L’éruption sur la péninsule de Reykjanes (suite) // The eruption on the Reykjanes Peninsula (continued)

21 mars 2021 – 7 heures : Il fait encore nuit en Iceland ce matin et le brouillard enveloppe la péninsule e Reykjanes. L’éruption est invisible sur les webcams et le trmor reste à un niveau bas, mais on peut imaginer qu’elle continue dans la Geldingadalur, juste à l’est du mont Fagradalsfjall, à une trentaine de kilomètres de Reykjavik. La population locale n’est pas menacée. Grindavík est la localité la plus proche du site éruptif ; elle se trouve à une dizaine de kilomètres au sud-ouest. La Protection Civile met en garde les visiteurs sur le risque d’accumulation de gaz volcaniques dans les parties basses du relief.

Les volcanologues islandais ont éprouvé des difficultés à prévoir quand l’éruption se produirait, et ne savaient même pas trop si elle se produirait. Le 18 mars 2021, ils ont déclaré que l’éruption ne semblait pas imminente.

Malgré cela, les scientifiques locaux font déjà des plans sur la comète et des prévisions sur la future activité volcanique sur la péninsule de Reykjanes. Ils pensent que ce qui se passe actuellement n’est que le début d’une longue période d’activité volcanique intermittente dans la région. Ils font cette affirmation après avoir étudié dans les archives l’histoire des derniers milliers d’années. En effet, il semble que les éruptions se produisent par vagues dans cette partie de l’Islande.

Ils expliquent que l’éruption actuelle n’est qu’un maillon d’une longue chaîne d’événements qui a commencé il y a 15 mois sur la péninsule, avec une hausse de l’activité sismique et une inflation qui indiquaient que le magma se déplaçait sous la surface. Il y a eu un tournant lorsque des essaims sismiques ont commencé à être enregistrés sur la péninsule, avec une inflation enregistrée à trois reprises sous la montagne de Þorbjörn pendant cette même période.

Le 24 février 2021, un essaim sismique a commencé sur la péninsule de Reykjanes avec un séisme de magnitude M 5.7. Les scientifiques ont rapidement déduit que le magma s’engouffrait dans un passage plus étroit à environ 1 à 2 km sous la surface du sol et que cette situation pouvait déboucher sur une éruption. L’éruption a effectivement commencé le 19 mars 2021.

Bien que l’éruption ait ralenti depuis son début le 19 mars dans la soirée, les volcanologues islandais reconnaissent qu’il est difficile de dire exactement quelle forme l’activité éruptive prendra dans les jours et les prochains mois. Il existe de nombreux scénarios possibles. Il n’y en a qu’un qui se saurait se produire maintenant : l’absence d’éruption!

Source: Iceland Review. .

….en attendant un nouveau paroxysme de l’Etna!

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9h30 : Même si ce n’est pas une éruption majeure, la surface couverte par la lave a bien progressé pendant la nuit.

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10 heures : Le brouillard s’est levé et on peut constater que l’éruption se poursuit avec une activité relativement stable.

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11 heures : L’éruption joue à cache-cache avec les nuages de brouillard et n’est visible que par intermittence ce matin. On peut voir toutefois qu’un cône est en formation sur la fracture éruptive d’une longueur d’environ 180 mètres. L’activité éruptive est relativement stable. Les débordements de lave qui s’échappent du cône donnent naissance à des coulées qui viennent agrandir le champ de lave déjà existant. Difficile de dire combien temps durera l’éruption. Le temps que se vidange le dyke qui s’est formé au cours des dernières semaines. Comme aurait dit le regretté Fernand Raynaud : un certain temps!

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17 heures : L’éruption dans la Geldingadalur, sur la péninsule de Reykjanes, se poursuit sans évolution majeure.. Le Conseil Scientifique de la Protection Civile islandaise s’est réuni le 20 mars 2021 pour évaluer l’évolution de l’éruption. Au vu de la situation, le Conseil Scirntifique a émis les hypothèses suivantes quant à la suite des événements :

– L’éruption diminuera progressivement et se terminera dans les prochains jours ou semaines. – De nouvelles fissures peuvent s’ouvrir sur le site de l’éruption ou le long du dyke magmatique à proximité du Mont. Fagradalsfjall.

– La probabilité d’un séisme majeur près du Fagradalsfjall a diminué en raison de l’activité volcanique en cours.

Le Conseil Scientifique met en garde contre les dangers dans la zone de l’éruption:

– De nouvelles fissures peuvent s’ouvrir sans prévenir dans la région.

– Des morceaux de lave incandescents peuvent se détacher du front de coulée, et des sorties soudaines de lave peuvent se produire.

– Les hornitos édifiés par l’éruption mesurent plusieurs mètres de haut et peuvent donc devenir instables et s’effondrer sans préavis. Suite à cela, la coulée de lave peut brusquement changer de direction.

– Des explosions phréatiques très dangereuses peuvent se produire lorsque la lave avance sur un sol gorgé d’eau.

– Comme l’éruption a lieu dans une vallée fermée, des gaz volcaniques mortels peuvent s’accumuler dans les zones basses. Le danger augmente quand les conditions météorologiques sont calmes et quand le site de l’éruption n’est pas ventilé.

Il est peu probable que les gaz volcaniques affectent la population sur la péninsule ou la ville de Reykjavik dans les prochains jours.

Source: Icelandic Met Office.

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A noter vers 17h30 un événement qui confirme les appels à la prudence de la Protection Civile. Le hornito qui s’est formé sur la fissure éruptive s’est partiellement effondré et a laissé échapper une importante quantité de lave qui a forcément augmenté le débit des coulées en aval. Depuis cet événement, le cône a retrouvé son comportement précédent.

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20 heures : L’éruption avec son hornito bien actif et son champ de lave rougeoyant offre un beau spectacle ce soir.

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March 21st, 2021 – 7 am : It is still night in Iceland and fog is shrouding the Reykjanes Peninsula. The eruption cannot be seen on the webcams and the tremor is at a low level, but one can imagine it is going on in Geldingadalur, just east of  Mount Fagradalsfjall, about 30 km from Reykjavik. Local residents are not under threat. Grindavík is the closest municipality to the eruption site. It is located approximately 10 km to the southwest. Civil Defense warns visitors against the risk of gas accumulation in hollows on the eruption site.

Icelandic volcanologists found it very difficult to predict when the current eruption would occur, and sometimes if it would occur. The day before lava pierced the surface, they even said the eruption did not seem to be imminent.

Despite this, they already make predictions about the future volcanic activity on the Reykjanes peninsula. They think that what is happening right now is likely the beginning of a long period of intermittent volcanic activity in the area. They make the prediction after looking at the history of the past few thousand years. Indeed, it seems eruptions come in waves in that part of Iceland.

They explain the current eruption is just a chapter in a long chain of events that started 15 months ago on the peninsula, with increased seismic activity and inflation indicating that magma was moving below the surface. There was a turning point when seismic swarms began on the peninsula and land rise happened three times under the Þorbjörn mountain during this period.

On February 24th, 2021, a seismic swarm began on Reykjanes with an M 5.7 earthquake. Scientists soon deduced that magma was flowing into a passage some 1-2 km below the surface of the Reykjanes peninsula and could result in an eruption. The eruption began on March 19th.

Though the eruption has slowed since it began on March 19th in the evening, local volcanologists admit it is difficult to say exactly what shape the activity will take in the coming days and months. There are many possible scenarios. There is just one scenario that has become obsolete : it is that there won’t be an eruption!

Source: Iceland Review.

….waing for another paroxysm of Mt Etna!

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9:30 am : Even though it is not a major eruption, the area covered by lava has much enlarged during the night.

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10:00 am : The fog has now cleared and one can see the eruption is continuing in a fairly stable way.

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11 am : The eruption is playing hide and seek with the fog clouds and is only visible intermittently this morning. However, one can see that a cone is building on the 180-metre-long eruptive . Activity is fairly stable. The overflows from the cone produce lave flows which enlarge the already existing lava field. It’s hard to say how long the eruption will last. The time for the dyke that has formed over the past few weeks to drain.

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5 :00 pm : The eruption in Geldingadalur, Reykjanes Peninsula, continues with no major changes. The Scientific Advisory Board of the Icelandic Civil Protection met on March 20th , 2021 to evaluate the latest developments of the eruption. The conclusion of the meeting was that the following developments are possible:

– The eruption will decrease gradually and end in the coming days or weeks.

– New volcanic fissures could open at the eruption site or along the magma dike near to Mt. Fagradalsfjall.

– The likelihood of a large earthquake close to Mt. Fagradalsfjall has reduced due to the ongoing volcanic activity.

 

The Scientific Advisory Board warns of dangers in the area of the eruption site:

– New volcanic fissures could form in the area without notice.

– Glowing pieces of lava could fall from the edges of the lava front, and sudden lava outbreaks can be expected.

– The hornitos built by the eruption are now several metres high and can therefore be unstable and crumble without notice with the consequences that the lava flow can suddenly change direction.

– Dangerous phreatic explosions can happen where the lava flows over water-logged ground.

– As lava is streaming into a closed valley, lethal volcanic gases can accumulate in low-lying areas. The danger increases in calm weather conditions.

It is unlikely that gas pollution will seriously affect people living in the capital region and the towns of the Reykjanes Peninsula in the coming days.

Source: Icelandic Met Office.

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It should be noted tthat around 5:30 p.m. an event occurred which confirms the calls for caution from the Civil Protection. The hornito which has been building on the eruptive fissure partially collapsed and released a large quantity of lava which inevitably increased the output of the flows below. Since this event, the cone has returned to its previous behaviour.

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8:00 pm : The eruption with its active hornito and its glowing lava field offers a nice show tonight.

 

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