Hausse du niveau d’alerte du Mont Zao (Japon) // The alert level has been raised on Mount Zao (Japan)

L’Agence Météorologique Japonaise (JMA) a fait passer le niveau d’alerte de 1 à 2 sur le Mont Zao le 30 janvier 2018, exactement une semaine après qu’une éruption du volcan Moto-Shirane ait tué un homme, blessé près d’une douzaine d’autres personnes et bloqué des skieurs pendant plusieurs heures.
Le Mont Zao fait partie d’un complexe volcanique à la limite des préfectures de Yamagata et de Miyagi. Le point culminant est de 1 841 mètres.
Le niveau d’alerte actuel signifie que les gens doivent éviter de s’approcher du cratère. La JMA précise qu’il y a possibilité d’une éruption mineure car un certain nombre de petits mouvements du sol ont été détectés, ainsi qu’un léger gonflement du sol dans une zone.
Selon l’Agence, une activité sismique provoquée par des mouvements de fluides hydrothermaux et de gaz sous le volcan a été observée pendant 31 minutes à partir de 14h18. le 30 janvier. Cette activité était plus intense que celle enregistrée dimanche et mardi matin en début de matinée. Les autorités locales de Yamagata ont émis un avis d’évacuation pour les zones autour du cratère et ont également conseillé à une station de ski située à proximité de rester en alerte.
L’annonce a été faite une semaine après la mort d’un membre des Forces d’autodéfense japonaises lors d’une éruption soudaine du Mont Moto-Shirane. Entre l’éruption et le 26 janvier, un peu plus de 20 000 personnes ont annulé des réservations de chambres à Kusatsu.
Comme sur le Moto-Shirane, une station de sports d’hiver très populaire se trouve sur les pentes du Mont Zao ; elle est connue pour ses «monstres de neige» qui sont façonnés par la vapeur d’eau qui gèle sur les arbres en hiver. Ses pentes regorgent de skieurs en hiver et de randonneurs pendant les autres saisons.
En septembre 2014, 63 personnes ont été tuées sur le Mont Ontake lors de la pire catastrophe volcanique au Japon en près de 90 ans.
Source: The Japan Times.

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The Japan Meteorological Agency (JMA) raised the alert level from 1 to 2 on Mount Zao on Tuesday, January 30th 2018 exactly a week after a dramatic eruption at Mount Moto-Shirane  killed one man, injured nearly a dozen others and stranded scores of skiers for several hours.

Mount Zao is one of a cluster of volcanoes on the border of Yamagata and Miyagi prefectures whose highest point is 1,841 metres.

The current alert level means people should avoid going near the crater. JMA says there is a possibility of a small-scale eruption as a number of small earth movements were detected, along with a slight bulging of the ground in one area.

According to the Agency, volcanic tremors, caused by movements of hot subterranean water and volcanic gas, were observed over a period of 31 minutes from 2:18 p.m. on Tuesday and were larger than those recorded on Sunday and early Tuesday morning. The Yamagata Municipal Government has issued an evacuation advisory for the areas around the crater and also advised a nearby ski resort to stay on alert.

The announcement came a week after a member of Japan’s Self-Defense Forces was killed during a sudden eruption of Mount Moto-Shirane at a mountain resort in Gunma Prefecture. Between the eruption and January 26th, a little more than 20,000 people cancelled room reservations in Kusatsu.

Zao, like Moto-Shirane, is a popular resort area famed for its so called “snow monsters” that are created by water vapour freezing on trees in winter. Its slopes are packed with skiers in winter and hikers in other seasons.

In September 2014, 63 people were killed on Mount Ontake in the country’s worst volcanic disaster in nearly 90 years.

Source: The Japan Times.

Vue du cratère du Mont Zao (Source: JMA)

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