Soulèvement du sol dans l’Oregon

En ce début d’année 2012, on peut lire dans plusieurs revues scientifiques américaines que le sol est en train de se soulever dans la zone des Three Sisters, au cœur de l’Etat d’Oregon. Cette région volcanique n’est pas la plus connue mais il ne faudrait pas oublier que la dernière éruption a eu lieu il y a environ 1200 ans. Toutefois, le fait qu’elle soit en train de se soulever ne veut pas forcément dire que nous soyons à la veille d’une éruption volcanique. Les phénomènes bradysismiques de Campanie en Italie sont là pour le prouver.
Le soulèvement actuel a commencé au cours de l’été 1996 et concerne une zone d’environ 600 km2, juste au sud de la South Sister. Il a entraîné une surveillance accrue de la part des scientifiques qui pensent que le réservoir magmatique se situe à une profondeur de 5-7 km.
Le soulèvement de la région des Three Sisters s’est fait en trois phases distinctes. Entre 1996 et 1998, on a enregistré un gonflement d’environ un centimètre par an. Entre 1998 et 2004, il a atteint 4 centimètres par an. En revanche, depuis 2004, il n’est que de quelques millimètres. Au total, sur l’ensemble de la période, on arrive à un soulèvement du sol d’environ 25 cm.
Les chercheurs pensent que la poche de magma qui provoque ce phénomène a un volume de 50 à 70 millions de mètres cubes et que, si une éruption devait se produire, elle se limiterait à l’ouverture d’une bouche et la formation d’un cône de scories, comme il en existe plusieurs dans la région. L’éruption se limiterait à la « Three Sisters Wilderness Area » et ne représenterait donc aucun danger pour les zones habitués, la ville de Bend en particulier. La situation pourrait devenir plus sérieuse si un nouveau magma devait s’injecter dans la chambre magmatique, mais ce ne semble pas être le cas actuellement.
Je ne peux que recommander la visite de cette partie de la Chaîne des Cascades. Le volcanisme est très varié, avec des cônes de cendre qui cohabitent avec des roches acides, ce qui a fait dire à un guide local que les volcans ont fait leurs achats dans le même magasin mais en sont ressortis avec des marchandises différentes.

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Les « Three Sisters » et « Lava Butte », cône de cendre à proximité.
(Photos: C. Grandpey)