Risque d’effondrement et de tsunami aux Canaries?

drapeau francais.jpgPendant une dizaine de jours, à partir du 19 juillet, El Hierro, la plus petite des Iles Canaries, a connu un essaim sismique de faible magnitude. Le nombre de secousses atteignait plus de 700 le 26 de ce mois, avec des magnitudes comprises en général entre 1 et 3 et des profondeurs de 5 à 15 km. La plus superficielle a été enregistrée à 4 km. Il est possible que cet essaim sismique reflète des mouvements de magma en profondeur, peut-être au sein de la chambre magmatique, mais ce n’est qu’une hypothèse.

Une réunion de l’Institut Volcanologique des Îles Canaries s’est tenue avec le gouvernement local afin de faire le  point sur la situation qui a été jugée « normale » mais prise au sérieux en raison de la proximité du volcan Cumbre Vieja sur l’île toute proche de La Palma. Sur ce volcan, un bloc instable de près de 500 km3 menace un jour de s’effondrer dans l’Atlantique avec la possibilité de créer un méga-tsunami. Un tel phénomène s’est déjà produit il y a 50 000 ans dans la région, avec une vague dont la hauteur a été estimée à plus de 100 mètres. Si la masse rocheuse instable de Cumbre Vieja devait s’effondrer dans l’océan, la vague induite pourrait  être 5 ou 6 fois plus haute et se propager dans tout l’Atlantique.

 

drapeau anglais.jpgOver a period of 10 days or so, starting on July 19th, El Hierro, the smallest of the Canary Islands, was shaken by a low-magnitude seismic swarm. The number of earthquakes reached more than 700 on July 26th. Their magnitude was between 1 and 3, at depths between 5 and 15 km. The shallowest event was 4 km deep. This seismic swarm may be due to magma movements, maybe inside the magma chamber, but this is just a hypothesis.

The Volcanological Institue of the Canary Islands met with the government to appreciate the situation which was said to be « normal ». However, it should be taken seriously because of the nearby Cumbre Vieja volcano on the island of La Palma. On that volcano, there is a huge and unstable chunk of rock with a volume of 500 km3 which might collapse anytime into the Atlantic Ocean and trigger a mega tsunami. Such a phenomenon already occurred 50 000 years ago in the region, with a wave whose height was probably more than 100 metres. Should a similar landslide take place on Cumbre Vieja, the wave might be 5 or 6 times higher and travel all across the Atlantic Ocean.