Kilauea (Hawaii (Etats Unis)

drapeau francais.jpgL’activité effusive est en déclin sur le flanc ouest du Pu’uo’o. Le niveau de la lave continue à baisser dans le pit crater de l’Halema’uma’u et les tiltmètres continuent à indiquer un dégonflement du volcan sur les deux sites.  

Suite à la vidange du lac de lave du Pu’uO’o, on peut se demander comment va évoluer la situation. Les scientifiques du HVO pensent que la lave va continuer à s’écouler encore quelque temps sur les flancs du volcan avant de faire sa réapparition à l’intérieur du cratère, comme cela s’était produit après l’effondrement de mars dernier. Je pense moi aussi que c’est une possibilité. Il n’est pas exclu non plus que la lave se comporte comme elle l’a fait pendant de longs mois sur le Thanksgiving Eve Breakout (TEB), avec des coulées de surface à répétition qui créent de petits lacs de lave surélevés (« perched ponds ») avant de s’engager en tunnels pour finalement atteindre l’Océan Pacifique qui se trouve à une bonne dizaine de kilomètres en aval. Je ne pense pas, comme le suggèrent certains, que l’on s’achemine vers le terme de l’éruption du Kilauea qui a commencé le 3 janvier 1983. Ce ne sont là que de simples hypothèses. Seule Madame Pele a la mainmise sur la situation !  

drapeau anglais.jpgEffusive activity is declining on the western flank of Pu’uO’o. The level of lava within the pit crater of Halema’uma’u keeps receding and tiltmeters are still indicating that the volcano is deflating on both sites.

After the drainage of Pu’uO’o lava pond, one may wonder what will happen next. HVO scientists believe lava will keep on flowing for some time on the flanks of the volcano before reappearing inside the crater, as it already happened after the last March collapse. As far as I’m concerned, I agree that this is a possibility. However, lava can also behave as it did for several months on the TEB, with repetitive lava flows building small perched ponds before travelling in tunnels to the Pacific Ocean which lies some 12 km downslope. I do not think this means, as certain people suggest, the eruption of Kilauea that started on January 3rd 1983 is coming to an end. Anyway, these are just hypotheses. Let’s see what madame Pele has in store for us!

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La main de Madame Pele? (Photo: C. Grandpey)