Kilauea (Hawaii / Etats Unis)

drapeau francais.jpgAlors que l’activité volcanique est relativement calme en ce moment sur notre planète, il est intéressant de s’attarder sur la situation du Kilauea à Hawaii, en éruption depuis janvier 1983.

Une fois encore, la lave a atteint un très haut niveau (moins de 70 mètres sous la lèvre) ces derniers jours dans la bouche qui perce le plancher de l’Halema’uma’u. C’est probablement le niveau le plus haut jamais atteint depuis l’ouverture du pit crater.

L’activité est également soutenue dans le cratère du Pu’uO’o où des coulées s’étalent à partir de petits hornitos et se superposent régulièrement sur le plancher. Un jour ou l’autre, il n’y aura plus assez de place pour toute cette lave !

Ce regain d’activité dans l’Halema’uma’u et le Pu’uO’o correspond à un nouvel épisode de gonflement du Kilauea. Il semble toutefois que cet épisode ait atteint un pic et le dégonflement ne devrait pas tarder à intervenir, ce qui entraînera obligatoirement une baisse du niveau de la lave dans l’Halema’uma’u et une pause dans le Pu’uO’o.

Actuellement, chaque nouvelle phase de gonflement du Kilauea fait monter la lave un peu plus haut dans l’Halema’uma’u et il ne serait pas surprenant qu’un débordement se produise au cours d’une phase de gonflement plus longue et plus intense.

Chose étonnante : les coulées que l’on peut observer sur la plaine côtière à l’ouest de Kalapana ne semblent pas être affectées par les épisodes de gonflement et de dégonflement du Kilauea. Néanmoins, il n’y a actuellement aucune entrée de lava dans l’océan.   

 

drapeau anglais.jpgVolcanic activity is relatively low at the moment on our planet; that’s why it’s interesting to examine the situation on Kilauea which has been erupting since January 1983.

Once again, lava has reached a very high level in Halema’uma’u vent in the past days (less than 70 metres below the rim), maybe the highest level ever reached.

Activity is quite high as well in Pu’uO’o where lava flows are regularly spreading and superimposed over the crater floor. One day or other, there won’t be enough room for all this lava in the crater!

Anyway, this renewed activity both in Halema’uma’u and Pu’uO’o is normal as Kilauea is going through an inflation episode. However, it seems the episode has now reached a peak and deflation is about to start, which should mean a lower lava level inside the vent.  

It looks as if each inflation episode is now bringing lava closer to the rim of the Halema’uma’u vent. It would not be surprising to see lava overflow some day or other when an inflation episode is longer and more intense than the previous ones.

Surprisingly, the lava breakouts on the coastal flat west of Kalapana don’t see to be affected by the D/I events. There is currently no lava entering the ocean.

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Bouche éruptive dans le cratère de l’Halema’uma’u
(Photo: C. Grandpey)