Vatnajökull (Islande): Que se passe-t-il vraiment? // What is really happening?

drapeau francaisEn regardant la carte des impacts sismiques depuis le début de la crise sismique le 16 août dernier, on comprend assez bien comment l’activité évolue dans le secteur du Vatnajökull.

La progression de l’intrusion magmatique vers le NE puis le N se voit fort bien. Elle est en passe de quitter la langue glaciaire du Dyngjujökull et de suivre une zone de fractures située en dehors du glacier. L’absence de sismicité à l’arrière de l’intrusion semble indiquer que son alimentation a diminué et que le magma comment à se cristalliser, processus normal en zone d’accrétion. L’avancée du dyke se poursuit malgré tout, même si elle semble avoir considérablement ralenti au cours des dernières heures. Fin de course ou blocage? Les scientifiques islandais ont indiqué que le dyke a atteint le réseau de fractures de l’Askja. Rien ne permet toutefois de dire s’il y a un risque de mixité du magma de l’intrusion actuelle avec celui qui est stocké sous l’Askja. Une telle éventualité reste à prouver.

L’autre foyer sismique intense se trouve autour de la caldeira du Barðarbunga. Les impacts sismiques en anneau confirment que l’on a affaire à un affaissement du plancher du volcan (et donc du glacier qui le surmonte) qui a commencé à partir du moment où le magma a commencé à migrer sous le Dyngjujökull. Aucune éruption n’a été détectée. Il semblerait – mais ce n’est pas certain – qu’il y ait eu une montée en chaleur du Barðarbunga avec fonte de sa glace et évacuation de l’eau vers le lac qui se cache sous la calotte de glace du Grimsvötn voisin.

Je ne pense pas que l’on s’oriente vers un phénomène éruptif majeur mais on avance dans le brouillard car on ne sait absolument pas ce qui peut se produire si le magma décide d’entrer dans le réseau de fractures de l’Askja. Les hypocentres des séismes restent profonds et une sortie de la lave en surface semble peu probable pour le moment. Toutefois, si la situation doit rester en l’état, la sismicité peut se prolonger encore plusieurs semaines, le temps que la situation se stabilise.

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drapeau anglaisLooking at the map of impacts since the beginning of the seismic crisis on August 16th, we understand quite well how activity is developing in the area of ​​Vatnajökull.
The progress of the magma intrusion NE then N can clearly be seen. It is about to leave the ice tongue of Dyngjujökull and move along a fracture zone located outside the glacier. The low seismicity at the back of the intrusion suggests that its supply has declined and that magma has started to crystallize, which is a normal process in accretion areas. The progress of the dyke continues, even if it appears to have slowed in recent hours. Icelandic scientists said that the dike had reached the fracture network of Askja volcano. However, there is nothing to say if there is a risk of mixing between the current magma intrusion and the magma that is stored beneath Askja. Such a possibility is not proven.
The other intense seismic focus is around the Barðarbunga caldera. The ring os seismic impacts confirm that we are dealing with the collapse of the crater floor of this volcano (and the glacier above it) which started when magma began to migrate beneath Dyngjujökull. No eruption was detected. It seems – but it is not certain – that heat appeared beneath Barðarbunga with ice melting and drainage of the water to the lake that lies beneath the ice sheet of neighbouring Grímsvötn.
I do not think we are heading towards a major eruptive event. The hypocenters of the earthquakes are still deep and lava rising to the surface seems unlikely for now. However, seismicity can still last for several weeks, until the situation stabilizes.

Vatna-carte

Source: Met Office islandais

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