Vers une éruption de l’Etna ? Pas encore ! // Is Mt Etna going to erupt ? Not yet !

drapeau-francaisA en juger par les sismographes ce matin, il semblait qu’une activité explosive était en cours sur l’Etna. C’était la confirmation – et la suite – des événements observés au cours des dernières semaines. Ils sont parfaitement résumés dans un rapport publié par l’INGV le 25 janvier 2017 et qui peut être lu à cette adresse:
http://www.ct.ingv.it/it/

Selon l’INGV, la nouvelle activité éruptive observée sur l’Etna est une preuve du retour du magma à la surface après presque 8 mois d’un calme relatif car la zone sommitale n’est pas restée parfaitement calme au cours de cette période.
Les premiers signes de montée du magma ont été observés dans la matinée du 15 décembre 2016, avec de faibles émissions de cendre brune en provenance de la « selle », autrement dit la dépression qui sépare l’ancien et le nouveau cône du Cratère Sud-Est (CSE). Le 15 décembre au soir, une légère incandescence est apparue sur les images de la webcam pendant certaines émissions de cendre, et une petite quantité de matériaux incandescents a même été éjectée de cette bouche active. L’analyse a révélé qu’ils ne se composaient que de roches anciennes arrachées aux parois du conduit, mais qui ils n’appartenaient pas à du magma juvénile.
Après 5 semaines de petites émissions occasionnelles de cendre brunâtre, des émissions plus conséquentes ont été observées dans la matinée du 20 janvier 2017, à partir de la « selle » du NCE, avec des bouffées de cendre noire. La caméra thermique postée sur la Montagnola a montré des anomalies significatives. Des bruits d’explosions ont été entendus et des personnes présentes sur le CSE ont observé des projections de blocs incandescents et de cendre.
Le soir du 23 janvier, une légère activité strombolienne a été observée, accompagnée de fréquentes émissions de cendre noire. Cette activité a montré une augmentation progressive pendant la nuit, accompagnée d’explosions qui ont projeté des matériaux incandescents jusqu’à la base du CSE. En outre, une lueur parfois intense était visible au niveau de la bouche ouverte dans la Voragine le 7 août 2016.
Le 24 janvier, la fréquence des explosions et des émissions de cendres a augmenté, mais a ensuite montré une légère diminution le matin du 25 janvier.

A noter que, à côté des explosions, le tremor reste stable à un niveau relativement bas. Donc, pas vraiment d’urgence éruptive dans l’immédiat, mais la situation peut évoluer très vite. On sait que  Mamma Etna a plus d’un tour dans son sac!

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En fait, la sismicité enregistrée par les sismographes de l’Etna ces dernières heures n’était pas liée à l’activité volcanique. Elle a été provoquée par un mouvement de faille sur le versant SO du volcan. L’événement le plus fort avait une magnitude de M 3,5, à 10h51. Les secousses ont été ressenties dans les régions de Ragalna, Nicolosi, Bronte et Randazzo où des écoles ont été évacuées par précaution. L’hypocentre des séismes a été localisé entre 11 et 14 km de profondeur. Dans son ensemble, l’essaim sismique a inclus une soixantaine de secousses dont 5 avec une magnitude supérieure à M 3 et une quinzaine entre M 2,1 et M 2 ,8. Comme je l’ai indiqué précédemment, le tremor se maintient à un niveau relativement bas sur l’Etna.    
Source: La Sicilia.

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drapeau-anglaisJudging from the seismographs this morning, it seemed some explosive activity wass occurring on Mt Etna, confirming the events that had been observed during the last few weeks. They had been summed up in a report released by INGV on January 25th 2017. The report can be read at this address:

http://www.ct.ingv.it/it/

According to the INGV report, the new eruptive activity on Mt Etna is an evidence of the return of magma to the surface after almost 8 months of eruptive quiescence, although the summit area of the volcano had not been entirely quiet over the past few months.

The first serous signs of the magma ascent were observed in the morning of December 15th 2016 when small emissions of brown ash were coming out of the « saddle vent » of the SEC. On the evening of that day, weak glow appeared on the webcam images during some of the emissions, and one event ejected a small quantity of incandescent material. Analysis of this material revealed that it consisted only of older rock ripped from the conduit walls, but was not derived from new magma.

After 5 weeks of occasional weak emissions of brownish ash, more significant emissions were observed in the morning of January 20th 2017, from the « saddle vent » of the SEC, this time producing small puffs of black ash. The thermal camera on the Montagnola showed conspicuous anomalies. Bangs were heard, and persons being present on the SEC observed ejections of incandescent pyroclastics along with blocks and ash.

On the evening of January 23rd, mild Strombolian activity was observed, accompanied by frequent emissions of small, black ash puffs. This activity showed a gradual increase during the night, with some explosions that launched incandescent material as far as the base of the SEC cone. In addition, a fluctuating and at times rather intense glow was visible at the August 7th 2016 vent of the Voragine.

On January 24th, the frequency of explosions and ash emissions increased, but then showed a slight diminution on the morning of January 25th.

Beside the explosions, the tremor is keeping a relatively low level, which means there is no eruptive emergency in the short term. However, the situation may change rapidly; Mamma Etna has more than one trick up her sleeve!

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Actually, the seismicity recorded by the seismographs on Mt Etna in recent hours was not related to volcanic activity. It was caused by a fault movement on the SO flank of the volcano. The strongest event had a magnitude of M 3.5, at 10:51. The quakes were felt in the regions of Ragalna, Nicolosi, Bronte and Randazzo where schools were evacuated as a precaution. The hypocenter of the earthquakes was located at depths between 11 and 14 km. The whole seismic swarm included about sixty events, five of which had a magnitude greater than M 3 and 15 or so between M 2.1 and M 2.8. As I put it before, the tremor remains at a relatively low level on Mount Etna.

Source: La Sicilia.

sismos-etna-30-janv

Aperçu de l’activité sismique pendant la matinée du 30 janvier 2017.

 

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