Histoire de cristaux d’olivine à Hawaii // About olivine crystals in Hawaii

Alors que l’éruption du Kilauea se poursuit intensément, les habitants sont surpris de trouver de petits cristaux verts tombés du ciel pendant l’éruption. Ce sont en fait des cristaux d’olivine, un minéral très répandu dans la lave à Hawaii. En géologie, on parle aussi de péridotite, roche constituée principalement de cristaux d’olivine et de pyroxènes, alors que l’olivine est un minéral. Pendant une éruption, le volcan fait éclater les lambeaux de lave, ce qui permet de séparer les minéraux verts d’olivine du reste de la masse en fusion et de laisser tomber ces minuscules cristaux à l’aspect de pierres précieuses.
Plusieurs plages à Hawaii ont une couleur verdâtre, en raison de la forte concentration d’olivine. En fait, l’olivine est l’un des minéraux les plus répandus sous la surface de la Terre, mais il est assez difficile de le trouver séparé de la roche mère et encore plus difficile de le trouver avec une qualité de gemme.
L’olivine est si répandue que l’on estime que plus de 50% du manteau supérieur de la Terre est composé d’olivine ou de variantes du minéral. Les volcans d’Hawaï sont le produit d’un point chaud ou hotspot, ce qui signifie que la composition d’origine du manteau supérieur n’est pas modifiée de manière significative lorsqu’elle atteint la surface de la Terre.

La raison pour laquelle il y a une variété d’autres roches sur les continents est en grande partie due aux modifications subies par le magma au cours de son ascension sous chaque continent. Ce voyage à travers différentes couches de la croûte terrestre ajoute et élimine les éléments chimiques et des minéraux et modifie la composition originale du magma. Un géologue français avait l’habitude de dire qu’à Hawaï, on des laves « TGV » qui, comme les trains ultra rapides, arrivent directement à destination, en l’occurrence la surface de la Terre, sans s’arrêter dans les gares. A l’inverse,  dans d’autres régions du monde on a des magmas « omnibus » qui subissent des changements pendant leur ascension, comme les passagers des trains qui s’arrêtent dans différentes gares.

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While Kilauea Volcano is still fiercely erupting, residents are surprised to find little green gems that have fallen out of the sky during the eruption. They are actually olivine crystals, a common mineral found in Hawaii’s lava. In geology, it is called peridot. As the volcano erupts, it blasts apart molten lava, allowing for green olivine minerals to be separated from the rest of the melt and fall as tiny gemstones.

There are several places in Hawaii where the beaches have a green colour, due to a high concentration of olivine that has weathered out of the basalt. In fact, olivine is one of the most common minerals below Earth’s surface but it is quite hard to find it separated from the parent rock and even harder to find it of gem quality.

Olivine is so common that it is estimated that over 50 percent of the Earth’s upper mantle is composed of olivine or variations of the mineral. Hawaii’s volcanoes are the product of a hotspot, which means that the true composition of the upper mantle is not significantly altered when erupted on Hawaii’s surface as basalt.

The reason there is a variety of other rocks on continents is largely due to magma travelling through the varied geology that underlies each continent. This adds and removes chemicals/minerals and alters the original composition of the magma from basalt to a unique blend of minerals. A French geologist used to say that in Hawaii, you have “high speed train” minerals reaching the surface directly, with no stops at the stations, contrary to other regions of the world where they are “slow train” minerals, undergoing changes – like passengers in a train – in different stations.

Nodules de péridotite (Photo: C. Grandpey)

Green Sand Beach à Hawaii (Photo: C. Grandpey)

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5 réflexions au sujet de « Histoire de cristaux d’olivine à Hawaii // About olivine crystals in Hawaii »

  1. Bonjour. Un petit commentaire: l’olivine est un minéral, alors que la péridotite est une roche, constituée de plus de 40% d’olivine. Le nom parfois donné à l’olivine est « péridot », qui a donné son nom à la péridotite. L’olivine est souvent confondue avec la péridotite, mais il s’agit d’un minéral pour l’une et d’une roche pour l’autre.

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    1. Bonjour Gilles Chazot,
      Exact, mais comme vous le dites, la confusion verbale entre Péridot (Olivine) et Péridotite (Olivine associé à un Pyroxène) et tout à fait compréhensible. Autant d’ailleurs que confondre Roche et Minéral n’est pas si grave que cela, surtout lorsqu’il s’agit par exemple de Calcaire, Roche monominéral. L’exemple du Granit, lui par contre est bien un assemblage de minéraux, assez stable et ordonné et constitue bien une Roche pluri minéral « classique ».
      Il faut bien dire que lorsqu’il s’agit de différencier les Silicates, ou pire encore décortiquer les pyroxènes, on en perd un peu son « silicium », et heureusement que l’oxygène ne manque pas pour reprendre de temps à autres son souffle.
      Olive ou olivine, la différence est bien dans le noyau et ce qui les rapproche est le « vert » de l’amitié.
      Cordialement
      Pierre Chabat

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  2. In my island we have also green sands, maybe not so greener than in Hawaii, and we have peridotite xenoliths here too and, off course, Fayalite, because I live in Fayal island.
    I follow your blog since a long time ago and I love it. Usually I do not comment, because I understand French very well but it is not easy to write in French, but you can answer in French.

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