Le Kilauea, 30 ans après… // Kilauea, 30 years later… (Hawaii / Etats Unis)

   En ce 3 janvier 2013, le Kilauea fête le trentième anniversaire du début de son éruption en 1983. On ne sait pas si Madame Pele fera jaillir le feu de la terre à cette occasion, mais les scientifiques du Hawaiian Volcano Observatory (HVO) en profitent pour évoquer l’histoire du volcan.
Il y a quelques jours, une photo très intéressante a été mise en ligne par le HVO. Elle a très probablement été prise en 1893, époque où on observait un lac de lave surélevé (« perched lava pond ») à l’intérieur de la caldeira du Kilauea. On imagine facilement l’émotion ressentie par les personnages (un ministre, un guide, le directeur de la Volcano House, entre autres) devant un tel spectacle !
Ces lacs de lave surélevés apparaissent de temps en temps sur le Kilauea. Les derniers en date se situaient en 2007 sur l’East Rift Zone. J’ai eu l’occasion d’en survoler un en hélicoptère et de le photographier, mais son accès terrestre était tout à fait impossible et d’ailleurs interdit.
Chaque fois que je me rends à Hawaii, j’envie terriblement les scientifiques du HVO qui disposent d’un outil d’observation absolument extraordinaire. Dommage qu’il faille supporter vingt heures d’avion pour se rendre au cœur de l’Océan Pacifique !

En attendant, la situation éruptive est stable. La lave entre faiblement dans l’océan après avoir fait des apparitions éphémères sur la plaine côtière. Le Kilauea vient de connaître deux épisodes prononcés de dégonflement qui ont fait abaisser de manière spectaculaire le niveau de la lave dans l’Halema’uma’u. Il est donc probable que les entrées en mer resteront très timides au cours des prochains jours.

 

   Today, January 3rd, 3013, Kilauea is celebrating the 30th anniversary of the beginning of its eruption in 1983. We do not know whether Madame Pele will offer a show on this occasion but the scientists at the Hawaiian Volcano Observatory (HVO) are taking advantage of this opportunity to remind the public of the history of the volcano.
A few days ago, a very interesting photo was released by HVO. It was most probably taken in 1893, a year when a “perched lava pond “could be observed within the Kilauea caldeira. One can easily imagine the emotion felt by the characters on the photo (a minister, a guide, the Volcano House manager, among others) in front of such a volcanic show!
Perched lava ponds can be observed from time to time on Kilauea. The last ones appeared on the East Rift Zone in 2007. I could take photos of one of them while flying over the area on board a helicopter but it was impossible to get close to it by land and the access was forbidden.
Each time I go to Hawaii, I feel terribly jealous of the HVO scientists who have a wonderful observation tool at their disposal. It’s a pity we have to endure a 20 hours’ flight to get to the middle of the Pacific Ocean!

The eruptive situation is currently stable. Lava is weakly entering the ocean after a few breakouts on the coastal flat. Kilauea has recently gone through two severe deflation events that caused the level of lava within Halema’uma’u to drop dramatically. This means ocean entries are likely to be quite limited during the next days.

Perched-pond-4

Le Kilauea en 1894 (Crédit: HVO)

Perches pond 2

Lac de lave surélevé en 2007 (Photo: C. Grandpey)

Une réflexion au sujet de « Le Kilauea, 30 ans après… // Kilauea, 30 years later… (Hawaii / Etats Unis) »

  1. Effectivement, voir un lac de lave surélevé doit être tout à fait fascinant. Quel bonheur pour les personnes présentes sur cette photo !

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