Le Tolbachik attire les touristes! / Tolbachick draws tourists!

drapeau francais.jpgL’éruption du Tolbachik continue et plusieurs media indiquent qu’elle est en train de devenir une attraction touristique. Les visiteurs sont prêts à entreprendre un long voyage et dépenser beaucoup d’argent pour voir le volcan. Il faut 10 heures en voiture pour se rendre jusqu’au Tolbachik depuis le village le plus proche. La plaisanterie coûte 20 000 roubles (environ 650 dollars) aux gens du coin et près de 1000 dollars aux Moscovites. Les articles de presse précisent que certains se sont approchés des coulées de lave pour se faire prendre en photo avec la roche incandescente et les arbres en train de brûler à l’arrière-plan. On peut aussi lire que les touristes ignorent les mises en garde, le danger de voir une coulée de lave changer de trajectoire et la chute de roches brûlantes. Toutefois, à en juger par les photos qui circulent sur le Net et les endroits où les touristes prennent les photos, je pense que les risques sont limités. On a affaire à une éruption classique de type basaltique et la source se trouve trop loin (au moins 10 km) pour que les gens puissent recevoir des bombes. Peut-être les articles font-ils allusions aux chutes de blocs sur les fronts de coulées.

La dernière éruption du Tolbachik a duré 5 mois et personne ne sait combien de temps l’événement actuel va encore durer. Aussi spectaculaire que puisse être l’éruption, je ne me risquerais pas à prendre un billet d’avion maintenant. Le voyage jusqu’à Moscou, puis Petropavlovsk, puis le site éruptif, est très long et il y a le risque de dépenser beaucoup d’argent pour, au final, voir seulement… une masse de lave en phase de refroidissement !

drapeau anglais.jpgThe eruption is going on at Tolbachik and several news media indicate it is becoming a tourist attraction. Visitors are willing to travel long distances and pay top prices to see the volcano. It is a ten-hour car ride from the nearest settlement to Tolbachik’s slopes. The trip costs some 20,000 rubles (about 650 dollars) for locals, and close to 1000 dollars for Moscow tourists. The articles say some of them have approached the flowing lava to have their pictures taken on a background of molten rock and burning trees. One can also read the tourists ignore the warning signs and the danger of shifting lava, and hot falling rocks. Actually, judging from the images on the Internet and the places where the tourists are taking the photos , I think the risks are limited. This is a basalt-type eruption with lava flows and these people are too far from the source (at least 10 km upslope) to receive ballistics. The articles may be referring to the rockfalls on the lava fronts.

The last time Plosky Tolbachik erupted, it was active for 5 months, but it is unknown how long the current eruption will last. Dramatic as the show may be, I would not take a plane ticket now. The journey to Moscow, then Petropavlovsk, then the eruptive site, is very long and there is the risk of spending a lot of money for seeing…. a heap of cooling lava!

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Front de coulée du Tolbachik (Crédit photo: E. Nenasheva)

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