Mont Baekdu (Corée du Nord)

drapeau francais.jpgEn attendant l’éruption du Piton de la Fournaise, j’ai lu dans la presse asiatique en langue anglaise qu’un volcan nord-coréen pourrait causer de très gros dégâts jusqu’en Chine voisine, s’il venait à se réveiller. La Corée du Sud serait affectée indirectement avec, en particulier, des perturbations dans son trafic aérien.

Le volcan en question a pour nom Mont Baekdu et ne figure pas sur la liste des volcans coréens de la Smithsonian Institution. Pourtant, une étude qui vient d’être réalisée pour le compte de la commission coréenne de prévention des risques a attribué au Mont Baekdu l’index de dangerosité 6. Cela signifie qu’une éruption pourrait être de 10 à 100 fois plus violente que celle de l’Eyjafkallajökull en Islande en avril 2010, en sachant que l’index 4 fait déjà référence à une explosion majeure. L’éruption provoquerait des séismes, émissions de lave, des nuages de cendre pouvant atteindre 25 km de hauteur, ainsi que des inondations. En particulier, le Lac Cheonji (littéralement « Lac du Paradis ») – d’un diamètre de 12 km et d’une profondeur de 213 mètres – pourrait faire se déverser en moins d’une heure quelque 2 milliards de tonnes d’eau sur les plaines en aval.

Je ne suis toutefois pas du tout certain que la Corée du Nord nous accueillera à bras ouverts pour assister au spectacle…

 

drapeau anglais.jpgWaiting for the eruption of the Piton de la Fournaise, I could read in the English-speaking Asian press that the eruption of a North-Korean volcano would cause massive damage not only in North Korea but also in neighbouring Chinese territory. South Korea would suffer indirect damage, including cancellations of flights.

The volcano is called Mount Baekdu and is not included in the list released by the Smithsonian Institution. However, a study which has just been made on behalf of the National Institute for Disaster Prevention gave Mount Baekdu a Hazard Index of 6. This means an eruption could be 10 to 100 times more violent than that of Eyjafjallajökull in Iceland in last April. A reading of four or higher is already considered a massive explosion. A volcanic eruption on Mount Baekdu would entail floods, earthquakes, the ejection of lava, and the emergence of ash clouds as high as 25 km. Lake Cheonji (Lake of Heaven), which measures 12 kilometres in diameter and is 213 meters deep, could pour in less than an hour some 2 billion tons of water over the plains that lie downstream.  

However, I am not sure that North Korea is ready to let us watch the show…

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Le Mont Baekdu vu depuis l’espace
(Avec l’aimable autorisation de la NASA)