Le séisme de 2009 en Arabie Saoudite (suite)

drapeau francais.jpgLa revue Science et Avenir revient ce mois-ci sur un événement que j’avais mentionné sur ce blog, mais qui est passé relativement inaperçu à l’époque. Il pourrait cependant prochainement défrayer la chronique car ce qui s’est passé est loin d’être anodin.

Souvenez-vous : en mai 2009, l’Arabie Saoudite a été secouée au nord-ouest de Medine par un séisme de magnitude 5,4 qui a entraîné l’évacuation de 40 000 personnes. Les scientifiques pensent aujourd’hui qu’il pourrait annoncer d’autres événements. Ainsi, une équipe de géologues arabes et américains explique dans la revue Nature Geoscience que cette région du Harrat Lunnayyir n’a pas connu pareil phénomène depuis plus de sept siècles.
Le séisme aurait été précédé dès avril de milliers de micro-secousses qui n’ont cessé qu’à la fin juin 2009. 

Selon les chercheurs, cette sismicité correspondrait à une brusque remontée du magma au travers du vieux bouclier cristallin de l’ouest du pays, région déjà parsemée de jeunes cônes basaltiques. Comme je l’avais indiqué à l’époque, les relevés satellitaires ont détecté un bombement de 40 centimètres de la région et on a noté l’apparition d’une faille de 8 kilomètres de long et de 45 cm de large. Ceci serait dû à une forte intrusion de magma qui ne s’est arrêtée qu’à 2 km de la surface.

Selon les scientifiques, la cause de cette activité tectonique se situe à 200 km à l’ouest, au cœur de la mer Rouge, où le jeune plancher océanique avec une dorsale très active prépare un futur océan. Il faudra rester vigilant à l’avenir car l’intrusion magmatique récente montre que des éruptions sont susceptibles de se produire.

 

drapeau anglais.jpgThe November issue of the French magazine Science et Avenir tackles an event I mentioned in this weblog but which was little debated at that time. It could make the headlines in the short term as what happened should not be neglected.

Just remember: In May 2009, Saudi Arabia was rattled to the NW of Medina by a M 5.4 earthquake which caused the evacuation of 40,000 people. Today, scientists believe it could herald more events. A team of Arab and American geologists explains in the review Nature Geoscience that the region of Harrat Lunnayyir has not gone through such an event for more than seven centuries. Besides, the earthquake was preceded as soon as April by a swarm of micro seisms which stopped by the end of June 2009.

According to the researchers this seismicity might correspond to a rise of magma through the crystalline shield to the west of the country, an area with quite a lot of young volcanic cones. As I put it previously, satellite data revealed a 40-centimetre inflation of the area. An 8-km-long and 45-centimetre-wide fault was also observed. This could be due to some magma intrusion that stopped 2 km below the surface.

Scientists think the cause of the tectonic activity lies 200 km to the west, at the heart of the Red Sea where the young oceanic floor with a very active ridge is paving the way for a future ocean. One should be careful as the recent magma intrusion could be the sign of future eruptions. 

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