Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) : éruption en vue ! // Eruption in the short term !

17 heures (heure métropole) : Le Piton de la Fournaise vient de passer en alerte 1, signe qu’une éruption est probable à brève échéance. Une crise sismique est en cours. Elle a débuté à 16h54 et s’accompagne d’une déformation rapide du volcan. L’OVPF précise que cette crise témoigne « d’une fragilisation du milieu et indique que le magma quitte son réservoir magmatique pour se propager à la surface ».

Une éruption est donc probable dans les prochaines minutes ou heures.

Pour répondre à la tradition, l’accès à l’Enclos a bien sûr été immédiatement interdit. La Réunion, ce n’est pas l’Islande! La RN2 reste toutefois ouverte

Source: Réunion la 1ère, OVPF.

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17:00 (Paris time) : The Piton de la Fournaise has just been put on alert 1, which means that an eruption is likely in the short term. A seismic crisis is underway. It began at 4:54 p.m. and is accompanied by a rapid deformation of the volcano. OVPF specifies that this crisis testifies « to a weakening of the environment and indicates that magma is leaving its reservoir to ascend to the surface ».
An eruption is therefore likely in the next few minutes or hours.
In keeping with tradition, access to the Enclos was of course immediately prohibited. Reunion is not Iceland! However RN2 remains open
Source: Réunion la 1ère, OVPF.

Photo: C. Grandpey

L’Islande, c’est comme l’île de la Réunion, mais à l’envers!

C’est bien connu, dès qu’une éruption du Piton de la Fournaise se déclenche à la Réunion, le préfet a un réflexe quasi conditionné : il décrète la fermeture de l’Enclos Fouqué de sorte que personne ne peut s’approcher et assister au spectacle. Seuls les scientifiques de l’OVPF sont officiellement autorisés à se rendre sur site.. Avec un peu de chance, selon le lieu où l’éruption se produit, il est possible de l’apercevoir de loin, depuis le Pas de Bellecombe. On comprend la frustration des Réunionnais et des touristes qui ont la chance de se trouver sur place au moment de l’événement.

En Islande, les autorités adoptent une politique bien différente. On a pu s’en rendre compte en 2021 lors de l’éruption du Fagradalsfjall, et à l’heure actuelle dans la Meradalir où c’est ‘Eruption portes ouvertes’. Nous sommes très loin de la fermeture du portail de l’Enclos.

Grâce à cette approche de l’événement, des foules de visiteurs peuvent se rendre en ce moment dans la Meradalir. Ainsi, au cours du week-end du 13-14 août 2022, ce sont quelque 13 000 personnes qui ont déambulé pendant 14 km aller-retour pour pouvoir assister au show volcanique.

Contrairement à ce qui se passe à la Réunion, les Islandais font tout leur possible pour faire en sorte que tout se passe bien. Ils regrettent même de ne pas être plus nombreux sur le terrain pour venir en aide aux personnes qui auraient des difficultés. Comme je l’ai indiqué précédemment, nombre de visiteurs sont mal préparés, voire mal équipés pour la longue marche d’approche. 35 équipes de secouristes , soit 150 personnes, bénévoles pour la plupart, sont actuellement sur place. Le gouvernement islandais a promis de fournir du personnel supplémentaire, mais devant un tel afflux de visiteurs, cela risque d’être insuffisant, « une goutte d’eau dans l’océan », selon la Protection Civile! L’éruption est aussi l’occasion de demander un financement plus conséquent de la part du gouvernement.

Des équipes de secouristes sont sur place au cas où. Il leur arrive de donner un peu de nourriture à ceux qui se retrouvent en hypoglycémie et de soigner les bobos occasionnés par des chutes. Des exemples à suivre.

On sait déjà ce qui va se passer à la Réunion lorsque le Piton de la Fournaise va se réveiller. Le nouveau préfet va adopter la même stratégie que ses prédécesseurs: fermeture immédiate de l’Enclos. Il y a quelques années une proposition a été faite de conduire auprès d’une éruption des petits groupes de touristes sous la houlette d’accompagnateurs de montagne formés comme il se doit, mais le projet est resté lettre morte. …  Pour qu’un tel projet voit le jour, il faudrait qu’un préfet accepte de prendre ses responsabilités, mais là, je viens d’écrire un gros mot. Ici c’est la France!

Public pendant l’éruption de Fagradalsfjall en 2021 (Crédit photo: Iceland Review)

A la Réunion, on vous ferme la porte au nez! (Photo: C. Grandpey)

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) : nouvelle éruption ! // New eruption !

22 décembre 2021 – 7 heures (heure métropole) : Le Piton de la Fournaise vient d’entrer en éruption et vient rappeler par la brièveté des signes avant-coureurs que la prévision éruptive fait partie du rêve.

Dans un premier communiqué diffusé le 22 décembre 2021 à 02h15, l’OVPF indiquait que « depuis 01h15 heure locale (21h15 UTC), une crise sismique est enregistrée sur les instruments de l’OVPF. Cette crise sismique est accompagnée de déformation rapide depuis quelques minutes. Ceci indique que le magma est en train de quitter le réservoir magmatique et se propage vers la surface. Une éruption est probable à brève échéance dans les prochaines minutes ou heures. »

Le communiqué suivant, à 03h45, précisait que « suite à la crise sismique débutée aux environ de 01h15 heure locale, le tremor volcanique synonyme d’arrivée du magma à proximité de la surface est enregistré depuis environ 03h30 environ heure locale (23h30 heures UTC). D’après les enregistrements de l’OVPF, la source de ce tremor est localisée sur le flanc sud dans l’Enclos.
Aucune confirmation visuelle d’un début d’éruption n’a pu être faite pour l’instant sur les webcams du fait des mauvaises conditions météorologiques et nous ne pouvons pas confirmer l’arrivée de la lave en surface. Néanmoins la présence d’un tremor montre l’émission de gaz chauds et incandescents en surface, et de la possibilité d’émission de lave à court terme. »

La presse réunionnaise confirme ce matin qu’une éruption a effectivement débuté sur le flanc sud du Piton, mais les conditions météorologiques ne permettent pas de voir grand-chose pour le moment. Au moins trois fissures (quatre selon le JIR) se seraient ouvertes à 2000 mètres d’altitude. Comme d’habitude dès que se produit une éruption, l’accès à l’Enclos est interdit au public

Il s’agit de la seconde éruption de l’année 2021. La première avait duré 44 jours en avril et mai derniers.

Sources: OVPF, Réunion la 1ère, JIR.

Les conditions météo ne sont pas bonnes sur le volcan et Météo France n’est guère optimiste pour les prochains jours. Pour Noël, le ciel restera couvert et l’agence indique que « pour les fans d’éruption volcanique, il va falloir attendre que le ciel se dégage pour apercevoir la lave. »

Lors d’une fenêtre météo, un survol du site éruptif a pu être réalisé. Premières images avec ce lien :

https://la1ere.francetvinfo.fr/reunion/la-deuxieme-eruption-de-l-annee-du-piton-de-la-fournaise-en-images-1186861.html

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11h30 (heure métropole) : Dans le dernier bulletin diffusé en fin de matinée, l’OVPF indique que l’éruption se poursuit. Après une phase d’augmentation en début d’éruption, l’intensité du tremor est en baisse progressive depuis 4h30 (heure locale).

A la faveur de courtes trouées dans la masse nuageuse, au moins quatre fissures éruptives ont pu être observées sur le flanc sud du volcan, à la base du cône terminal, au sud-est du Piton Kala Pélé et au sud-ouest du cratère Château Fort. Le point d’émission le plus bas se situe à environ 2000 m d’altitude. A 8h30, l’activité la plus importante se situait sur la fissure la plus basse en altitude.

Du fait des très mauvaises conditions météorologiques, aucune reconnaissance sur site n’a pu être effectuée et aucune estimation de débit de lave n’a pu être établie.

Source: OVPF.

Les conditions météo sont tellement mauvaises que plusieurs voitures ont été en difficulté sur la route de la Plaine des Sables à cause des trombes d’eau. Tout ça pour ne rien voir!

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16 heures : L’éruption est enfin visible ce soir depuis le Piton de Bert. Les images confirment les déclarations de l’OVPF : l’activité ne se focalise plus que sur la fissure éruptive la plus en aval, où un cône a commencé à se former. Il ne semble pas que l’on ait affaire à un événement de grande ampleur et de grande vigueur. Il ne semble pas y avoir une grande pression dans le ou les conduits éruptifs, ce qui expliquerait la dernière &ruption avortée. Mais avec le Piton on ne sait jamais…

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22 December 2021 – 07:00 am (Paris time) : Piton de la Fournaise has just erupted and reminds us by the brevity of the warning signs that eruptive prediction is still a dream.
In a first press release issued on December 22nd, 2021 at 02:15 am, OVPF indicated that « since 01:15 local time (21:15 UTC), a seismic crisis has been recorded on the OVPF instruments. This seismic crisis has been accompanied by rapid deformation for some minutes. This indicates that magma is leaving the reservoir and is ascending towards the surface. An eruption is likely shortly, in the next few minutes or hours. « 

The following press release, at 03:45 a.m., specified that « following the seismic crisis which began at around 01:15 a.m. local time, the volcanic tremor synonymous with the arrival of magma near the surface has been recorded since around 3:30 a.m. local time (11:30 p.m. UTC). According to OVPF records, the source of this tremor is located on the southern flank in the Enclos.
No visual confirmation of the start of an eruption could be made on webcams due to poor weather conditions and we cannot confirm the arrival of lava at the surface. However, the presence of a tremor shows the emission of hot and incandescent gases at the surface, and the possibility of lava emission in the short term. »

The local press confirms this morning that an eruption has indeed started on the southern flank of the Piton, but the weather conditions do not allow to see much for the moment. At least three fissures (four according to the JIR) are said to have opened at an altitude of 2000 meters. As usual as soon as an eruption starts, access to the Enclos is prohibited to the public
This is the second eruption of 2021. The previous one lasted 44 days in April and May.
Sources: OVPF, Réunion la 1ère, JIR.

Weather conditions are not good on the volcano and Météo France is not optimistic for the next few days. For Christmas, the sky will remain cloudy and the agency indicates that « fans of a volcanic eruption will have to wait until the sky clears to see the lava. »

An overflight of the eruptive site could be performed, with the first images of the eruption :

https://la1ere.francetvinfo.fr/reunion/la-deuxieme-eruption-de-l-annee-du-piton-de-la-fournaise-en-images-1186861.html

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11:30 (Paris time) : In the latest update released at the end of this morning, OVPF indicates that the eruption is going on. After an increasing phase at the start of the eruption, the intensity of the tremor has been gradually decreasing since 4:30 am (local time).
Thanks to short gaps in the clouds, at least four eruptive fissures have been observed on the southern flank of the volcano, at the base of the summit cone, to the southeast of Piton Kala Pélé and to the southwest of the Château crater. The lowest emission point is located about 2000 m above sea level. At 8:30 am, the most significant activity was on the lowest fissure.
Due to the very poor weather conditions, no reconnaissance on site could be made and no estimate of the lava flow could be made.
Source: OVPF.

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4:00 pm : The eruption is finally visible this evening from the Piton de Bert. The images confirm the OVPF’s bulletinss: activityonly concerns the lowest eruptive fissure, where a cone has started to build. It doesn’t seem to be a large-scale and vigorous eventPressure does not seem to be high within the eruptive conduits, which would account for the last aborted eruption. But with the Piton you never know …

Premières images de l’éruption captées par la webcam du Piton de Bert

Photo: C. Grandpey

Eruption en Islande vs. Eruption à la Réunion !

En voyant ce qui se passe en ce moment en Islande avec l’éruption dans la Geldingadalur, certains se demandent pourquoi une organisation aussi parfaite (voir ma note précédente)  n’est pas mise en place à la Réunion au moment d’une éruption du Piton de la Fournaise. Lorsque le volcan réunionnais se manifeste, le Préfet interdit systématiquement l’entrée de l’Enclos Fouqué aux visiteurs et le portail reste fermé à clé.

Avant d’aller plus loin, il faut comparer la topographie en Islande et à la Réunion. On peut dire qu’en ce moment en Islande, on a une éruption pour touristes, avec un accès sans difficultés majeures, si ce n’est la marche d’approche qui est un peu longue avec quelques passages un peu pentus, mais il n’y a rien de technique dans tout cela.

A la Réunion, l’accès à l’Enclos n’est pas aussi facile. Que ce soit à l’aller ou au retour, il faut passer par un escalier pentu de quelques 400 marches. Ensuite, tout dépend où se situe l’éruption. En ce moment, la lave sort en dessous du Piton de Bert. Le site n’est pas trop difficile à atteindre, mais il suppose tout de même d’être équipé correctement, ne serait-ce qu’au niveau des pieds.

En revanche, si l’éruption débute dans un lieu plus difficile d’accès comme en juin 2019, par exemple, l’approche devient plus compliquée et tout le monde n’aura pas la capacité physique d’atteindre l’éruption.

Le Préfet est bien sûr en première ligne et c’est lui qui reçoit une pluie de reproches pour avoir fermé l’Enclos. Essayons de nous mettre à la place du représentant de l’Etat et imaginons la situation suivante :

Une éruption survient et un groupe de locaux qui disent bien connaître le volcan propose au Préfet d’accompagner des touristes sur le site éruptif.. Si j’étais le Préfet, je commencerais par m’assurer que les personnes devant moi ont les compétences nécessaires. Si l’éruption se déroule – comme actuellement – dans la partie relativement plate de l’Enclos, donc entre 2100 et 2200 mètres d’altitude, j’exigerais que ces mêmes personnes aient accompli la formation d’accompagnateur (ou accompagnatrice) en moyenne montagne. Comme vous pourrez le lire en cliquant sur le lien ci-dessous, la formation  est assurée par le centre nordique de ski nordique et de moyenne montagne (CNSNMM). L’unité de formation moyenne montagne tropicale et équatoriale est organisée dans les départements et régions d’outre-mer.

https://www.cidj.com/metiers/accompagnateur-accompagnatrice-en-moyenne-montagne

Si l’éruption se déclenche dans la zone sommitale – entre 2200 et 2632 m d’altitude – je serais en droit d’exiger la présence d’accompagnateurs en haute montagne dont la formation est plus sévère et compliquée.

Personnellement, je comprends la frilosité du Préfet qui a intérêt à tout mettre en œuvre pour qu’une parfaite sécurité du site soit assurée pendant une éruption. S’il ne le fait pas et qu’un problème survient, la justice lui tombera inévitablement dessus et la mise en examen n’est jamais très loin. Heureusement qu’il avait ordonné la fermeture de l’Enclos quand le s deux jeunes Réunionnais ont laissé la vie sur le site de l’éruption actuelle. Si l’Enclos était resté ouvert, il se serait trouvé rapidement sur un siège éjectable !

Il est toujours facile de critiquer quand on n’a pas de responsabilités…

Image webcam de l’éruption en Islande

L’éruption à la Réunion (Crédit photo : C. Holveck)