Grimsvötn (Islande)

drapeau francais.jpg7 heures: Hier en fin de soirée, le nuage de cendre du Grimsvötn montait jusqu’à 5 – 9 km de hauteur. Le Met Office faisait remarquer que les vents venant du nord étaient très forts et pouvaient affecter cette hauteur. Les retombées les plus importantes ont été enregistrées dans le secteur de Kirkjubæjarklaustur Seul le NO de l’Islande est épargné par la cendre. L’éruption est moins intense et aucune émission de lave n’a été observée.

Le nuage de cendre devrait atteindre l’Ecosse aujourd’hui et entraîner, peut-être, des perturbations au niveau des vols d’hélicoptères à destination des plateformes pétrolières en mer du Nord. Le trafic aérien en Europe continentale n’est pas affecté pour le moment. Les aéroports islandais restent fermés. Certains vols entre Londres et l’Ecosse ont été annulés, ainsi que d’autres entre l’Ecosse et l’Irlande. Toutefois, le nuage de cendre est moins dense que l’an passé et de nouvelles techniques permettent de mieux estimer la densité de la cendre à l’intérieur du nuage.

Pour répondre aux questions qui m’ont été posées par plusieurs blogonautes, voici quelques informations sur la composition de la lave du Grimsvötn. Elle est essentiellement basaltique (50 – 51% de silice) avec de petits microcristaux de plagioclase. Comme je l’ai indiqué précédemment, elle est pauvre en fluor (5 – 10 mg par kg) et 10% des particules présentent une taille inférieure à 10 microns, alors que pour la cendre de l’Eyjafjoll ce pourcentage était de 20%.

En conséquence, bien que le panache éruptif du Grimsvötn monte plus haut que celui de l’Eyjafjoll, la grosseur supérieure de la cendre, la composition de la lave et l’indice potentiel d’explosivité laissent supposer que l’espace aérien européen ne sera que très moyennement affecté par le nuage de cendre du Grimsvötn.

 

19 heures : L’éruption décline d’heure en heure. Le panache atteint maintenant une hauteur de 3 – 5 km et la production de cendre a bien baissé depuis le week-end. Un fort vent de nord entraîne la cendre vers le sud de l’Islande, mais le Met Office indiquait qu’il devait faiblir dans la soirée.

Chaque seconde, on estime que le Grimsvötn vomit 100 tonnes de cendre, vapeur, lave et gaz volcaniques (mais certainement pas de fumée comme on peut l’entendre sur certaines radios !). Hier soir, ce chiffre était de 1000 tonnes par seconde et dimanche de 10 000 – 20 000 tonnes par seconde !  

La sismicité reste faible.

Bien que l’activité soit en train de décroître, l’éruption devrait se poursuivre pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois, avant de cesser complètement. Elle pourrait donc devenir une attraction touristique pendant l’été.

Au vu de la situation actuelle, le trafic aérien ne devrait donc pas être perturbé sur le continent européen.

Source : Iceland Review.

 

 

drapeau anglais.jpg7 a.m: Yesterday in the evening, the plume reached heights of 5 to 9 km, but northerly winds have been very strong which can effect the height. The amount of ash fall is the greatest close to the village Kirkjubæjarklaustur. The eruption has abated slightly since yesterday. No effusion of lava has been observed.

Ash from the eruption is expected to reach Scotland today. There may be some disruption to helicopter flights in oil drilling areas of the North Sea. Air traffic over the European mainland is not yet affected. Airports in Iceland remain closed. Some flights between London and Scotland have been cancelled, as well as flights from Ireland to Scotland. However, the ash cloud is more diluted than last year’s and there should not be so many disruptions. Besides, new techniques are used to better value ash density within the cloud.

To answer the questions some people asked me, here is some information about the Grimsvötn ash. It is basaltic (50 – 51% silica) with small microcrysts of plagioclase. As I put it before, it doesn’t include a lot of fluorine (5-10 mg/kg), and 10% of the ash is smaller than 10 micrometres (whereas Eyjafjoll’s ash had at least 20% finer than 10 micrometers).  

So, although the plume height for Grímsvötn is taller than Eyjafjoll’s, the coarseness of the ash, the composition of the lava and the potential source of the explosivity should prevent a lot of ash making it into the airspace over Europe.

 

19:00: The eruption is getting weaker and weaker. The ash plume is now reaching a height of 3 to 5 km and the production of ash is massively lower than at the weekend. A very strong wind is blowing from the north in the area, drawing ash to the south; but the wind speed was expected to drop in the evening.

Every second, 100 tonnes of volcanic ash, lava, gases and vapour are being produced by the Grimsvotn volcano. Yesterday evening that figure stood at 1,000 tonnes per second. And the volcano was producing 10-20 thousand tonnes of material per second on Sunday.  

Seismicity is at a low level.  

Although activity is declining, the eruption will not be over before several weeks or even months. It could become a tourist attraction during the summer.

Judging from the current situation, it is unlikely that the ash cloud will disrupt air traffic on the European mainland.

Source : Iceland Review.

 

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Déplacement du nuage de cendre islandais sur l’Europe du nord

(Source: Met Office)

Kilauea (Hawaii / Etats Unis)

drapeau francais.jpgLa situation reste stable sur le Kilauea, sans effusion de lave sur les pentes du volcan. Le pit crater de l’Halema’uma’u et le cratère du Pu’uO’o sont les seuls lieux où les webcams permettent de voir la lave, en sachant que leur accès est interdit au public et que les rangers veillent pour faire respecter cette interdiction. Alors que le lac de lave de l’Halema’uma’u s’agite à une grande profondeur dans la bouche, celui du Pu’uO’o semble prendre chaque jour de la hauteur. Le 11 mai, sa surface a été évaluée à 52 mètres sous la lèvre orientale du cratère. Cette surface ne repose pas directement sur le plancher; elle se trouve à une dizaine de mètres au-dessus, d’où son appellation de ‘perched pond‘ par les scientifiques américains. L’alimentation se fait essentiellement dans la partie ouest du cratère, même si, comme on peut le voir sur la capture d’image ci-dessous, de petites fontaines s’agitent parfois ailleurs à sa surface. Au train où vont les choses, il ne serait pas surprenant que des débordements hors du cratère se produisent à plus ou moins long terme.

 

drapeau anglais.jpgThe situation remains stable on Kilauea, with no lava flows on the slopes of the volcano. The pit crater in Halema’uma’u and the Pu’uO’o crater are the only places where the webcams allow to see the lava; their access is forbidden to the public and controlled by the rangers. While the lava pond in Halema’uma’u is simmering deep inside the pit, the one in Pu’uO’o seems to be rising day after day. On May 11th, its surface was 52 metres below the eastern rim of the crater. This surface is not lying directly on the floor; it is ten metres or so above the floor. That’s why it is called ‘a perched pond’ by U.S. scientists. The feeding mostly takes place on the western side of the pond, even though – as we can see on the screenshot here below – small fountains can be seen elsewhere on its surface. At this rate, it would not be surprising to see the lake overflow out of the crater in a near future.

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Le lac de lave surélevé dans le cratère du Pu’uO’o, de jour…
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… et de nuit. (Avec l’aimable autorisation du HVO)