Après l’Etna (Sicile), voici le Fuego (Guatemala) ! // After Mt Etna (Sicily), Fuego (Guatemala) is erupting too !

drapeau-francaisCe 18 mai 2016 aura été une journée particulièrement éruptive ! Après l’Etna, c’est au tour du Fuego de se manifester dans la matinée (heure locale) avec la production de coulées pyroclastiques. L’INSIVUMEH fait remarquer qu’il n’y a pas d’explosions mais que les volumineux nuages de cendre atteignent 5,5 km d’altitude et entraînent d’importantes retombées dans de nombreuses localités. A cause des avalanches pyroclastiques, il est recommandé à la population d’éviter les ravines sur les flancs du volcan. Une école a été évacuée à Alotenango.

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drapeau-anglaisMay18th 2016 was a particularly eruptive day! After Mt Etna,  Fuego became active once again this morning (local time) with the production of pyroclastic flows. INSIVUMEH noted that there was no explosion but that large ash clouds that reached 5.5 km above sea level and caused significant ashfall in many municipalities. Because of the pyroclastic avalanches, people are advised to avoid the drainages on the flanks of the volcano. A school was evacuated in Alotenango.

Eruption de l’Etna (Sicile / Italie)

drapeau-francais8 heures: Le Cratère NE reste bien actif ce matin, avec l’émission d’un panache de cendre relativement dense. La sismicité reste importante, même si le tremor montre une tendance à la baisse. La situation doit être contrôlée attentivement.

 12 heures : Les émissions de cendre continuent au niveau du Cratère NE . Le tremor semble se stabiliser. Je pense que nous assistons à une phase de débourrage pendant laquelle le cratère se racle la gorge et nettoie ses conduits. Il n’est pas impossible que l’on assiste par la suite à une activité strombolienne plus intense avec explosions et projections de matériaux incandescents, comme j’ai pu l’observer en 1996. Même si tout pronostic est hasardeux, je ne crois pas que l’on se dirige vers un événement majeur.

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drapeau-anglais8:00: The NE Crater is still quite active this morning, with the emission of a fairly dense ash plume. Seismicity remains quite high, even though the eruptive tremor tends to slightly decrease. The situation should be closely monitored.

12 :00 : Ash emissions are going on at the NE Crater. The eruptive tremor seems to have stabilised. I think the volcano is clearing its throat and cleaning its conduits. In the coming hours or days, more intense strombolian activity might occur, with explosions and the ejection of incandescent materials as I could observe it in 1996. Even though a prediction is quite risky, I do not think the current activity is the sign of an oncoming major event.

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Le Cratère NE vu ce matin par la webcam RadioStudio7.

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Activité strombolienne au Cratère NE en juillet 1996 (Photo: C. Grandpey)

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drapeau-francais14 heures: On observe en ce moment une nette intensification de l’activité éruptive. La caméra thermique de l’INGV montre des fontaines de lave au niveau du cratère central, la Voragine. Cette information est confirmée par Boris Behncke (INGV Catane). Les images en streaming proposées par cette webcam sont impressionnantes:

http://www.radiostudio7.it/webcam.asp?web=12&id=12

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drapeau-anglais14 :00 : There is currently a strong intensification of eruptive activity. The INGV thermal camera shows lava fountains emitted by the Voragine. This piece of information is confirmed by  Boris Behncke (INGV Catania). The live images delivered by this webcam are impressive!

http://www.radiostudio7.it/webcam.asp?web=12&id=12

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drapeau-francais17 heures : Le site de l’INGV a cessé de fonctionner, probablement à cause de l’affluence. Au vu des images des webcams, il semble que l’activité de fontaine de lave ait diminué, voire cessé, dans la Voragine et les nuages de cendre sont plus diffus. En revanche, j’ai l’impression qu’une double coulée de lave est entrain d’avancer sur le flanc ouest du volcan, mais elle ne semble pas progresser très vite.. Il faudra attendre le crépuscule et l’apparition de l’incandescence pour avoir confirmation.

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drapeau-anglais17:00: The INGV website is currently out of order, probably because too many people got connected. Judging from the webcam images, it looks as if lava fountaining has subsided or stopped within the Voragine and the ash clouds arte less dense. However, I have the impression a double lava flow is travelling on Mt Etna’s western slope but it does not seems to be very active. We’ll have to wait until dusk and the possible incandescence to have confirmation of this.

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drapeau-francais18 heures : Le site de l’INGV est de nouveau opérationnel. Le tremor et l’activité sismique confirment que la crise éruptive est (provisoirement?) terminée, ce que laissaient supposer les images des webcams. Comme je l’indiquais précédemment, une coulée de lave a parcouru une courte distance sur le flanc du volcan. Maintenant, reste à savoir s’il s’agit d’un arrêt définitif de l’activité ou d’une simple pause. L’activité sismique et le tremor n’ont pas véritablement retrouvé leur niveau de base.

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drapeau-anglais18:00: The INGV website is again operational. The tremor and the seismograms confirm that the eruptive crisis is (mementarily?) over, which the webcam images suggested. As I put it before, lava travelled a short distance on the western flank of the volcano. The question is to know whether this is a definitive stop or just a pause in Mt Etna’s eruptive activity. Seismic activity and the tremor have not really gone back to background levels.

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La caméra thermique de l’INGV montre parfaitement la coulée de lave mentionnée ci-dessus:

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L’Odyssée, Polyphème et l’Etna // The Odyssey, Polyphemus and Mt Etna

Tous ceux qui ont lu – en version intégrale ou abrégée – L’Odyssée, poème épique grec attribué à Homère, connaissent forcément Polyphème, le Cyclope gigantesque à l’œil unique au milieu du front qui se nourrissait de chair humaine. Il demeurait dans une caverne, non loin de l’Etna, et faisait paître ses moutons sur la montagne.

Lorsque Ulysse et ses compagnons pénétrèrent dans la grotte où résidait Polyphème, ce dernier saisit deux hommes et les dévora en faisant craquer les os des malheureux entre ses formidables mâchoires. Le lendemain matin, il mangea deux autres prisonniers et, le soir, deux autres encore. C’est alors qu’il but le vin que lui présentait Ulysse et que, sous l’effet de l’ivresse, il s’endormit. Aussitôt, Ulysse fit rougir au feu l’extrémité pointue d’un énorme pieu qu’il planta dans l’oeil du Cyclope. Pour sortir de la caverne, Ulysse et ses compagnons s’accrochèrent solidement sous le ventre des moutons de Polyphème et purent s’enfuir malgré la vigilance de ce dernier. Ulysse et ses compagnons lancèrent des injures à l’adresse de Polyphème, qui, dans sa rage, jeta d’énormes rocs contre leur navire. La légende raconte que ces blocs volumineux projetés par le Cyclope ont pris la forme des faraglioni que l’on peut voir à quelques encablures d’Aci Trezza, petite bourgade sicilienne située sur la côte de la Mer Ionienne.

A l’époque lointaine où j’étais lycéen, je n’ai, bien sûr, pas établi de lien entre Polyphème et l’Etna. Par contre, à l’issue de mes nombreuses ascensions du volcan sicilien, j’ai relu L’Odyssée et je suis aujourd’hui persuadé que Polyphème, c’est l’Etna ! Comme je l’explique dans mon diaporama L’Etna, de glace et de feu, « c’est au chevet du volcan sicilien que j’ai compris que le Cyclope avec son œil unique n’était autre que l’Etna, et l’allégorie choisie par Homère prend toute sa force devant les explosions et les coulées ».

Il y a quelques semaine, à l’occasion du Salon du Livre de Paris, j’ai eu le privilège de demander l’avis du philosophe historien – et Académicien – Michel Serres qui m’a expliqué que dans l’Antiquité les volcans n’avaient pas de nom et c’étaient donc au travers de personnages que les auteurs de récits les faisaient apparaître. Il est très intéressant de lire un passage de Le Gaucher boiteux dans lequel Michel Serres consacre quelques lignes à ce sujet : «  [Les anciens Grecs] jasaient volontiers d’inquiétants personnages dont l’ombre peuplait ce que nous appelons le mythologie….Parmi [les Cyclopes], celui qui s’appelait Polyphème devait, selon son nom, parler à plusieurs voix. Qui ne voit là le cratère circulaire, au sommet d’une montagne, qui n’entend là la chambre dite magmatique, interne et souterraine, ainsi que les tonnerres dont les grondements préparent et accompagnent l’éruption ? »

De la même façon, quand le sirocco se lève sur les bien nommées Iles Eoliennes et agite fortement la Mer Tyrrhénienne, je pense au passage de L’Odyssée dans lequel Ulysse navigue avec l’outre dont lui a fait présent Eole et que son équipage, jaloux, délie et laisse échapper des vents contraires qui le ramènent en Eolie. Lorsque le bateau arrive à Stromboli, j’imagine « l’infranchissable muraille » censée protéger le royaume d’Eole….

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All those who have read – partially or completely – The Odyssey, the Greek epic poem attributed to Homer, necessarily know Polyphemus, the giant Cyclops with one eye in the forehead who fed on human flesh. He lived in a cave not far from Mount Etna, and was grazing sheep on the mountain.
When Odysseus (also known by the Latin name Ulysses) and his companions entered the cave where Polyphemus lived, the latter seized two men and devoured them, cracking the bones of the unfortunate with its formidable jaws. The next morning, he ate two other prisoners and in the evening two more. Then he drank the wine Odysseus offered him and, as a result of the intoxication, he fell asleep. Immediately, Odysseus put into a fire the pointed end of a huge pile which he then planted in the eye of the Cyclops. To get out of the cave, Odysseus and his companions clung firmly under the belly of Polyphemus’ sheep and were able to escape despite the vigilance of the giant. Odysseus and his companions hurled insults at Polyphemus who, in his rage, threw enormous rocks against their ship. Legend has it that these large blocks thrown by the Cyclops took the form of the faraglioni that can be seen not far from Aci Trezza, a small Sicilian town on the coast of the Ionian Sea.
When I was in high school (a long time ago!), I did not establish the link between Polyphemus and Mount Etna. Later, after my many ascents of the Sicilian volcano, I reread The Odyssey and I am now convinced that Polyphemus is Mount Etna! As I explain in my slideshow “Etna, ice and fire”, while I was making observations on the Sicilian volcano I understood that the Cyclops with his one eye was none other than Etna, and the allegory chosen by Homer takes all his might while looking at the explosions and lava flows.
A few weeks ago, at the Salon du Livre of Paris, I had the privilege of asking the opinion of Michel Serres, a historian philosopher, who explained me that for the Ancients volcanoes had no names and it was therefore through characters that they  were appearing. It is very interesting to read an excerpt from Le Gaucher boiteux in which Michel Serres has written some lines about the topic : «  [Les anciens Grecs] jasaient volontiers d’inquiétants personnages dont l’ombre peuplait ce que nous appelons le mythologie….Parmi [les Cyclopes], celui qui s’appelait Polyphème devait, selon son nom, parler à plusieurs voix. Qui ne voit là le cratère circulaire, au sommet d’une montagne, qui n’entend là la chambre dite magmatique, interne et souterraine, ainsi que les tonnerres dont les grondements préparent et accompagnent l’éruption ? »

Similarly, when the sirocco is blowing on the aptly named Aeolian Islands, I think of the passage of the Odyssey in which Odysseus sails with the bag offered to him by Aeolus. His crew, out of jealousy, opened the bag and let loose the winds that carried the men back to Eolie. When the boat arrives at Stromboli, I imagine the « impenetrable wall » meant to protect Aeolus’ kingdom ….

Polypheme

Représentation de Polyphème (Photo: C. Grandpey)

Aci Trezza

Aci Trezza et les faraglioni (Crédit photo: Wikipedia)