Eruption du Cumbre Vieja (La Palma): dernières nouvelles // Latest news

8 heures: Hier soir vers 20h30, le front de coulée se situait à environ 1,6 km de la côte. Toutes les prévisions s’accordent pour dire que la lave va atteindre la mer dans les prochaines heures. Dans cette perspective, les habitants de San Borondón, Marina Alta, Marina Baja et La Condesa sont confinés. Ils doivent rester à l’intérieur des maisons, portes et fenêtres fermées.

S’agissant de l’éruption proprement dite, elle présente ce matin un caractère moins explosif mais le Cumbre Vieja émet une lave plus fluide, ce qui explique l’a progression plus rapide de la coulée.

La lave a traversé la route LP-213 à la hauteur de Todoque et se trouve à environ 150 mètres à l’ouest du centre de la bourgade. Cette situation n’a pas provoqué de nouvelles évacuations étant donné que la lava avance dans un secteur déjà abandonné par ses habitants.

L’aéroport de La Palma reste ouvert mais tous les vols ont été annulés. Le ferry reste le seul moyen d’atteindre l’île.

A noter que les prix des hébergements touristiques ont monté en flèche et parfois doublé. Des milliers de gens désirent voir l’éruption de leurs propres yeux.

Source: médias espagnols.

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12 heures: On a observé une intensification de l’activité sismique ce lundi 27 septembre 2021 à La Palma. Ce matin, les événements se sont déplacés vers le sud, avec 16 séismes localisés au nord de Fuencaliente. Le plus isignificatif a été enregistré à 06h05 à une profondeur de 10 kilomètres. Tous les séismes avaient une magnitude supérieure à M 2.0 et à des profondeurs comprises entre 9 et 13 kilomètres.

Suite à une baisse d’activité du Cumbre Vieja, l’avancée de la lave a ralenti au cours des dernières heures. Le tremor éruptif a marqué le pas au cours de la matinée, mais la situation peut changer très rapidement. Comme indiqué précédemment, le front de coulée se trouvait ce matin à 1,6 kilomètre de la côte.

Source: El Pais.

J’espère ne pas me tromper, mais les divers événements de la matinée tendent à montrer que l’éruption marque le pas. Les prochaines heures vont être déterminantes. Il n’y a guère que deux possibilités. Soit l’éruption décline, soit elle reprend de plus belle, mais je penche pour la première hypothèse. Déjà hier soir, la pression des gaz dans le principal centre éruptif était moins forte que précédemment.

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14 heures: Les images de la webcam confirment en ce début d’après-midi la nette baisse d’activité éruptive du Cumbre Vieja. J’avais attiré l’attention le 26 septembre au soir sur la baisse de l’activité explosive et l’intensification de l’activité effusive.

Je pense – ce n’est qu’un avis personnel – que la pause éruptive observée dans la matinée du 27 septembre, suivie de l’expulsion d’un panache de cendre noire correspondait probablement à la fin de la vidange de la chambre magmatique située sous le volcan. La chute du tremor montre que l’alimentation de l’éruption est en train de se tarir. Les événements sismiques enregistrés ce matin correspondent probablement à des réajustements à l’intérieur de l’édifice volcanique ou à des effondrements internes suite à la disparition du magma. Ce sont des processus souvent observés sur des volcans stromboliens comme le Cumbre Vieja.

Panaches de cendres semblables sur l’Etna (Photo: C. Grandpey)

La fin de l’éruption serait, bien sûr, une bonne nouvelle pour les habitants de la partie de l’île la plus menacée. Par contre, cela couperait l’herbe sous le pied à ceux qui avaient commencé à faire monter outrageusement les prix de leurs locations touristiques. De toute évidence, le volcan n’a pas apprécié!

Le tremor a du plomb dans l’aile! (Source: INVOLCAN)

Le Cumbre Vieja continue d’émettre des panaches de cendre (capture écran webcam)

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17h30: Retour au calme dans le principal centre éruptif. Il semble que l’éruption soit bel et bien terminée!

Capture écran webcam

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8 a.m: Last night at about 8:30 p.m., the flow front was located about 1.6 km from the coast. All predictions agree that lava will reach the sea in the next few hours. In this perspective, the inhabitants of San Borondón, Marina Alta, Marina Baja and La Condesa are confined. They have been ordered to stay inside their houses with closed doors and windows.
Regarding the eruption itself, it looks less explosive but the Cumbre Vieja emits a more fluid lava, which explains the more rapid progression of the flow. Lava has cut  the road LP-213 near Todoque and the flow front lies 150 meters west of the village. No new evacuations have been ordrered as the area has aldeady been abandoned by its residents.
La Palma airport remains open but all flights have been canceled. The ferry remains the only way to reach the island.
The prices of tourist accommodation have skyrocketed and sometimes doubled. Thousands of people want to see the eruption with their own eyes.
Source: Spanish media.

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12:00 pm: There has been an intensification of seismic activity on Monday, September 27, 2021 in La Palma. This morning, seismic events moved south, with 16 earthquakes located north of Fuencaliente. The most significant was recorded at 6:05 am at a depth of 10 kilometers. All earthquakes were greater than M 2.0 in magnitude and at depths between 9 and 13 kilometers.
Following a decrease in activity at Cumbre Vieja, the advance of the lava has slowed down in the last few hours. The eruptive tremor has also slowed down during the morning, but the situation can change very quickly. As previously indicated, the flow front was this morning 1.6 kilometers from the coast.

Source: El Pais.
I hope I am not mistaken, but the various events of the morning tend to show that the eruption is stalling. The next few hours will be critical. There are two possibilities. Either the eruption declines, or it starts again with a vengeance, but I lean for the first hypothesis. Already last night, the gas pressure in the main eruptive center was lower than before.

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2 p.m : At the beginning of the afternoon, the webcam images confirm the net decrease in eruptive activity of Cumbre Vieja. I had drawn attention on the evening of September 26th to the drop in explosive activity and the intensification of effusive activity.

I think – this is only a personal opinion – that the eruptive pause observed in the morning of September 27th, followed by the expulsion of a plume of black ash probably meant the end of the drainage of the magma chamber located beneath the volcano. The drop of the tremor shows that the supply of the eruption is coming to an end. The seismic events recorded this morning probably corresponded to readjustments inside the volcanic edifice or to internal collapses following the evacuation of the magma. These are processes often observed on Strombolian volcanoes like Cumbre Vieja. The end of the eruption would, of course, be good news for residents of the most endangered part of the island. On the other hand, it would pull the rug out from under those who had started to outrageously raise the prices of their tourist rentals. It seems the volcano did not like it!

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17:30: The situation looks quiet tonight in the main eruptive center. See screenshot above. It looks as if the eruption is definitely over.

Vue de l’éruption le 27 septembre 2021 au matin. Depuis la veille, l’activité éruptive est beaucoup moins explosive et majoritairement effusive (capture image webcam)

Yellowstone: Gare à la prison! // Yellowstone may send you to jail!

Sortir d’un sentier à Yellowstone peut vous conduire en prison; c’est ce que vient d’apprendre à ses dépens une femme de 26 ans du Connecticut. Elle a été condamnée à une semaine de prison après avoir quitté le sentier de caillebotis qui permet de traverser le Norris Geyser Basin, l’un des endroits les plus chauds et les plus dangereux du Parc national de Yellowstone. Elle a également été condamnée à payer une amende de 1 000 dollars et 40 dollars de frais de dossier. De plus, cette femme devra effectuer des travaux d’intérêt général à hauteur de 1 000 dollars pour le compte du Yellowstone Forever Geological Resource Fund, le partenaire à but non lucratif du parc national.
La femme et deux autres personnes ont quitté le sentier de caillebotis pour s’approcher d’un geyser dans le Norris Geyser Basin. Plusieurs autres visiteurs les ont vues, se sont inquiétés et ont fait des photos et vidéos des trois personnes avant de les signaler aux autorités du parc.
Le Norris Geyser Basin est un des hauts lieux du Parc de Yellowstone. De nombreux panneaux rappellent – à juste titre – aux visiteurs qu’ils ne doivent pas quitter les sentiers. En 2016, un homme de l’Oregon s’est probablement dissous dans l’eau acide après être tombé accidentellement dans une source chaude de Norris. Son corps n’a jamais été retrouvé.
Les autorités du parc rappellent au public que le sol est fragile et mince et que l’eau à très haute température qui se trouve juste sous la surface peut provoquer des brûlures graves, même mortelles. Plus de 20 personnes sont décédées des suites de brûlures après être tombées dans les sources chaudes de Yellowstone.
Source : Médias d’information américains.

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Stepping off a trail in Yellowstone could land you in jail, and a tourist is learning that lesson the hard way. A 26-year-old woman from Connecticut was sentenced a week in jail after walking on thermal ground in Norris Geyser Basin, the hooest and one of the most dangerous places in Yellowstone National Park. She was also ordered to pay a $1,000 fine and $40 in fees. Additionally, the woman will have to pay $1,000 in community service to the Yellowstone Forever Geological Resource Fund, the nonprofit partner of the national park.

The woman and two other people walked onto a thermal pool and geyser in Norris Geyser Basin. They got off the boardwalk and walked on thermal ground. Multiple other people were concerned and took photos and videos of the three persons and reported them to the Park authorities. .

Norris Geyser Basin is a popular area that has many signs warning people to stay on the boardwalk. In 2016, an Oregonman probably dissolved in the acid waterafter trying to soak in a thermal area in Norris. Workers couldn’t find any remains.

Park authorities aptly remind the public that he ground is fragile and thin and scalding water just below the surface can cause severe or fatal burns. More than 20 people have died from burns suffered after they entered or fell into Yellowstone’s hot springs.

Source: U.S. news media.

Photos: C. Grandpey

Islande : Comportement stupide sur le site de l’ éruption // Iceland : Stupid behaviour on the eruption site

Malgré les mises en garde répétées de la police et des secouristes, de nombreux visiteurs – probablement des touristes étrangers – s’aventurent sur le champ de lave produit par l’éruption de Fagradalsfjall. Certaines personnes ont été repérés sur les images de l’une des webcams en train de déambuler sur la lave à peine solidifiée :

https://icelandmonitor.mbl.is/a/img/monitor/bg/bg_fafaf7_1026x1.png

Une grande partie de la lave de l’éruption de Fagradalsfjall circule actuellement dans des tunnels. S’aventurer sur le champ de lave peut vite virer au drame si le toit d’un tunnel s’effondre sous le poids d’une personne. C’est une mort atroce certaine dans la rivière de lave qui coule sous la croûte.

Les secouristes islandais insistent sur le fait qu’ils n’iront pas aider ces personnes si elles rencontrent des problèmes car ils n’ont aucune envie de mettre leur propre vie en danger.

Un tel comportement inconscient sur les volcans n’est pas exceptionnel. En Islande, certains touristes finissent leurs vacances à l’hôpital parce qu’ils se sont éloignés des sentiers balisés sur les zones thermales de Krisuvik ou de Namaskard. La croûte est très fragile dans ces zones et plonger les pieds dans de la boue à 100 degrés n’est pas une expérience très agréable !

Les accidents avec la lave se produisent généralement dans des endroits où elle est très fluide, et donc très chaude. Plusieurs accidents (impliquant certains de mes amis) ont eu lieu sur le Kilauea à Hawaï ou sur Ol Doinyo Lengai en Tanzanie à l’époque où des coulées de lave avançaient sur ces volcans.

Il faut savoir que ces risques ne sont souvent inutiles car il y a très peu de lucarnes sur le champ de lave en Islande, mais la croûte peut être fine en certains endroits. Alors, ne gâchez pas vos vacances par des comportements stupides !

Source : Iceland Monitor.

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Despite repeated statements issued by police and rescue workers, numerous visitors – probably foreign tourists – walk on the lava field created by the Fagradalsfjall eruption. Some were spotted on video recorded by one of the webcams as they were crossing the newly solidified lava (see link above)Lava from the Fagradalsfjall eruption is currently travelling in tunnels. Wlking on the lava field can turn into drama if the roof of a tunnel collapses under the weight of a person who would be sure to die atrociously in the lava river flowing beneat the crust.

Icelandic rescuers insist that will not go and rescue these people if they encounter problems as they do not want tu put their lives at stake.

Such unconscious behaviour on volcanoes is not exceptional. In iceland, some tourists end up their holidays in hospital because they walked away from the marked footpaths in the Krisuvik or Namaskard thermal areas. The earth’s crust is very fragile in these areas and plunging one’s feet in 100-degree mud is not a very pleasant experience !

Accidents with the lava usually occur in places where lava is very fluid, and so very hot. Several accidents (with several friends of mine) were reported on Kilauea Volcano in Hawaii or on Ol Doinyo Lengai in Tanzania when lava flows were observed on these volcanoes.

It should be known that these risks often amount to nothing as there are very few skylights on the lava flield in Iceland, but thr crust can be thin in many places. So, please, don’t ruin your holidays by being stupid !

Source : Iceland Monitor.

Eruption en Islande vs. Eruption à la Réunion !

En voyant ce qui se passe en ce moment en Islande avec l’éruption dans la Geldingadalur, certains se demandent pourquoi une organisation aussi parfaite (voir ma note précédente)  n’est pas mise en place à la Réunion au moment d’une éruption du Piton de la Fournaise. Lorsque le volcan réunionnais se manifeste, le Préfet interdit systématiquement l’entrée de l’Enclos Fouqué aux visiteurs et le portail reste fermé à clé.

Avant d’aller plus loin, il faut comparer la topographie en Islande et à la Réunion. On peut dire qu’en ce moment en Islande, on a une éruption pour touristes, avec un accès sans difficultés majeures, si ce n’est la marche d’approche qui est un peu longue avec quelques passages un peu pentus, mais il n’y a rien de technique dans tout cela.

A la Réunion, l’accès à l’Enclos n’est pas aussi facile. Que ce soit à l’aller ou au retour, il faut passer par un escalier pentu de quelques 400 marches. Ensuite, tout dépend où se situe l’éruption. En ce moment, la lave sort en dessous du Piton de Bert. Le site n’est pas trop difficile à atteindre, mais il suppose tout de même d’être équipé correctement, ne serait-ce qu’au niveau des pieds.

En revanche, si l’éruption débute dans un lieu plus difficile d’accès comme en juin 2019, par exemple, l’approche devient plus compliquée et tout le monde n’aura pas la capacité physique d’atteindre l’éruption.

Le Préfet est bien sûr en première ligne et c’est lui qui reçoit une pluie de reproches pour avoir fermé l’Enclos. Essayons de nous mettre à la place du représentant de l’Etat et imaginons la situation suivante :

Une éruption survient et un groupe de locaux qui disent bien connaître le volcan propose au Préfet d’accompagner des touristes sur le site éruptif.. Si j’étais le Préfet, je commencerais par m’assurer que les personnes devant moi ont les compétences nécessaires. Si l’éruption se déroule – comme actuellement – dans la partie relativement plate de l’Enclos, donc entre 2100 et 2200 mètres d’altitude, j’exigerais que ces mêmes personnes aient accompli la formation d’accompagnateur (ou accompagnatrice) en moyenne montagne. Comme vous pourrez le lire en cliquant sur le lien ci-dessous, la formation  est assurée par le centre nordique de ski nordique et de moyenne montagne (CNSNMM). L’unité de formation moyenne montagne tropicale et équatoriale est organisée dans les départements et régions d’outre-mer.

https://www.cidj.com/metiers/accompagnateur-accompagnatrice-en-moyenne-montagne

Si l’éruption se déclenche dans la zone sommitale – entre 2200 et 2632 m d’altitude – je serais en droit d’exiger la présence d’accompagnateurs en haute montagne dont la formation est plus sévère et compliquée.

Personnellement, je comprends la frilosité du Préfet qui a intérêt à tout mettre en œuvre pour qu’une parfaite sécurité du site soit assurée pendant une éruption. S’il ne le fait pas et qu’un problème survient, la justice lui tombera inévitablement dessus et la mise en examen n’est jamais très loin. Heureusement qu’il avait ordonné la fermeture de l’Enclos quand le s deux jeunes Réunionnais ont laissé la vie sur le site de l’éruption actuelle. Si l’Enclos était resté ouvert, il se serait trouvé rapidement sur un siège éjectable !

Il est toujours facile de critiquer quand on n’a pas de responsabilités…

Image webcam de l’éruption en Islande

L’éruption à la Réunion (Crédit photo : C. Holveck)