L’Askja (Islande) sous haute surveillance // Askja Volcano (Iceland) closely monitored

Le Met Office islandais surveille de près la situation sur l’Askja, au nord du Vatnajökull. L’inflation continue et les scientifiques islandais disent que la possibilité d’une éruption ne peut être exclue. Depuis le début du mois d’août 2021, l’inflation atteint 15 cm, soit une augmentation de 7 cm depuis un mois. Elle est relativement stable, mais semble ralentir.
Les scientifiques du Met Office expliquent qu’il est beaucoup trop tôt pour dire s’il faut s’attendre à une éruption. Cependant, l’inflation signifie que le magma s’accumule, très probablement à une profondeur de deux ou trois kilomètres.
Si une éruption devait se produire, il y aurait des signes avant-coureurs. L’inflation se poursuivrait, avec une hausse de l’activité sismique, et il y aurait des indications de chaleur géothermale.
Des scientifiques du Met Office islandais ont récemment effectué deux expéditions sur l’Askja pour installer de nouvelles stations GPS, des stations sismiques et des caméras. L’objectif principal des expéditions était de permettre la surveillance du volcan pendant l’hiver.
Source : Iceland Monitor.

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The Icelandic Met Office is closely monitoring the situation at Askja volcano, north of Vatnajökull. Inflation continues, and Icelandic scientists say the possibility of an eruption cannot be ruled out. Since the beginning of August 2021, inflation has amounted to 15 cm, an increase of 7 cm since a month ago. The inflation is relatively steady, but is probably slowing down.

Met Office scientists explain it is much too early to tell whether an eruption should be expected. However, the inflation means that magma is accumulating, most likely at a depth of two to three kilometers.

Should an eruption occur, there would be clear signs announcing it. Inflation would continue, together with, more seismic activity, and there would be more signs of geothermal heat.

Specialists from the Icelandic Met Office recently made two expeditions to Askja to install new GPS stations, seismic stations and cameras. The main goal of the expeditions was to make it possible to continue monitoring the volcano during the winter.

Source: Iceland Monitor.

L’Oskjuvatn et le Viti occupent la caldeira de l’Askja (Photo: C. Grandpey)

Dernières nouvelles de La Palma (Iles Canaries) : Eruption en cours ! // Latest from La Palma (Canary Islands) : Eruption underway !

15 heures: Comme je l’ai indiqué précédemment, un essaim sismique à La Palma (îles Canaries) a mis les autorités en alerte pour une éventuelle éruption volcanique. Une situation similaire s’est produite il y a 10 ans, en octobre 2011, à El Hierro, également dans l’archipel. Après des semaines d’activité sismique intense, un volcan sous-marin est entré en éruption au large d’El Hierro. L’île voisine de La Palma semble être confrontée à la même situation.
Au cours des derniers jours, plus de 5 400 secousses ont été enregistrées, ainsi qu’une déformation du sol d’environ 10 centimètres, indiquant que du magma s’agitait sous la surface. Une telle intrusion magmatique peut conduire à une éruption volcanique. .
Bien que l’activité sismique à Cumbre Vieja ait diminué au cours des dernières 48 heures, un séisme de magnitude M3.0 a été enregistré le matin du 18 septembre 2021 à une profondeur de 0,1 km.
Même si le risque d’un méga tsunami a été écarté, le risque d’une éruption du volcan Cumbre Vieja reste élevé. C’est pourquoi les autorités en charge du Plan de prévention des risques volcaniques (Pevolca) ont décidé d’élever le niveau d’alerte volcanique au Jaune.
Par ailleurs, le 17 septembre, les autorités locales ont présenté un plan d’évacuation qui a été approuvé pour 5 communes autour du volcan :Tazacorte, Los Llanos de Aridane, Mazo, El Paso et Fuencaliente, soit environ 40 000 personnes. Il est conseillé aux gens de préparer des sacs avec des documents et des médicaments et d’être prêts à partir. Des abris sont déjà en place avec des médicaments et de la nourriture.
Le 18 septembre, les autorités ont convoqué deux réunions pour informer les habitants des conséquences de la hausse du niveau d’alerte volcanique.
D’autres mesures ont été prises le 19 septembre avec la fermeture de plusieurs sites sur l’île. Il est également conseillé aux gens de conduire leur bétail aux foirails d’El Paso et de San Isidro, à Breña Alta.
La dernière éruption à La Palma a eu lieu en octobre 1971, lorsque le volcan Teneguía est entré en éruption pendant plus de trois semaines après l’apparition d’une fissure dans le sud de l’île. La situation est restée calme jusqu’en 2017, date à laquelle l’activité sismique a repris. Ces derniers jours, cette activité s’est intensifiée avec un essaim enregistré à quelques kilomètres de Teneguía dans la zone de Cumbre Vieja, au sud-est de l’île.
Source : médias d’information espagnols.

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17h00 : Selon les médias locaux, La Cumbre Vieja vient d’entrer en éruption. Il semble qu’une fissure se soit ouverte sur le flanc ouest du volcan, avec des fontaines et des coulées de lave qui brûlent des forêts et des terres agricoles. La dernière éruption de ce volcan avait eu lieu en 1971, avec un VEI 2.

Selon la presse espagnole, l’éruption a débuté ce dimanche à 15h12 à Montaña Rajada dans la commune d’El Paso. Une petite secousse sismique a précédé une grande explosion qui a été suivie d’une énorme colonne de fumée et de l’expulsion de matériaux pyroclastiques. Le magma a ouvert deux fissures, deux bouches éruptives par lesquelles des coulées de lave se sont échappées.

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21 heures: L’éruption en cours à La Palma a entraîné l’évacuation de centaines d’habitants de l’île. Selon Involcan, cette éruption compte déjà au moins sept bouches alignées le long d’une fracture qui pourrait mesurer plusieurs kilomètres. Il s’agit d’une éruption strombolienne, avec une phase peu explosive au cours de laquelle des coulées de lave et des matériaux pyroclastiques sont émis. Pour le moment, la lave sort assez facilement, ce qui explique le caractère peu explosif de l’événement. Les géologues locaux rappellent que l’ouverture de plusieurs bouches éruptives est courante dans le volcanisme des îles Canaries.
Il est bien sûr impossible de dire combien de temps durera cette éruption. Comme l’a indiqué un géologue, « nous sommes dans la première phase de l’éruption. Cela pourrait prendre des jours, des semaines… L’éruption de Teneguía en 1971 était fin octobre et s’est terminée en décembre »

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3:00 pm: As I put it before, a seismic swarm at La Palma (Canary Islands) has put authorities on alert for a possible volcanic eruption, A similar situation occurred 10 years ago, in October 2011, at El Hierro, in the archipelago too. Following weeks of intense seismic activity, an underwater volcano erupted off the coast of El Hierro. The nearby island of La Palma appears to be facing the same situation.

In the past few days, more than 5,400 tremors have been recorded, together with a ground deformation of around 10 centimeters, indicating that magma was bubbling beneath the surface. Such an intrusion may lead to a volcanic eruption. .

Although the seismic activity in Cumbre Vieja has decreased in the last 48 hours, an M3.0 quake hit on the morning of September 18th, 2021 at a depth of 0.1 km.

Even though the risk of a mega tsunami has been ruled out, the risk of a possible eruption of the Cumbre Vieja volcano remains elevated. This is why the Volcano Risk Prevention Plan (Pevolca) has decided to elevate the volcanic eruption risk to Yellow.

Moreover, on September 17th, local authorities presented an evacuation plan that was approved for 5 municipalities around the volcano:Tazacorte, Los Llanos de Aridane, Mazo, El Paso and Fuencaliente, or about 40,000 people. People are advised to pack bags with documents and medicines and be ready to go. Shelters are already in place with medicine and food.

On September 18th, authorities called two meetings to inform residents about the volcanic risk alert.

More measures were taken on September 19th with the closure of several sites on the island. People are also advised to take their livestocks to the livestock fairgrounds of El Paso and San Isidro, in Breña Alta.

The last eruption in La Palma took place in October 1971, when the Teneguía volcano erupted for more than three weeks after a crack appeared in the south of the island. The situation remained calm until 2017, when seismic activity resumed. In the past few days, this activity has intensified with a seismic swarm recorded a few kilometres from Teneguía in the Cumbre Vieja area, southeast of the island.

Source: Spanish news media.

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5:00 pm: According to the locqal news media, La Cumbre Vieja erupted a short time ago. It seems a fissure opened on the western flank of the volcano, feeding lava fountains and flows, burning forests and farmland. This is the first eruption at the volcano since 1971 (VEI 2).

According to the Spanish press, the eruption began this Sunday at 3:12 p.m. in Montaña Rajada in the town of El Paso. A small earthquake preceded a large explosion which was followed by a huge column of smoke and the expulsion of pyroclastic material. The magma opened two fissures, two eruptive vents through which lava flows escaped.

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9:00 pm: The eruption in progress in La Palma has led to the evacuation of hundreds of inhabitants of the island. According to Involcan, this eruption already includes at least seven vents aligned along a fracture that could be several kilometers long. It is a Strombolian eruption, with a low explosive phase during which lava flows and pyroclastic materials are emitted. For the moment, the lava comes out quite easily, which accounts for the low explosive nature of the event. Local geologists recall that the opening of several eruptive vents is common in the volcanism of the Canary Islands.
It is of course impossible to say how long this eruption will last. As one geologist put it, “We are in the first phase of the eruption. It could take days or weeks … The eruption of Teneguía in 1971 was at the end of October and lasted until December ”.

Aperçu de la sismicité à La Palma du 11 au 18 septembre 2021 (Source: IGN)

Eruption islandaise: et maintenant? // Icelandic eruption: what next?

La situation est actuellement très calme sur le volcan Fagradalsafjall sur la péninsule de Reykjanes. L’éruption qui a débuté le 19 mars 2021 marque une pause depuis le 2 septembre et aucune nouvelle activité n’a été observée depuis ce jour. Le cratère ne fait que dégazer tranquillement. A noter que l’activité éruptive avait diminué dans les jours qui ont précédé la pause actuelle.

Source: IMO

Capture image webcam

Cette pause peut être due à un blocage dans les conduits d’alimentation. Elle peut aussi être due à une migration du magma qui a trouvé une autre voie dans les profondeurs de la Terre. De telles migrations magmatiques ne sont pas exceptionnelles en Islande ; l’une d’elles, très spectaculaire, a été observée lors de l’éruption de 2014. En conséquence, la sismicité doit être soigneusement surveillée pour voir si une telle migration est en cours. La pause actuelle peut également signifier que l’éruption est terminée, ce qui serait une mauvaise nouvelle pour le tourisme en Islande, même si l’été est maintenant terminé. Les aurores boréales vont bientôt faire leur apparition dans le ciel. Le mariage de la lave avec leurs magnifiques couleurs serait un grand spectacle ! Un bref aperçu a pu être observé le 7 septembre au-dessus de Reykjavik, avant de disparaître dans les nuages.

Photo: C. Grandpey

Comme je l’ai écrit précédemment, l’Askja montre actuellement des signes d’activité avec une inflation du sol détectée dans la région. Cependant, le Met Office islandais explique qu’il n’y a aucune indication d’une éruption à court terme, même si le niveau d’alerte a été élevé à « Incertitude » et la couleur de l’alerte aérienne est passée du Vert au Jaune.

Cratère Viti sur l’Askja (Photo: C. Grandpey)

Le Met Office explique également que les volcans actifs en Islande se caractérisent souvent par des périodes d’inactivité qui peuvent durer des années ou des décennies, avec des intervalles marqués par une forte sismicité, une activité géothermale et des périodes d’inflation. Dans la plupart des cas, les intrusions magmatiques ne débouchent par sur des éruptions.
Le Met Office dit qu’il est très difficile de prévoir comment la situation évoluera, que ce soit sur l’Askja ou le Fagradalsfjall, mais la situation continuera à être étroitement surveillée.

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The situation is currently very quiet at Fagradalsafjall volcano on the Reykjanes Peninsula.The eruption that started on March 19th, 2021 has paused since September 2nd and no new activity has been observed since that day. The crater is currently only slightly degassing. It should be noted that eruptive activity had decreased in the days that preceded the current pause.

The pause may be due to some sort of blockage in the feeding conduits. It may also be due to a migration of magma which has found another route underground. Such magmatic migtations are not unusual in Iceland; a dramatic one was observed during the 2014 eruption. As a consequence, seismicity should be carefully monitored to see if such a migration is taking place. The current pause might also mean that the eruption is over, which would be bad news for tourism in the country, even though summer is now over. But northern lights will soon appear in the sky. The marriage of lava with aurora borealis would be a great show!

As I put it before, Askja is currently showing some signs of activity with ground inflation detected in the region. However, the Icelandic Met Office explains that there is no indication of an eruption in the short term, even though the alert level has been raised to « Uncertainty » and the aviation colour code has been elevated from Green to Yellow.

The Met Office also explains that active volcanoes in Iceland are often characterized by periods of inactivity, lasting years to decades, with intervals of enhanced seismicity, geothermal activity, and inflation. In most cases, magmatic intrusions do not culminate into an eruption.

The Met Office says it is very difficult to anticipate how the situation will evolve both on Askja and Fagradalsfjall, but it will continue to monitor the situation.

Nouvelles d’Islande // News from Iceland

Le Met Office islandais (IMO) a indiqué dans un récent bulletin que le sol autour de l’ Askja, dans le centre de l’Islande, s’est soulevé augmente à raison de 5 centimètres par mois. Cela est probablement dû à une nouvelle ascension de magma vers la surface. Un tel événement peut déboucher sur une éruption volcanique mais le magma peut également se refroidir et se durcir sans jamais atteindre la surface. Il n’y a actuellement aucune indication qu’une éruption est imminente.

Les observations GPS et les cartes de déformation du sol obtenues grâce au satellite Sentinel-1 révèlent que l’Askja a commencé à montrer des signes d’inflation début août 2021. Le signal a été localisé en bordure ouest de l’Öskjuvatn et correspond à environ 5 cm/mois de mouvement vertical. La modélisation géodésique indique que la source de cette inflation se trouve à une profondeur d’environ 3 km et correspond à un apport de volume magmatique d’environ 0,001 km³/mois.

La dernière éruption de l’Askja a eu lieu en 1961 et a duré 5 à 6 semaines. En 1970-1972, les mesures géodésiques ont montré une période de soulèvement du sol, mais lorsque les mesures ont repris en 1983, la terre avait commencé à s’affaisser. Depuis cette époque, une déflation d’environ 1 cm/an a été’ détectée jusqu’à la phase d’inflation actuelle.

Source : OMI.

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Une nouvelle crue glaciaire, ou jökulhlaup, a commencé le 6 septembre 2021, avec sa source dans le chaudron oriental du Skaftárketill dans le Vatnajökull. En conséquence, une alerte a été décrétée dans la région. Cependant, les habitants auront le temps de réagir en cas d’urgence Ils savent exactement comment se déroulent les crues glaciaires de la Skaftá. Il se peut que les routes de la région soient inaccessibles et qu’une grande quantité de limon et de boue se répande sur la plaine côtière, avant d’être transportée par le vent une fois que les dépôts se sont asséchés. Cette dernière crue glaciaire intervient à la suite d’une autre crue dont la source était le chaudron occidental du Skaftárketill, le 2 septembre dernier (voir ma note sur cet événement). Aucune crue en provenance du chaudron oriental ne s’était produite depuis 2018. La crue de 2015 était beaucoup plus importante et a causé davantage de dégâts.

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Aucune lave n’est sortie du cratère de Fagradalsfjall depuis plusieurs jours. Le tremor éruptif est stable avec des valeurs faibles. Il est impossible de faire des prévisions sur la suite de l’éruption. Ce n’est peut-être qu’une pause, avec une reprise d’activité dans les prochains jours. Il pourrait aussi s’agir de la fin de l’éruption qui a débuté le 19 mars 2O21. Une preuve supplémentaire venant confirmer que nous ne savons pas prévoir une éruption volcanique.

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The Icelandic Met Office (IMO) has indicated in a recent bulletin that land by Askja volcano in central is rising at a rate of 5 centimetres per month,. This is likely due to new magma flowing towards the surface. Such an event can end in a volcanic eruption but magma may also cool and harden without ever reaching the surface. There are currently no indications that an eruption is imminent.

GPS observations and ground deformation maps derived from Sentinel-1 satellite data reveal that Askja volcano began inflating at the beginning of August 2021. The uplift signal is centered on the western edge of Öskjuvatn, and corresponds to about 5 cm/month of vertical motion. Geodetic modelling indicates that the source of this inflation is located at a depth of about 3 km and corresponds to a volume change of approximately 0.001 km³/month.

The last eruption at Askja was in 1961 and lasted 5-6 weeks. In 1970-1972, geodetic measurements showed a period of uplift, but when measurements resumed in 1983 the land had begun sinking again. Since then, continued subsidence of a rate of 1 cm/year was detected until the current inflation phase.

Source : IMO.

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A new glacial outburst flood, or jökulhlaup, from the Eastern Skaftárketill cauldron in Vatnajökull glacier started on September 6th, 2021.. As a result, an alert phase was declared in the area. However, residents have time to react. The people who live in the region know precisely where the Skaftá glacial outburst floods have an effect. Roads in the area could close, and a great deal of silt and mud could spread around the area and be carried with the wind once the area dries.

The glacial outburst flood from the Eastern Skaftárketill cauldron comes in the wake of another flood from the western one, which began September 2nd (see my previous post about this event).

A flood from the eastern cauldron has not occurred since 2018. The flood in 2015 was considerably larger and caused more damage.

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No lava has been seen emerging from the Fagradalsfjall crater for several days. The eruptive tremor is stable at low values. It is impossible to make predictions about the future of the eruption. It may just be a pause, with new activity in the next days. It could also be the end of the eruption that started on March 19th, 2021. This is one more proof that we are unable to predict a volcanic eruption.

Le cratère de Fagradalsfjall se contente de dégazer (Capture écran webcam)