Au clair de la lune…

Vous connaissez probablement l’expression populaire « tous les 36 du mois » quand un événement a peu de chances de se produire. Dans ce cas, les Anglo-Saxons utilisent l’expression « Once in a Blue Moon », ce qui signifie que la situation se produira quand la couleur de la lune virera au bleu, ce qui n’arrive pas tous les jours ! Ce soir, la lune sera pleine pour la deuxième fois en août, ce qui n’arrive pas souvent, d’où cette appellation de « blue moon » inventée par nos amis (?) outre-Manche..

La vidéo (en anglais) que vous découvrirez en cliquant sur le lien ci-dessous nous explique que, dans certaines circonstances, la lune peut paraître bleue. Les volcans y sont pour beaucoup. Ainsi, au moment des éruptions cataclysmales du Krakatau (1883), du Mont St Helens (1980), d’El Chichon (1983) ou encore du Pinatubo (1991), la couleur de la lune a viré au bleu.  Le narrateur de la vidéo nous explique que « lors de l’éruption du Krakatau, certains panaches de cendre étaient saturés en particules d’un micron qui avaient pratiquement la même longueur d’onde que la lumière rouge. Les particules de cette taille entraînent une forte diffusion de la lumière rouge tout en laissant passer la lumière bleue. Les panaches du Krakatau ont alors joué le rôle d’un filtre bleu ».

La lune peut virer au bleu, voire au rouge dans d’autres circonstances. C’est ce que l’on peut observer quand, comme c’est le cas actuellement aux Etats-Unis, des incendies ravagent des forêts.

Comme je l’ai écrit plus haut, ce 31 août 2012 est de nouveau jour de pleine lune. Peut-être la verrez-vous bleue, rouge ou grise – qui est sa couleur habituelle – selon le lieu où vous vous trouvez !   

http://www.clarksvilleonline.com/2012/08/31/nasa-says-watch-for-the-blue-moon-august-31st/

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Blue Moon… (Avec l’aimable autorisation de la NASA)

 

Kilauea (Hawaii / Etats Unis)

kilauea,eruption,volcans,volcanoes,volcano newsDepuis le 27 août, le Kilauea connaît un épisode de dégonflement impressionnant. Comme toujours dans cette situation, le niveau de la lave est en train de baisser fortement dans le cratère de l’Halema’uma’u et elle atteint un niveau que je n’avais encore jamais vu.

Dans le Pu’uO’o, on observe des effondrements du plancher, avec en particulier un agrandissement du petit pit crater qui s’était formé dans la partie sud du cratère et dont la taille est maintenant plus grande que l’autre pit crater de la partie E.

Il se peut que ce dégonflement prolongé du Kilauea ne soit que temporaire (un tel événement s’est déjà produit il y a quelques semaines) et que l’on assiste dans les prochaines heures à une nouvelle arrivée de lave. Il se peut aussi que cet événement annonce une modification du comportement du Kilauea. Bien que le volcan soit truffé d’instruments de toutes sortes, les scientifiques américains sont bien incapables de comprendre les sautes d’humeur de Madame Pele !

 

* A noter que vient d’être émise une pièce de 25 cents honorant le Parc des Volcans d’Hawaii. Comme les autres pièces, elle montre le buste de George Washington sur le côté face alors que le côté pile représente un hornito de l’East Rift Zone du Kilauea en train de projeter une gerbe de lave.

La prochaine pièce sera émise en novembre en l’honneur du Parc National du Denali (autrement dit du Mont MacKinley) en Alaska

 

kilauea,eruption,volcans,volcanoes,volcano newsKilauea has been going through an impressive deflation episode since August 27th. As usual, this situation caused the level of lava within Halema’uma’u pit crater to drop. It has reached a level never seen before.

Floor collapses have been observed on the floor of Pu’uO’o. They enlarged the newer pit crater at the southern edge to include all glowing sources in that area. The new pit crater appears slightly larger than the older, still active, pit crater on the eastern edge of the crater floor.

The current deflation of Kilauea might just be temporary (a similar deflation occurred a few weeks ago) and new magma ascent might take place in the next hours. This event may also be the sign of a change in the behaviour of Kilauea. Even though a lot of instruments have been set up on the volcano, American scientists are still unable to predict Madame Pele’s mood!

 

* A new 25-cent coin has been launched to honour HawaiiVolcanoesNational Park. Each coin retains the bust of President George Washington, while the flipside features lava spattering and spurting from Kilaeau’s East Rift Zone.  

Next up, in November, is the unveiling of Alaska’s Denali National Park quarter.

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(Avec l’aimable autorisation du HVO)

 

Une coulée de lave à l’Université de Syracuse (Etat de New York)!

Vous voulez voir une coulée de lave? Nul besoin d’aller à Hawaii ou sur l’Ile de la Réunion ! L’hiver dernier, un professeur d’art et un géologue de l’Université de Syracuse (Etat de New York)  ont eu l’idée de faire couler la lave sur le parking de l’université.

Pour ce faire, ils ont déversé quelque 500 kg de basalte concassé dans un fourneau alimenté au gaz et l’ont chauffé à 1200 °C. Au bout de quelques minutes une belle coulée couleur d’or est apparue dans le déversoir du fourneau et s’est ensuite écoulée sur le sol recouvert de neige gelée. Le spectacle est visible en cliquant sur ce lien :

http://www.pcworld.com/article/261565/syracuse_university_faculty_makes_redhot_lava_no_volcano_required.html

On remarquera que la coulée est quelque peu différente de celles que l’on peut observer à Hawaii, par exemple. Dès son contact avec le sol gelé, le basalte commence à « bouillir » et se contente de faire des bulles sans laisser apparaître de cordages. Ces derniers se seraient sûrement formés sur un sol à température ambiante. En revanche, on voit bien comment la lave circule à l’intérieur de la coulée après que la surface se soit refroidie. Cette expérience universitaire est spectaculaire et intéressante, mais rien ne vaut une vraie coulée de lave vomie par un vrai volcan !

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Lave hawaiienne (Photo: C. Grandpey)

 

Little Sitkin (Iles Aléoutiennes / Alaska)

little sitkin, aleutians,volcans,volcanoes,volcano newsVers 19h15 (heure locale) le 29 août ; l’AVO a enregistré un essaim sismique sur le volcan Little Sitkin. L’événement s’étant prolongé pendant la nuit ; l’Observatoire a décidé l’élever à la couleur Jaune le niveau d’alerte pour l’aviation. En effet, si aucune population n’est vraiment menacée, une éruption pourrait poser des problèmes aux avions qui survolent la région.

 

little sitkin, aleutians,volcans,volcanoes,volcano newsAt approximately 19:15 (local time) on August 29th, a swarm of high-frequency earthquakes began at Little Sitkin Volcano. The continuation of this anomalous seismic activity through the night prompted AVO to raise the Aviation Color Code to YELLOW. No population is at risk but an eruption my cause problems to airplanes flying over the area.

Tangkubanparahu (Ile de Java / Indonésie)

drapeau francais.jpgMoins connu que le Semeru, le Merapi ou le Bromo, le Tangkubanparahu (aussi connu sous le nom de Tangkuban Perahu) est un stratovolcan qui se dresse à proximité de Bandung. Il a connu une hausse de la sismicité en août, avec passage de son niveau d’alerte de 1 à 2 (Waspada) sur une échelle de 4.

Le volcan n’a jamais connu d’éruptions importantes au cours des temps historiques. Son activité se limite en général à de petites explosions phréatiques produisant des nuages de cendre à partir de plusieurs cratères situés à l’intérieur d’une dépression elliptique au sommet.

 tangku

drapeau anglais.jpgLess popular than Semeru, Merapi or Bromo, Tangkubanparahu (also known as Tangkuban Perahu) is a stratovolcano overlooking the city of Bandung. Seismic activity increased in August so that the alert level was elevated from 1 to 2 (Waspada) on a scale of 4.

The dominantly small phreatic historical eruptions recorded since the 19th century have originated from several nested craters within an elliptical 1 x 1.5 km summit depression.

Tangkubanparahu has never shown a large magmatic eruption in historical times, but small phreatic explosions that produce ash emissions at several active craters in an elliptic depression at the summit of the volcano.

Slamet (Ile de Java / Indonésie)

slamet,volcans,volcanoes,volcano newsHabituellement remarqué pour son activité volcanique, le Mont Slamet fait la une de l’actualité différemment ces jours-ci. Le feu qui le parcourt n’est pas celui de la terre, mais celui d’un incendie provoqué par des randonneurs qui avaient escaladé la montagne pour célébrer le 17 août l’anniversaire de l’indépendance de l’Indonésie.

Attisé par des vents violents et encouragé par la sécheresse, le feu a pris des proportions considérables qui ont entraîné l’évacuation de quelque 250 randonneurs. Les équipes de secours ne parvenant pas à contenir l’incendie, il a été fait appel aux « faiseurs de pluie », connus localement sous le nom de pawang hujan. Ces derniers ont vu leurs efforts récompensés par quelques averses, mais cette pluie n’a pas été suffisante pour éteindre les flammes…

Ce fait divers montre bien à quel point les traditions sont ancrées en Indonésie où règne encore la sorcellerie et les sciences occultes et où le gardien du volcan a une influence considérable sur le comportement des populations en cas d’éruption. Les gardiens du Kelut et du Merapi en particulier sont très respectés par les villageois qui vivent sur les pentes de ces deux volcans qui comptent parmi les plus dangereux de la planète.

Source: The Jakarta Post.

slamet,volcans,volcanoes,volcano newsUsually known for its volcanic activity, Mount Slamet is mentioned in the newspapers for something different these days. The fire that can be observed on its flanks was not caused by an eruption but by trekkers who climbed to the mountain top to commemorate the Indonesian independence anniversary on August 17th.

Strong winds and severe drought exacerbated the fires and 250 trekkers had to be evacuated. Rescue teams did not succeed in containing the fire and they called “rainmakers”, locally known as pawang hujan. The “rainmakers” managed to trigger a few showers but they were not heavy enough to extinguish the fires.

This event shows how important traditions are in Indonesia where sorcery and occult sciences are still present and where the keepers of the volcanoes have a great influence on the behaviour of the populations when an eruption takes place. In particular, the keepers of Kelut and Merapi volcanoes are highly respected by the villagers who live on the slopes on those two dangerous volcanoes.

Source: The Jakarta Post.

Etna (Sicile / Italie)

etna,volcans,volcanoes,volcano newsOn peut lire sur le site italien MeteoWeb (http://www.meteoweb.eu/2012/08/letna-si-sta-rigonfiando-probabilmente-e-vicinissima-la-prossima-eruzione-il-parere-degli-esperti/149917/#chiudi_adv) un article indiquant que la zone sommitale de l’Etna serait en train de gonfler, ce qui annoncerait une éruption à court terme. Cette évolution de la situation a été remarquée la nuit dernière par les scientifiques de l’INGV dont le directeur a parlé d’«un nouveau gonflement de la partie sommitale du volcan qui indique actuellement que quelque chose pourrait changer à brève échéance. Le nouveau cratère [sud-est] pourrait bien se réactiver et donner naissance à une nouvelle activité de fontaines de lave ». Les scientifiques s’attendent à quelque chose de plus spectaculaire – au niveau du double cratère SE – que la petite activité strombolienne observée ces derniers temps à l’intérieur de la Bocca Nuova.  

 

etna,volcans,volcanoes,volcano newsOne can read on the Italian website Meteoweb (http://www.meteoweb.eu/2012/08/letna-si-sta-rigonfiando-probabilmente-e-vicinissima-la-prossima-eruzione-il-parere-degli-esperti/149917/#chiudi_adv) an article indicating that the summit area of Mount Etna might be inflating, which might herald an eruption in the short term. This evolution of the situation was observed last night by INGV scientists and the Director said that “a new inflation of the summit area indicates that something might change in the short term. The New [SE] Crater might reactivate and trigger an activity of lava fountaining.” Scientists are expecting an event that would be more dramatic that the minor strombolian activity that lately occurred within Bocca Nuova.