L’activité volcanique au Costa Rica // Volcanic activity in Costa Rica

drapeau francais   A l’attention de celles et ceux qui ont l’intention de se rendre au Costa Rica dans les prochaines semaines, voici un petit bilan de l’activité volcanique.

Arenal : Le volcan est très calme en ce moment. Il se contente d’émettre des gaz dans le Cratère C et des fumerolles dans le Cratère D. L’activité sismique reste faible elle aussi. L’Arenal ne s’est manifesté ni en 2011, ni en 2012. Après une quarantaine d’années d’activité quasi continue, c’est la première fois que le volcan reste muet aussi longtemps. Ses dernières manifestations intéressantes remontent à octobre 2010, année au cours de laquelle on avait observé des coulées de lave, des explosions stromboliennes et des coulées pyroclastiques provoquées par des effondrements sommitaux. L’éruption la plus meurtrière de l’Arenal (décrite dans mon livre Killer Volcanoes) a eu lieu en juillet 1968 et a entraîné la mort de 87 personnes.

Turrialba : Suite à une intensification de l’activité en janvier 2012, la couleur du niveau d’alerte du Turrialba était passée du Jaune à l’Orange et le Parc National avait été fermé aux touristes. La situation s’est calmée depuis et le volcan se contente d’émettre des panaches de gaz et de vapeur.

Poas : Le volcan et son lac sont calmes actuellement. Il faut noter que des éruptions phréatiques se produisent périodiquement, comme fin octobre 2012. Le cratère du Poas a alors éjecté de la boue et de la cendre jusqu’à plus de 500 mètres de hauteur. C’était la première éruption de ce type depuis 2006. Ces éruptions phréatiques se limitent en général à la lagune à l’intérieur du cratère.

Irazu : Rien de particulier à signaler. Les derniers rapports du GVN indiquent que le niveau du lac d’acide a tendance à baisser.

Rincon de la Vieja : Activité de dégazage.

drapeau anglais   For the attention of those who intend to travel to Costa Rica in the next few weeks, here is a brief assessment of volcanic activity.

Arenalis very quiet at the moment. It simply emits gases in crater C and fumaroles in crater D. Seismic activity remains low too. Arenal showed no activity in 2011 or in 2012 either. After forty years of almost continuous activity, this is the first time that the volcano has remained silent for so long. Its last interesting activity dates back to October 2010, a year when one had observed lava flows, Strombolian explosions and pyroclastic flows caused by summital collapses.

Turrialba: Following an increase in activity in January 2012, the colour of the alert level for Turrialba was raised from Yellow to Orange and the National Park was closed to tourists. The situation has calmed down since that time and the volcano is simply zmitting plumes of gas and steam.


Poas: The volcano and lake are quiet now. Note that phreatic eruptions occur periodically, as by the end of October 2012. The crater of Poas then ejected mud and ash up to more than 500 metres high. This was the first eruption of this type since 2006. These phreatic eruptions are generally restricted to the lagoon inside the crater.

Irazu: Nothing to report. The last GVN updates indicate that the level of the acid lake tends to decline.

Rincon de la Vieja: Degassing activity.

Arenal 2008

L’Arenal en 2008 (Crédit photo:  Wikipedia)

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