Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): Nouvelle éruption! // New eruption !

8 heures (heure métropole): Selon le dernier bulletin de l’OVPF émis à 00h30 (heure locale), « suite à la crise sismique débutée le 27 avril à 20h15, le tremor volcanique synonyme d’arrivée du magma à proximité de la surface est enregistré depuis 23h50 environ (heure locale). L’analyse des données et les observations depuis nos caméras montrent que la ou les fissure(s) éruptives se sont ouvertes sur le flanc sud du volcan, dans le secteur du cratère Rivals. »

En conséquence, le préfet de La Réunion a décidé de déclencher l’alerte 2-2 du plan ORSEC Volcan « éruption en cours», à compter de ce samedi 28 avril 2018 à 00h30.  L’accès du public à l’Enclos Fouqué, depuis le sentier du Pas de Bellecombe ou depuis tout autre sentier, ainsi que le poser d’aéronefs dans la zone du volcan, sont interdits jusqu’à nouvel avis.

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8h30 (heure métropole) : Suite à un survol de reconnaissance réalisé ce matin, l’OVPF a pu localiser le site éruptif avec précision au niveau du cratère Rivals (flanc Sud du volcan) où 4 fissures éruptives se sont ouvertes : Deux fissures de part et d’autres du cratère Rivals et une qui le traverse ; ces trois fissures n’étaient plus actives ce matin. La 4ème fissure était active au moment du survol, juste en aval du cratère Rivals et elle s’étend sur moins de 300 m. Des fontaines lave de moins de 30 mètres de haut s’en échappait sur toute sa longueur.

Plusieurs bras de coulées sont actifs et se retrouvent très vite pour ne former qu’une seule coulée principale se dirigeant vers le sud et vers le rempart de l’Enclos Fouqué. A 8h30 (heure locale), la coulée se trouvait à moins de 200-300 mètres du rempart. Du fait de la topographie des lieux et de la présence de la coulée d’août-octobre 2015, un contact avec le rempart et une accumulation à ce niveau est probable.

Source : OVPF.

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15 heures (heure métropole) : Allons-nous assister à nouveau à une éruption-éclair sur le Piton de la Fournaise ? L’OVPF indique dans son dernier bulletin que l’éruption débutée le 27 avril 2018 à 23h50 (heure locale) se poursuit, mais que le tremor ne cesse de diminuer depuis l’ouverture des fissures éruptives. Les débits de lave estimés à partir des données satellites,  étaient compris en début d’éruption entre 8 et 15 m3/s. A 16h le 28 avril, ils étaient compris entre 3 et 7 m3/s. Ces informations confirment les images fournies par la webcam du Piton de Bert qui semblent confirmer que l’éruption n’est pas très intense.

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8:00 (Paris time): According to OVPF’s latest bulletin issued at 00:30 (local time), « following the seismic crisis started on April 27th at 20:15, the volcanic tremor, synonymous with the arrival of magma near the surface, has been recorded since about 23h50 (local time). Data analysis and observations from our cameras show that the eruptive fissure(s) opened on the south flank of the volcano in the Rivals crater area. »
As a result, the prefect of Reunion decided to trigger alert 2-2 of the ORSEC Volcano plan « eruption in progress », starting this Saturday, April 28th, 2018 at 00:30. Public access to the Enclos Fouqué, from the Pas de Bellecombe trail or from any other trail, as well as the landing of aircraft in the volcano area, are prohibited until further notice.

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8:30 am (Paris time): Following a reconnaissance flight conducted this morning, OVPF was able to locate the eruptive site precisely at the Rivals Crater (south flank of the volcano) where 4 eruptive fissures opened: Two fissures on either side of the Rivals Crater and one that crosses it; these three fissures were no longer active this morning. The 4th fissure was active at the time of the flight, just downslope from the Rivals Crater and it extends over less than 300 metres. Lava fountains less than 30 metres high were rising along its entire length.
Several branches are active and unite very quickly to form a single main flow heading south toward the rampart of the Enclos Fouqué. At 8:30 (local time), the main flow was less than 200-300 metres from the rampart. Due to the topography and the presence of the August-October 2015 flow, contact with the rampart and an accumulation of lava in this area is likely.

Source: OVPF.

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15:00 (Paris time): Are we going to observe again a short-lived eruption on the Piton de la Fournaise? OVPF indicates in its last bulletin that the eruption started on April 27th, 2018 at 11:50 pm (local time) continues, but that the tremor has been decreasing since the opening of the eruptive fissures. The lava output estimated from the satellite data averaged between 8 and 15 m3 / s at the beginning of eruption. At 16:00 on April 28th, they were between 3 and 7 m3 / s. This information confirms the images provided by the Piton Bert webcam which seem to confirm that the eruption is not very intense.

Le site éruptif vu par la webcam du Piton de Bert

Vue aérienne du site éruptif (Crédit photo: OVPF)

Tremor  à 16 heures (heure locale) [Source: OVPF]

La nuit est maintenant tombée sur l’Ile de la Réunion et on voit beaucoup mieux la bouche éruptive et la coulée qui s’en échappe (Webcam Piton de Bert).

Kilauea (Hawaii) : Du grand spectacle ! // Great show !

Le Piton de la Fournaise, c’est bien, mais le volcan réunionnais devra faire un gros effort pour rivaliser avec le Kilauea (Hawaii) qui a offert un grand  spectacle ces derniers jours aux touristes qui se trouvaient sur la terrasse du Jaggar Museum.

Les débordements de l’Overlook Crater ont recouvert près des trois-quarts du vaste plancher de l’Halema’uma’u, soit une surface estimée à 36 hectares.

Comme je l’ai indiqué précédemment, le Kilauea montre une inflation régulière depuis plusieurs semaines et est donc soumis à la pression du magma qui est également visible dans le cratère du Pu’uO’o. Au moment où j’écris ces lignes, les tiltmètres montrent un épisode de déflation de l’édifice, mais personne ne sait comment la situation va évoluer. Il y a essentiellement deux possibilités : 1) retour à la normale avec persistance des lacs de lave dans l’Halema’uma’u et le Pu’uO’o ; 2) ouverture de fractures sur l’East Rift Zone ou d’une nouvelle bouche dans le secteur du Pu’uO’o, ce qui entraînerait probablement une baisse de niveau, voire la vidange du lac de lave dans l’Overlook Crater.

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The Piton de la Fournaise (Reunion Island) will have to make a big effort to compete with Kilauea (Hawaii) which has offered a great show in recent days to the tourists who were on the terrace of the Jaggar Museum.
The overflows of the Overlook Crater covered almost three-quarters – an area estimated at 36 hectares – of the vast floor of Halema’uma’u Crater.
As I put it before, Kilauea has been showing steady inflation for several weeks and is therefore subject to the pressure of magma which is also visible in the Pu’uO’o vent. As I am writing these lines, the tiltmeters are showing an episode of deflation of the edifice, but no one knows how the situation will evolve. There are stwo major possibilities: 1) return to normal with persistent lava lakes in Halema’uma’u and Pu’uO’o; 2) opening of fractures on the East Rift Zone or of a new vent in the Pu’uO’o area, which would probably lead to a drop in level or even the drainage of the lava lake in the Overlook Crater.

Image thermique de la lave sur le plancher de l’Halema’uma’u le 26 avril 2018.

(Source: USGS / HVO)

Poli’ahu, Reine du Mauna Kea (Hawaii) // Poli’ahu, Queen of Mauna Kea (Hawaii)

Le Mauna Kea domine la Grande Ile d’Hawaii de ses 4207 mètres. En raison de son isolement et de son altitude, ce volcan considéré comme éteint un lieu idéal pour l’astronomie. Toutefois, les traditions ont la peau dure. Beaucoup d’Hawaiiens considèrent que la montagne est sacrée et ils luttent pour la conserver dans son état naturel. Quand la NASA a voulu construire un télescope au sommet du Mauna Kea, son étude d’impact environnemental a été contestée par les défenseurs du site qui ont finalement gagné la partie. La NASA a retiré sa proposition et tous les autres projets de construction de télescopes ont été abandonnés. Les Hawaiiens restent vigilants et tiennent à protéger cette terre sacrée et ses divinités, comme Poli’ahu qui a élu domicile sur le Mauna Kea.
Quatre jeunes filles revêtues de capes blanches appartiennent à la mythologie hawaiienne. Elles sont toutes d’une grande beauté, pleines d’esprit et de sagesse ; elles adorent l’aventure et détestent Pele, la déesse des volcans. Elles incarnent les idées mythiques de la guerre éternelle entre la chaleur et le froid, le feu et la glace. Ce sont elles qui règnent sur les montagnes au nord et hantent les sommets enneigés. Pour lutter contre le froid glacial, elles revêtent des manteaux de kapa, blancs comme la neige. Les quatre jeunes filles ont toutes le pouvoir d’abandonner cette cape blanche et de la remplacer par des vêtements sur lesquels étincelle la lumière dorée du soleil. Parfois, elles blanchissent les sommets et les pentes des montagnes qui reprennent leurs couleurs naturelles à mesure que les jeunes filles descendent vers la mer en traversant des terres rendues fertiles parcourues par les ruisseaux et inondées de soleil …
Poli’ahu, la plus connue de ces jeunes filles des montagnes, aimait les falaises sur la côte orientale de la Grande Ile Hawaï où elle allait se promener parmi les mortels et rivaliser avec leurs chefs dans leurs nombreux jeux de hasard et d’adresse. Parfois, elle revêtait son manteau blanc fait du kapa le plus pur et venait se reposer sur le rebord de la falaise surplombant les torrents qui tombaient en cascades dans la mer.
C’est au cours de cette période que Poli’ahu a rencontré Pele, la jeune femme détentrice du feu des volcans. Pele aimait pratiquer le « holua« , une course sur des planches longues et étroites filant sur les pentes des montagnes. Le plus souvent, elle apparaissait sous la forme d’une femme merveilleusement belle, bien différente des autres femmes qui pratiquaient ce sport.

Les chefs des différentes îles hawaiiennes avaient leurs propres lieux de rencontre pour chacun des sports auquel ils se livraient. C’étaient des lieux abrités où se pratiquaient les jeux d’argent, des clairières ouvertes où ils s’adonnaient à la boxe et au jet de lances, ou encore des côtes où la splendeur des fortes vagues provoquait des sensations enivrantes.

Soudain apparut une étrangère d’une beauté incomparable. Poli’ahu l’accueillit et les courses continuèrent. Certaines légendes racontent que Pele n’a pas accepté la supériorité de Poli’ahu dans la pratique du holua. Elle se débarrassa alors de tout déguisement et fit jaillir le feu des profondeurs du Mauna Kea. Elle pourchassa Poli’ahu de ses fontaines de lave et la fit s’enfuir vers le sommet de la montagne. La cape de neige faite de kapa fut vite atteinte par la lave et commença à brûler. Mais Poli’ahu reprit des forces. Elle se saisit de sa cape, la traîna et l’emporta avec elle. Elle la jeta d’un geste ample au-dessus de la montagne, tandis que toute la Grande Ile étaient secouée de tremblements de terre. Obéissant à l’appel de la déesse des neiges, les nuages ​​recouvrirent le sommet de la montagne et se déployèrent sur les pentes, jusqu’à atteindre les fontaines de feu. La lave commença à refroidir et durcir, si bien que les coulées furent repoussées dans les profondeurs du Mauna Loa et du Kilauea.
Poli’ahu a affronté Pele d’autres fois dans des batailles légendaires. Elle a réussi à maintenir la partie supérieure du Mauna Kea sous son manteau de neige et de glace. En descendant vers la mer, les vallées fertiles témoignent des dons de la déesse à la beauté de la terre et au bien-être des hommes.
Sortie du Mauna Loa, Pele a continué à provoquer de puissantes éruptions pour essayer de vaincre la jeune fille au blanc manteau de neige, mais les Hawaiiens disent que Pele a toujours été vaincue et sera toujours défaite dans ce genre d’affrontement. Le royaume de Pele se limite à la moitié sud de l’île Hawaï, tandis que les jeunes filles des neiges règnent sur les terres du nord.

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Because of its isolation and height (4,207 m), Mauna Kea is ideal territory for astronomy, but those who consider the mountain sacred have struggled to keep it in its natural state. When NASA wanted to build a telescope at the very top of the mountain, its environmental impact study was challenged by Mauna Kea’s defenders who eventually won when NASA ultimately withdrew its proposal and all other plans to build telescopes atop the mountains were abandoned. Those who follow the old ways will continue their vigilance in order to protect this sacred land and divine beings, like Poli’ahu, who call Mauna Kea home.

There are four maidens with white mantles in the mythology of the Hawaiians. They are all queens of beauty, full of wit and wisdom, lovers of adventure, and enemies of Pele, the goddess of volcanoes. They embody the mythical ideas of eternal warfare between heat and cold, fire and frost. They rule the mountains north of Kilauea and dwell in the cloud-capped summits. They clothe themselves against the bitter cold with snow-mantles. They all have the power of laying aside the white garment and taking in its place clothes made from the golden sunshine. Sometimes the 4 maidens clothe the mountain tops and upper slopes with white, which melts as the maidens come down closer to the sea through lands made fertile by streams and sunshine…

Poli’ahu, the best-known among the maidens of the mountains, loved the eastern cliffs of the great island Hawaii. Here she sported among mortals, meeting the chiefs in their many and curious games of chance and skill. Sometimes she wore a mantle of pure white kapa and rested on the ledge of rock overhanging the torrents of water which in various places fell into the sea.

It was in those days that Poli’ahu met Pele, the maiden of volcanic fires. Pele loved the “holua”, the race of sleds, long and narrow, coasting down sloping, grassy hillsides. She usually appeared as a woman of wonderfully beautiful countenance and form, a stranger unknown to any of the different companies engaging in the sport.

The chiefs of the different districts of the various islands had their favorite meeting-places for any sport in which they desired to engage. These were sheltered places where gambling reigned, open glades where boxing and spear throwing could best be practiced, coasts where the splendid surf made riding the waves on surfboards a scene of intoxicating delight. Suddenly in their midst appeared a stranger of surpassing beauty. Poli’ahu welcomed her and the races were continued. Some of the legend-tellers think that Pele was angered by the superiority of Poliahu. The ground began to grow warm and Poli’ahu knew her enemy. Pele threw off all disguise and called for the forces of fire to burst open the doors of the subterranean caverns of Mauna Kea. Up toward the mountain she marshaled her fire fountains. Poli’ahu fled toward the summit. The snow-mantle was seized by the outbursting lava and began to burn up. Poliahu grasped the robe, dragging it away and carrying it with her. Soon she regained strength and threw the mantle over the mountain. There were earthquakes upon earthquakes, shaking the great island from sea to sea.. Clouds gathered over the mountain summit at the call of the snow goddess. Farther and farther down the sides the snow mantle unfolded until it dropped on the very fountains of fire. The lava chilled and hardened and choked the flowing burning rivers. Pele’s servants became her enemies. The lava, becoming stone, filled up the holes out of which the red melted mass was trying to force itself. Checked and chilled the lava streams were beaten back into the depths of Mauna Loa and Kilauea.

Poli’ahu in legendary battles has met Pele many times. She has kept the upper part of the mountain desolate under her mantle of snow and ice; but down toward the sea most fertile and luxuriant valleys and hillside slopes attest the gifts of the goddess to the beauty of the land and the welfare of men.

Out of Mauna Loa, Pele has stepped forth again and again, and has hurled eruptions of mighty force and great extent against the maiden of the snow mantle, but the natives say that in this battle Pele has been and always will be defeated. Pele’s kingdom has been limited to the southern half of the island Hawaii, while the snow maidens rule the territory to the north.

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Poli’ahu règne sur le Mauna Kea…

…pendant que Pele surfe sur les vagues de feu du Mauna Loa…

Photos: C. Grandpey