Mt St Helens, Mt Rainier et Mt Adams (Etat de Washington / Etats Unis)

drapeaufrancais.jpgD’après une étude conduite par des scientifiques néo-zélandais et australiens et publiée dans la revue Nature Geoscience, il se pourrait que le Mt St Helens, le Mt Rainier et le Mt Adams soient tous trois alimentés par une même source magmatique qui se situerait à une trentaine de kilomètres de profondeur.

Toutefois, d’autres scientifiques contestent cette théorie et font remarquer que les études faites en surface n’ont pas révélé la présence d’une chambre magmatique géante sous la Chaîne des cascades au sud de l’Etat de Washington.

Cette étude (déjà signalée dans l’une de mes notes il y a quelques mois) a commencé en 2006 et a duré deux années pendant lesquelles les scientifiques néo-zélandais et australiens ont mesuré la conductivité électrique des couches géologiques du sous-sol.

Comme je l’ai écrit plus haut, la plupart des scientifiques sont persuadés que chaque volcan est alimenté par une chambre magmatique indépendante et plus petite que celle évoquée par leurs collègues. Il est vrai que si l’on considère l’histoire éruptive de chacun de ces trois volcans, cette dernière hypothèse semble la plus probable.

Personnellement, je pense que les scientifiques devraient tout d’abord étudier de manière exhaustive le comportement de chaque volcan avant de se chamailler autour de théories globales sur trois volcans. Un exemple récent conforte mon point de vue : Bien que l’éruption du Mont St Helens ait été soigneusement observée, les volcanologues se sont trompés en affirmant en mars 2007 que le dôme pourrait continuer à croître pendant des décennies car il était probablement alimenté par un « système ouvert ». Au lieu de cela, la croissance du dôme a pris fin courant 2008 !!

 

drapeau anglais.jpgAccording to a study published in the magazine Nature Geoscience, Mount St. Helens, Mount Adams and Mount Rainier could tap the same molten rock up to 30 kilometres underground.

Other scientists dispute the study and say there is no surface evidence of a giant magma body under the south Washington Cascades.

The two-year study (mentioned in a previous note a few months ago) began in 2006. It was conducted by scientists from New Zealand and Australia measuring the electrical conductivity of underground geologic layers.

However, most scientists believe each volcano is fed by a smaller separate magma chamber. Considering the eruptive history of each of the three volcanoes, this hypothesis seems to be the most likely.

In my opinion, scientists should thoroughly study the behaviour of one volcano at a time and stop squabbling about global theories on three volcanoes. For instance, even though the 1980 eruption of Mount St Helens was carefully observed, volcanologists were mistaken in March 2007 when they said the dome might keep growing for decades! Dome growth actually stopped in 2008 !!

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Une même chambre magmatique pour le Mt Rainier (au fond) et le Mt St Helens?
Photo: C. Grandpey