Après le Katla, voici le Laacher See!

drapeau francais.jpgAprès tout le déchaînement médiatique de ces derniers temps à propos du Katla (Islande) voici que le Daily Mail – journal anglais connu pour ses articles à sensations de bas étage – s’en prend au Laacher See (Allemagne) qui, contrairement à ce qui est écrit dans l’article, ne fait pas partie des « super volcans » de notre planète. Ce volcan situé au cœur de l’Eifel signale aujourd’hui sa présence par quelques émanations gazeuses qui génèrent des bulles en deux ou trois points du lac mais aucun élément n’indique actuellement qu’une éruption va se produire à court terme. Prétendre, comme le fait l’auteur de l’article, que « le monstre entre en éruption tous les 10 000 – 12 000 ans et a connu sa dernière colère il y a 12 900 ans » (et donc que le risque éruptif est maximal) ne rime à rien ! De telles affirmations ont été faites à propos de Yellowstone qui est censé avoir des cycles de plusieurs centaines de milliers d’années ! Il ne faudrait pas oublier, comme je le répète souvent, que la notion de cycles n’a jamais été prouvée en volcanologie et qu’à l’heure actuelle nous ne sommes pas fichus de prévoir une éruption à court terme ! Des articles comme celui du Daily Mail sont tout à fait inutiles. Leur seul but est de faire vendre journaux et magazines mais ils n’ont aucune valeur scientifique.
En 2010, à l’occasion de l’Assemblée Générale de L’Association Volcanologique Européenne (L.A.V.E.) qui se tenait dans ce même massif de l’Eifel, j’avais émis des doutes sur l’utilité du film-catastrophe présenté au public pour illustrer le risque volcanique dans la région. Il ne sert à rien de faire peur quand un danger n’existe pas. Il serait beaucoup plus utile d’expliquer à la population la marche à suivre en cas de menace éruptive.

drapeau anglais.jpgNow that the frenzy about Katla is over, here is Laacher See in Germany (which is NOT a supervolcano) in the Daily Mail, an English newspaper better known for its low-rate articles! It is true that Laacher See is potentially active (there are bubbles coming out of the bottom of the lake in some places) but there is currently no indication of an impending eruption. Writing that « this monster erupts every 10 to 12,000 years… and last went off 12,900 years ago » is sheer nonsense. Similar statements have been made about Yellowstone in the US (which is supposed to have cycles of several hundred thousand years!!). However, the notion of cycles in volcanology has never been proved. Just keep in mind that right now we are not able to predict an eruption in the short term.
Such articles are useless; their purpose is to help sell newspapers and magazines. They do not have any scientific value.

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Le Laacher See et ses mofettes en 2010 (Photos: C. Grandpey)

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