Bientôt un nouveau télescope sur le Mauna Kea (Hawaii / Etats Unis)

Hawaii est en passe de construire sur le Mauna Kea le plus grand télescope au monde. En effet, le projet du Thirty-Meter Telescope (TMT) a été définitivement validé le 25 février à Honolulu, à l’issue d’une réunion mettant en présence les différents intérêts concernés, qu’ils soient scientifiques, économiques, écologiques ou liés aux traditions hawaiiennes.

Les écologistes étaient opposés au projet car ils pensent que cette nouvelle construction va nuire à la beauté du site. Toutefois, on leur a fait remarquer que le nouveau télescope se situera à l’intérieur de la Mauna Kea Science Reserve, donc dans la zone autorisée.

Pour les Hawaiiens de souche, le télescope empiètera sur une terre qu’ils considèrent comme sacrée. Il leur a été fait remarquer que le télescope servira à observer ces mêmes étoiles qui ont guidé la navigation leurs ancêtres et perpétuera la tradition consistant à établir une relation avec le reste de l’univers. L’observatoire créera ainsi un nouveau lien entre la science et la culture.   

La construction du TMT – dont le coût est estimé à 1,3 milliards de dollars – devrait commencer en 2012 et durer environ huit ans. Le télescope se trouvera dans la partie nord-ouest du sommet du Mauna Kea à environ 150 mètres au-dessous des autres télescopes. Il est également prévu de désaffecter plusieurs télescopes de sorte que dix seulement seront opérationnels au moment où le TMT sera mis en service.

La construction du télescope permettra de créer des emplois et une partie des revenus qu’il occasionnera servira à financer des programmes éducatifs à l’attention des étudiants hawaiiens.    

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(Photo: C. Grandpey)