait être raccourcie par ces températures anormalement hautes. Il ne gèle que très peu la nuit et le thermomètre prend parfois des allures de mois de juin pendant la journée !

Je ne reviendrai pas sur la fonte des glaciers qui reculent à vue d’œil.

Certains me feront remarquer que le nord-est de l’Amérique a connu une période de froid polaire avec de la neige en abondance. C’est vrai, mais le phénomène a été ponctuel et on ne se base pas que sur une région de la planète pour définir l’évolution globale de la température.

Bien sûr, rien n’est fait par nos gouvernants et il semblerait que l’expression « réchauffement climatique » soit devenue taboue. Il est vrai que le phénomène est facile à dissimuler derrière tous les problèmes qui assaillent actuellement notre société. L’expression à la mode est « On remettra ça à plus tard », mais il est fort à craindre que ce « plus tard » devienne rapidement « trop tard » !

drapeau anglaisIt is not a secret: Even though it may not please those who deny it, global warming greatly worries me and has nearly pushed volcanoes into the background ! My travels to Alaska, the Yukon and other countries – including ours – where glaciers adorn the mountains have only exacerbated the feeling that a global catastrophe is looming on the horizon.
Extreme weather events are getting more and more frequent. Without going any further , floods severely affecting Britain, the southeast and the southwest of France, reminding people that it is not always sensible to build houses close to rivers or the coastline.
Indonesia, Jakarta is experiencing similar problems, with thirty deaths at that, not to mention landslides are regularly caused by heavy rains.
Alaska is going through the hottest January in history. Snow is melting at great speed and triggers avalanches. One of them, with a size never seen before, has led to the closure of the only access road to the port of Valdez.

https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=-WjQ9GCUSH4

Aleskya, the Anchorage ski resort, had to close due to the lack of snow. Several sled races , qualifying for the famous Iditarod had to be canceled. The race itself , which connects Anchorage to Nome over 1600 km, could be disrupted if the cold and the snow do not return. The hibernation of bears could be shortened by the unusually high temperatures. It freezes very little at night and the temperature sometimes looks like in June during the day!
I will not harp on the melting glaciers which are receding rapidly .
Some people will undoubtedly telle me that north-eastern America has experienced a period of arctic cold with snow in abundance. This is true, but the phenomenon was punctual and one should not refer to one single region of the world to define global temperature changes.
Of course, no significant measures have ever been taken by our leaders and it seems that the term  » global warming  » has become taboo. It is true that the phenomenon is easy to hide behind all the problems currently facing our society. We’ll see later, they say, but it is greatly to be feared that « later » will quickly become « too late ». Too late too bad !

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(Photo:  C. Grandpey)

Etna (Sicile / Italie)

drapeau francaisL’épisode éruptif (le mot « paroxysme » est inadapté dans le cas présent!) semble toucher à sa fin. Le tremor a retrouvé un niveau quasiment normal. Les dernières images de la coulée visibles sur la webcam LAVE montrent que la partie active se fait de plus en plus courte. La question maintenant est de savoir quand se produira le prochain épisode. L’Etna seul a la réponse !

drapeau anglaisIt looks as if the current eruptive episode (the word « paroxysm is totally irrelevant » right now) is definitely coming to an end. The tremor has nearly got back to background levels. The latest images released by the LAVE webcam show that the active part of the lava flow is getting shorter and shorter. The question is to know when the next episode will take place. Mount Etna is the only one who knows the answer!

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