Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): L’éruption en phase terminale? // Is the eruption coming to an end?

drapeau-francais12:00 (heure métropole): L’éruption débutée le 31 janvier 2017 se poursuit. Les images de la webcam du Piton de Bert confirment les observations faites par l’OVPF sur le terrain. Le cône éruptif  ne laisse échapper que petit panache de gaz et de rares projections. L’écoulement de lave s’effectue essentiellement en tunnel, avec de rares points de sortie au niveau des coulées.

Depuis quelques jours, le tremor éruptif montre une certaine irrégularité, avec des périodes faibles alternant avec des épisodes plus intenses. Aucune sismicité n’est enregistrée en ce moment sous le sommet du Piton de la Fournaise. Par contre, l’Observatoire indique que « l’inflation du volcan dans sa zone sommitale se poursuit. Une légère inflation à la base du cône, au fond de l’Enclos, est maintenant perceptible. En revanche à l’extérieur de l’Enclos, aucune déformation n’est actuellement observable. »

Cette inflation semble montrer que du magma continue de monter sous le Piton et que l’évacuation de la lave en surface connaît probablement quelques difficultés au niveau des conduits éruptifs. Il ne serait pas surprenant que l’on assiste à une intensification de l’éruption dans les prochains jours. Une autre possibilité est un arrêt momentané de l’éruption avec une reprise quelques jours plus tard. Le Piton de la Fournaise nous a déjà habitués à un tel scénario.

Ce n’est qu’une réflexion personnelle. Il est vraiment dommage que l’IPG et l’OVPF ne mettent pas en ligne les tracés sismiques, le tremor et le schéma d’inflation du volcan comme le fait le HVO pour le Kilauea à Hawaii. L’interprétation de la situation s’est trouverait grandement facilitée.

En attendant le niveau d’alerte est maintenu à 2-2 et l’accès à l’Enclos reste interdit.

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16h30 (heure métropole): La situation évolue très vite sur le Piton. Après avoir joué au yo-yo à plusieurs reprises, le tremor vient de chuter, peut-être définitivement, ce qui marquerait la fin de l’éruption actuelle. Toutefois, comme je l’ai écrit précédemment, il convient de se montrer prudent car la zone sommitale connaît une phase d’inflation et une reprise d’activité ne saurait être exclue.

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drapeau-anglais12:00 (Paris time): The eruption that started on January 31st, 2017 continues. The images shown by the Piton de Bert webcam confirm on-the-field observations made by OVPF. The eruptive cone releases only a small plume of gas and rare projections. Lava flows mainly in tunnels, with rare breakouts on the flow field.
Over the past days, the eruptive tremor has shown a certain irregularity, with weak periods alternating with more intense episodes. No seismicity is recorded at this time under the summit of Piton de la Fournaise. However, the Observatory indicates that « the inflation of the volcano in its summit area continues. A slight inflation at the base of the cone, at the bottom of the Enclos, is now perceptible. No deformation is currentlyobserved outside the Enclos.”

This inflation seems to show that magma continues keeps acending under the Piton and that the evacuation of this lava is probably confronted with some difficulties in the eruptive conduits. It would not be surprising to see an intensification of the eruption in the next few days. Another possibility is a momentary stoppage of the eruption with a new activity a few days later. The Piton de la Fournaise has already accustomed us to such a scenario.

These are only personal thoughts. It is a pity IPG and OVPF should not put on line the seismicity, the tremor and the inflation pattern of the volcano, just like HVO does it for Kilauea. The interpretation of the situation would be much easier.

Meanwhile the alert level is maintained at 2-2 and access to the Enclos remains prohibited.

16:30 (Paris time): The situation is changing very fast on the Piton. After having played yo-yo several times, the tremor has just dropped, perhaps definitively, which would mark the end of the current eruption. However, as I put it previously, caution is required as the summit area is experiencing an inflation phase and a new outbreak of activity should not be excluded.

piton-copie

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Evolution du tremor (Source: OVPF)

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