Les altitudes de l’Etna (Sicile) // Mt Etna’s altitudes (Sicily)

Sur sa page Facebook (https://www.facebook.com/boris.behncke), Boris Behncke (INGV Catane) a rédigé une note très intéressante qui rétablit la vérité sur l’altitude réelle de l’Etna, le plus haut volcan actif d’Europe et l’un des plus actifs dans le monde.

Comme l’écrit Boris, les guides touristiques indiquent souvent 3340 m, 3343 m, ou encore 3350 m comme altitude maximale de l’Etna. Ces valeurs sont obsolètes depuis longtemps et font référence aux années 1970-1980. En fait,  cela fait presque une trentaine d’années que la hauteur de l’Etna a toujours été inférieure à 3330 m.

Des relevés de haute précision effectués entre 2004 et 2007 indiquaient que la lèvre sud-ouest du Cratère Nord-Est étaient le point culminant de l’Etna, avec 3329 m. Ensuite, après plusieurs effondrements, mais aussi l’activité paroxystique de la Voragine voisine en décembre 2015 et mai 2016, de nouveaux relevés haute précision effectués pendant l’été 2018 ont révélé une altitude de 3326 m pour ce même point, et une altitude légèrement inférieure à la lèvre septentrionale du Cratère Nord-Est. De nouveaux effondrements en février 2019 ont réduit la hauteur du Cratère Nord-Est à environ 3320 m, ce qui est la hauteur actuelle du volcan.

Dans le même temps, toujours pendant les paroxysmes de la Voragine en 2015-2016, les bords ouest et est de ce cratère ont pris de la hauteur, pour culminer à environ 3315 m d’altitude. Le Nouveau Cratère Sud-Est, et en particulier le « cône de la selle » [NDLR : la selle est la dépression entre l’ancien et le nouveau cratère sud-est], a grandi entre février et avril 2017 pour atteindre une altitude de 3304 m.

S’agissant du petit cône qui s’édifie depuis près de 6 mois à l’intérieur de la Voragine, les relevés effectués à l’aide de drones par le personnel de INGV-Osservatorio Etneo le 25 février 2020 ont révélé que ce « conetto » culminait à environ 3310 m, donc une dizaine de mètres sous le sommet de l’Etna. Le cône a continué à croître depuis les derniers relevés et il lui manque probablement très peu, si ce n’est déjà fait, pour atteindre 3320 m. Cette hypothèse sera confirmée dès que les conditions météorologiques reviendront plus favorables et permettront de nouvelles mesures à l’aide de drones.

En cliquant sur le lien suivant, vous trouverez une carte publiée déjà dans le Bulletin hebdomadaire sur l’activité de l’Etna le 3 mars 2020. On y voit la position du « conetto » central de la Voragine et la zone couverte par les coulée lave qui remplissent progressivement la Bocca Nuova voisine :

http://www.ct.ingv.it/joomlatools-files/docman-files/multidisciplinari/BollettinoEtna20200303.pdf

Pour en savoir plus sur les volcans italiens, je vous recommande l’excellent site de Boris : Italy’s volcanoes : The cradle of volcanology. (https://www.italysvolcanoes.com/Boris.html)

Boris dispose également de pages sur Facebook et Twitter.

—————————————————-

On his Facebook page (https://www.facebook.com/boris.behncke), Boris Behncke (INGV Catania) wrote a very interesting note which restores the truth about the real altitude of Etna, the highest active volcano in Europe and one of the most active in the world.
As Boris puts it, we often see in tourist guides 3340 m, 3343 m, or 3350 m as the maximum altitude of Mt Etna. These values ​​are now obsolete and refer to the years 1970-1980. In fact, it the height of Mount Etna has always been less than 3330 m for almost three decades.
High precision surveys carried out between 2004 and 2007 indicated that the southwest rim of the Northeast Crater was the highest point of Mt Etna, with 3329 m. Then, after several collapses, but also the paroxysmal activity of the neighboring Voragine in December 2015 and May 2016, new high-precision surveys carried out during the summer of 2018 revealed an altitude of 3326 m for this same point, and an altitude slightly lower than the northern rim of the Northeast Crater. New collapses in February 2019 reduced the height of the Northeast Crater to around 3320 m, which is the current height of the volcano.
At the same time, still during the paroxysms of Voragine in 2015-2016, the western and eastern edges of this crater grew up, peaking at around 3315 m above sea level. The New South-East Crater, and in particular the « saddle cone” [Editor’s note: the saddle is the depression between the old and the new south-east crater], grew between February and April 2017 to reach an altitude of 3304 m.
Regarding the small cone that has been building for almost 6 months inside Voragine, the surveys carried out using drones by the staff of INGV-Osservatorio Etneo on February 25th, 2020 revealed that this “conetto” culminated at around 3310 m, therefore ten metres below the summit of Mount Etna. The cone has kept growing since the last surveys and it is probably very close to, if it is not already done, 3320 m. This assumption will be confirmed as soon as the weather conditions get better and allow further measurements using drones.
By clicking on the following link, you will find a map, already published in the weekly Bulletin on Etna activity on March 3rd, 2020. It shows the position of the central « conetto » of Voragine and the area covered by the lava flows which are gradually filling the neighbouring Bocca Nuova:.
http://www.ct.ingv.it/joomlatools-files/docman-files/multidisciplinari/BollettinoEtna20200303.pdf
To find out more about Italian volcanoes, I recommend Boris’ excellent website: “Italy’s volcanoes: The cradle of volcanology”.(https://www.italysvolcanoes.com/Boris.html)

Boris also has pages on Facebook and Twitter.

Point culminant de l’Etna dans les années 1990 (Photo: C. Grandpey)

Zone sommitale de l’Etna en octobre 2019

(Crédit photo : B. Behncke)

Etna (Sicile / Italie)

De nouveau, l’Etna est en train d’émettre de volumineux panaches de cendre, essentiellement à partir du Cratère NE. En conséquence, la couleur de l’alerte aérienne est passée au Rouge et le trafic aérien est perturbé à l’aéroport de Catane. Si tous les avions peuvent décoller, les autorités indiquent que seuls six atterrissages sont autorisés chaque heure, en sachant que certains vols ont dû être détournés.

La situation est redevenue normale en fin d’après-midi.

Source : La Sicila.

————————————-

Voluminous ash plumes are still emitted by Mt Etna, essentially from the NE Crater. As a consequence, the aviation colour code has been raised to Red and air traffic is being disturbed at Catania Airport. If all planes are allowed to take off normally, officials indicate they are allowing only 6 landings per hour, adding that some of the flights had to be diverted.

The situation went back to normal late in the afternoon.

Source: La Sicilia.

 

 

Eruption de l’Etna (Sicile / Italie)

drapeau-francais8 heures: Le Cratère NE reste bien actif ce matin, avec l’émission d’un panache de cendre relativement dense. La sismicité reste importante, même si le tremor montre une tendance à la baisse. La situation doit être contrôlée attentivement.

 12 heures : Les émissions de cendre continuent au niveau du Cratère NE . Le tremor semble se stabiliser. Je pense que nous assistons à une phase de débourrage pendant laquelle le cratère se racle la gorge et nettoie ses conduits. Il n’est pas impossible que l’on assiste par la suite à une activité strombolienne plus intense avec explosions et projections de matériaux incandescents, comme j’ai pu l’observer en 1996. Même si tout pronostic est hasardeux, je ne crois pas que l’on se dirige vers un événement majeur.

———————————

drapeau-anglais8:00: The NE Crater is still quite active this morning, with the emission of a fairly dense ash plume. Seismicity remains quite high, even though the eruptive tremor tends to slightly decrease. The situation should be closely monitored.

12 :00 : Ash emissions are going on at the NE Crater. The eruptive tremor seems to have stabilised. I think the volcano is clearing its throat and cleaning its conduits. In the coming hours or days, more intense strombolian activity might occur, with explosions and the ejection of incandescent materials as I could observe it in 1996. Even though a prediction is quite risky, I do not think the current activity is the sign of an oncoming major event.

Etna NE 02

Le Cratère NE vu ce matin par la webcam RadioStudio7.

Etna NE 03

Activité strombolienne au Cratère NE en juillet 1996 (Photo: C. Grandpey)

°°°°°°°°°°°°°°°

drapeau-francais14 heures: On observe en ce moment une nette intensification de l’activité éruptive. La caméra thermique de l’INGV montre des fontaines de lave au niveau du cratère central, la Voragine. Cette information est confirmée par Boris Behncke (INGV Catane). Les images en streaming proposées par cette webcam sont impressionnantes:

http://www.radiostudio7.it/webcam.asp?web=12&id=12

———————————

drapeau-anglais14 :00 : There is currently a strong intensification of eruptive activity. The INGV thermal camera shows lava fountains emitted by the Voragine. This piece of information is confirmed by  Boris Behncke (INGV Catania). The live images delivered by this webcam are impressive!

http://www.radiostudio7.it/webcam.asp?web=12&id=12

Etna NE 06

Etna NE 04

°°°°°°°°°°°°°°°

drapeau-francais17 heures : Le site de l’INGV a cessé de fonctionner, probablement à cause de l’affluence. Au vu des images des webcams, il semble que l’activité de fontaine de lave ait diminué, voire cessé, dans la Voragine et les nuages de cendre sont plus diffus. En revanche, j’ai l’impression qu’une double coulée de lave est entrain d’avancer sur le flanc ouest du volcan, mais elle ne semble pas progresser très vite.. Il faudra attendre le crépuscule et l’apparition de l’incandescence pour avoir confirmation.

——————————

drapeau-anglais17:00: The INGV website is currently out of order, probably because too many people got connected. Judging from the webcam images, it looks as if lava fountaining has subsided or stopped within the Voragine and the ash clouds arte less dense. However, I have the impression a double lava flow is travelling on Mt Etna’s western slope but it does not seems to be very active. We’ll have to wait until dusk and the possible incandescence to have confirmation of this.

Etna NE 07

°°°°°°°°°°°°°°°

drapeau-francais18 heures : Le site de l’INGV est de nouveau opérationnel. Le tremor et l’activité sismique confirment que la crise éruptive est (provisoirement?) terminée, ce que laissaient supposer les images des webcams. Comme je l’indiquais précédemment, une coulée de lave a parcouru une courte distance sur le flanc du volcan. Maintenant, reste à savoir s’il s’agit d’un arrêt définitif de l’activité ou d’une simple pause. L’activité sismique et le tremor n’ont pas véritablement retrouvé leur niveau de base.

————————————-

drapeau-anglais18:00: The INGV website is again operational. The tremor and the seismograms confirm that the eruptive crisis is (mementarily?) over, which the webcam images suggested. As I put it before, lava travelled a short distance on the western flank of the volcano. The question is to know whether this is a definitive stop or just a pause in Mt Etna’s eruptive activity. Seismic activity and the tremor have not really gone back to background levels.

Etna NE 08

Etna NE 09

La caméra thermique de l’INGV montre parfaitement la coulée de lave mentionnée ci-dessus:

Etna 10_modifié-1

Etna (Sicile / Italie)

drapeau-francaisLe tremor continue à grimper et l’activité sismique reste soutenue. Comme je l’ai indiqué précédemment, le siège de cette activité est le Cratère NE au-dessus duquel on peut voir ce soir une belle lueur rouge. Il est fort probable qu’une activité strombolienne soit en cours au fond de la bouche. Affaire à suivre.

—————————–

drapeau-anglaisThe tremor is still increasing and seismic activity is quite high. As I put it previously, the seat of this activity is the NE Crater. The webcams show some glow tonight above the vent. It is quite likely that some strombolian activity is taking place deep inside the crater. To be continued.

Etna NE 01

Vue du cratère NE via la webcam RadioStudio7