Monti Centenari (Etna / Sicile / Italie)

monti centenari,etna,volcans,volcanoesQuand on parle des éruptions du Cratère SE de l’Etna et des coulées dans la Valle del Bove – vaste dépression qui creuse le versant oriental du volcan – on fait souvent référence aux Monti Centenari qui servent de point de repère pour l’avancée de la lave.

Les Monti Centenari ont une histoire relativement récente puisque ce 20 août marque le 160ème anniversaire de l’éruption qui a commencé ce même jour en 1852 pour se terminer le 27 mai de l’année suivante après avoir déversé un volume de lave estimé à 120 millions de mètres cubes pendant 580 jours d’activité. A l’époque les habitants de Milo et Zafferana Etnea n’en menaient pas large car les coulées de lave se dirigeaient vers ces bourgades. Le cratère de 1852 avait été baptisé “Il Centenario” en référence au 100ème anniversaire de la fête de Sainte Agathe qui était célébrée au moment du début de l’éruption. En effet, 1852 marquait le 16ème centenaire du martyr de Ste Agathe – patrone de la ville de Catane – survenu en 252.

Certaines oeuvres de l’époque rappellent la mauvaise humeur du “Centenario” en 1852, comme cette toile peinte par un certain Paolo Ferro Vaccara et conservée à la pinacothèque de la Bibliothèque Zelantea d’Acireale.

monti centenari,etna,volcans,volcanoesWhen eruptions occur at the SE Crater and lava flows into the Valle del Bove, the Monti Centenari are often mentioned as a landmark.

The Monti Centenari have a relatively recent history as today August 20th marks the 160th anniversary of the eruption that started on that very day in 1852 and came to an end on May 27th the next year after pouring an estimated volume of 120 million cubic metres of lava during 580 days. By that time, the inhabitants of Milo and Zafferana were very anxious because the lava flows were travelling towards their cities. The 1852 crater was named « Il Centenario » as a reference to the 100th anniversary of the Festa di Sant’Agata which was celebrated at the start of the eruption. Indeed, 1852 marked the 16th centenary of Sant’Agata’s martyrdom – the patron saint of Catania – in 252.

Today, some paintings remind us of the eruption of « Il Centenario » in 1852. One of them was painted by Paolo Ferro Vaccara and is kept at the art gallery of Acireale’s Zelantea Library.

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Les Monti Centenari aujourd’hui.

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