White Island (Nouvelle Zélande)

whiteisland,volcans,volcanoes,volcano news6 heures: Voici la traduction du dernier bulletin diffusé par GeoNet à propos de White Island: “Vers 23h30 le 7 août, le tremor volcanique a chuté brusquement et a retrouvé son niveau d’avant la fin juillet, époque où l’épisode actuel d’activité a commencé. Quelques heures après cette baisse brutale du tremor, la couleur du panache est passée du blanc au marron clair, ce qui trahissait la présence de cendre. Les observations effectuées ces derniers jours ont révélé la présence d’un petit cône en formation dans le lac, dans la zone principale de dégazage.

C’est la première fois depuis l’an 2000 que l’on assiste à une émission de cendre à White Island. Il se peut que cet événement marque le début d’un nouveau cycle d’activité.

Le niveau de risque est donc très élevé car des explosions peuvent se produire sans prévenir. D’autres dangers attendent les visiteurs : exposition à la cendre et aux vapeurs acides pouvant entraîner des problèmes respiratoires et affecter les yeux et la peau ».

Le niveau d’alerte volcanique est maintenu à 2 et la couleur du niveau d’alerte pour l’aviation reste à l’Orange.

Au vu du niveau de risque, on peut se demander pourquoi l’accès à l’île de White Island reste autorisé. Il y a vraiment deux poids deux mesures ! Le sentier du Tongariro Crossing est fermé, ce qui semble normal actuellement (le niveau d’alerte du Tongariro est lui aussi à 2). Pourquoi n’en va-t-il pas de même de White Island ? Perte d’argent pour la compagnie d’hélicoptères qui transporte les visiteurs ? 

 

whiteisland,volcans,volcanoes,volcano news6:00: Here is the latest bulletin released by GeopNet about White Island: “Around 11:30 pm on August 7th, the volcanic tremor sharply decreased to levels seen prior to the current episode of unrest in late July. A few hours after this drop in tremor, the colour of the plume changed from white to light brown, indicating more ash is now in the plume. Visual observations in recent days show that a small cone is being built in the lake, around the main area of degassing.

This is the first time ash has been produced from White Island since 2000 and may represent the start of a new phase of activity at White Island.

Visitors to White Island are now at the highest level of risk as eruptions can occur any time without warning. Additional hazards to visitors to the island now include the health effects of ash and acid gas exposure, including respiratory issues, skin and eye sensitivity to acid gases.”  

The volcanic alert level is kept at 2 and the aviation colour code at Orange

Judging from the high level of risk, one can wonder why the access to White Island is still allowed. The Tongariro Crossing footpath has been closed, which seems to be reasonable at the moment. How does it come it is different for White Island? A lack of money for the helicopter company that takes visitors to the island?

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(Photo: C. Grandpey)

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