Popularité de l’éruption islandaise : des craintes pour la Nature et la Santé // Popularity of the Icelandic eruption : fears for Nature and Health

Bien que pratiquement aucun étranger n’assiste à l’éruption, on peut voir des foules de gens chaque jour dans la Geldingadalur. Selon l’Office islandais du tourisme, plus de 18 000 personnes avaient déjà visité l’éruption le 30 mars 2021. On estime que ce nombre doublerait et atteindrait 30 000 à 40 000 personnes si des touristes étrangers étaient présents en Islande. Un record a été établi le dimanche 28 mars avec 5 630 visiteurs. À l’approche du week-end de Pâques, les chiffres ne devraient pas baisser. Alors qu’une navette de bus et même un camion de restauration rapide sont apparus sur le site, les autorités islandaises disent qu’elles doivent tirer les leçons des erreurs du passé sur d’autres sites touristiques et mettre rapidement en place des infrastructures sur le site de  l’éruption.

Que l’éruption se poursuive ou non, la vallée où coule la lave en ce moment pourrait devenir le site touristique le plus visité d’Islande dans les années à venir. Il est proche à la fois de Reykjavik et de l’aéroport international de Keflavik où la plupart des voyageurs entrent dans le pays. Il est également très proche du célèbre Blue Lagoon.

Le site est surveillé par des secouristes depuis le début de l’éruption afin d’assurer la sécurité des visiteurs. Les secouristes ont également balisé le chemin le plus court et le plus sûr à partir de la route la plus proche.

Les autorités islandaises s’inquiètent également de l’impact du grand nombre de visiteurs sur l’environnement. Comme je l’ai indiqué précédemment, l’éruption se trouve sur des terres privées. L’un de ses propriétaires a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de faire payer l’entrée aux visiteurs [ce qui signifie qu’il y a pensé! Imaginez un instant une éruption identique dans notre Chaîne des Puys. Un droit d’entrée aurait déjà été imposé aux visiteurs depuis plusieurs jours !!]. Ce propriétaire est inquiet à cause des dégâts qu’un aussi grand nombre de touristes peuvent causer à l’environnement. L’éruption se trouve sur une terre vierge jusque là et qui sera dégradée ; la mousse et d’autres plantes mettront des décennies à se rétablir.

Les autorités islandaises estiment que la mise en place d’infrastructures sur certains sites du pays a été trop lente, ce qui les a rendus vulnérables. L’exemple le plus frappant est le canyon de Fjaðrárgljúfur, qui a connu une très forte hausse de fréquentation après que Justin Bieber ait publié un clip vidéo filmé sur le site en 2015. Le canyon a dû être fermé à plusieurs reprises aux visiteurs les années suivantes, car l’afflux de visiteurs endommageait sa végétation sensible.

Une autre préoccupation concerne les personnes qui enfreignent les règles de quarantaine et viennent visiter l’éruption dans la Geldingadalur. La police contrôle désormais étroitement les arrivées à l’aéroport de Keflavík et sur le site de l’éruption. Toutes les personnes qui arrivent en Islande (à l’exception de celles qui ont été vaccinées ou qui ont contracté la Covid-19) doivent subir deux tests PCR et rester en quarantaine pendant cinq à six jours entre les tests. Cependant, certaines personnes censées être en quarantaine ont visité le site de l’éruption.

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In spite of the fact that hardly any foreigner has come to visit the eruption, crowds of people can dbe seen everyday in Geldingadalur. According to the Icelandic Tourist Board, over 18,000 people had already visited the eruption on March 30th, 2021. It is estimated that the number would at least double and maybe reach 30,000-40,000 people if foreign tourists were present in Iceland. A daily record was set on Sunday March 28th when 5,630 persons visited the site. With Easter weekend around the corner, the numbers are not likely to drop. While a bus shuttle and even a food truck have popped up at the site, authorities say they need to learn from past mistakes at other tourist sites and act quickly to build up infrastructure by the eruption.

Whether or not the eruption continues, the valley where lava is currently flowing could become Iceland’s most-visited tourist site in the coming years. It is close both Reykjavik and Keflavik International Airport where most travellers enter the country. It is also very close to the popular Blue Lagoon.

The eruption site has been monitored by Search and Rescue volunteers since the start of the eruption to ensure the safety of visitors. They have also marked the shortest, safest path to the site from the nearest road.

Icelandic authorities also worry about the impact of the popularity of the eruption on the environment. The eruption is located on private land. One of its owners said that he does not intend to charge visitors admission [which means he is thinking about it!], but is concerned about the damage such large numbers of tourists could cause to the land. It was an untouched land that will be wrecked, with moss and other things that take decades to recover. [Personal note: Just imagine a similar eruption occurring in the French Chaîne des Puys, an admission fee would already have been imposed on visitors for several days!!]

Icelandic authorities think thay have been too slow to build up infrastructure at some sites across the country, leaving them vulnerable. One example is Fjaðrárgljúfur canyon, which exploded in popularity after musician Justin Bieber released a music video filmed at the site in 2015. The canyon was repeatedly closed to visitors in the following years as heavy foot traffic damaged its sensitive vegetation.  .

Another concern is the people who break the quarantine regulations in order to visit the Geldingadalsgos eruption. Police are now more closely supervising arrivals to Keflavík International Airport and the eruption site. .

According to the quarantine regulations, everyone who arrives in Iceland (except the persons who have been vaccinated or who have already had Covid-19) must undergo two PCR tests and stay in quarantine for five to six days between them. However, some persons were supposed to be in quarantine but visited the eruption site.

Islande, une nature fragile (Photo : C. Grandpey)

Le Parc National des Volcans d’Hawaii: Une belle source de revenus! // Hawaii Volcanoes National park = Big money!

drapeau francaisLe dernier rapport du National Park Service pour 2013 montre que 1 583 209 personnes ont visité le Parc National des Volcans d’Hawaii et ont dépensé 124 937 400 dollars dans les localités situées à proximité du Parc. Ces dépenses ont permis de financer 1 476 emplois dans la région.
Le rapport pour l’année 2013 reflète une augmentation régulière du nombre de visites au Hawaii Volcanoes National Park au cours des cinq dernières années, ainsi qu’une augmentation des dépenses effectuées par les visiteurs auprès des collectivités locales. En 2013, les visites ont augmenté de 6,7% par rapport à 2012 (1 483 928 visiteurs) et les dépenses des touristes ont augmenté de 10,2% (113 376 400 dollars). Le nombre de visites en 2012 avait augmenté de 9,7% par rapport à  2011 (1 352 123 visiteurs) tandis que les dépenses avaient augmenté de 17% par rapport à 2011.
A l’échelle nationale, le rapport fait état de 14,6 milliards de dollars dépensés par 273 600 000 visiteurs dans les localités situées à moins de 100 km d’un parc national aux Etats Unis. Ces dépenses ont permis de maintenir plus de 237 000 emplois à l’échelle nationale, avec plus de 197 000 emplois dans les localités situées à proximité des parcs. L’économie américaine a ainsi gagné 26,5 milliards de dollars.
Selon l’analyse économique pour 2013, la plupart des dépenses des visiteurs sont allées vers l’hébergement (30,3%), suivi par la nourriture et les boissons (27,3%), les carburants (12,1%), les droits d’entrée (10,3%), les souvenirs et autres dépenses (10%).
Source : West Hawaii Today

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drapeau anglaisA new National Park Service report for 2013 shows that the 1,583,209 visitors to Hawaii Volcanoes National Park spent $124,937,400 in communities near the park. This spending supported 1,476 jobs in the local area.

The 2013 report reflects a consistent trend of increasing visitation to Hawaii Volcanoes National Park over the last five years, as well as higher spending by visitors in local communities. In 2013, visitation increased 6.7 percent over 2012 (1,483,928 visitors), and spending increased by 10.2 percent ($113,376,400). The 2012 visitation to the park was 9.7 percent higher than 2011 (1,352,123 visitors), and 2012 spending was up 17 percent from 2011.

The report shows $14.6 billion of direct spending by 273.6 million park visitors in communities within 60 miles of a national park. This spending supported more than 237,000 jobs nationally, with more than 197,000 jobs found in these gateway communities, and had a cumulative benefit to the U.S. economy of $26.5 billion.

According to the 2013 economic analysis, most visitor spending was for lodging (30.3 percent) followed by food and beverages (27.3 percent), gas and oil (12.1 percent), admissions and fees (10.3 percent) and souvenirs and other expenses (10 percent).

Source : West Hawaii Today.

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(Photo:  C.  Grandpey)